Bauke Mollema zegt klassement vaarwel en gaat voor dagzege

ZUIDHORN – “Dat was balen”,  blikt Bauke Mollema terug op de etappes van zaterdag en zondag. “Ik heb te veel tijd verloren om mee te doen in het klassement. De benen waren niet in topvorm. Ik overwoog zaterdag nog aan te haken in een groepje om tijd terug te pakken, maar ik voelde al dat het er niet in zat”. Zondag was er nog een ‘dood of de gladiolen’ poging om het klassement te redden, maar tevergeefs.  

Over de eerste zeven etappes van de Tour de France is Mollema wel tevreden. “Het ging best redelijk en ik had nog steeds goed uitzicht mee te doen voor het klassement. Tijdens het weekend ging het mis. Zondag was een soort alles of niets dag. Dat was aanhaken of afhaken”. Het werd tijdens de negende en loodzware etappe afhaken. Mollema kan in ieder geval niet zeggen dat hij het niet probeerde. Hij zat mee in de grote kopgroep die de Tignes ging beklimmen, maar op de top van de Col du Pré, op 65 kilometer van de finish, waren vooraan alleen nog O’Connor, Quintana en Higuita over. Mollema had gelost, liet de etappe lopen en finishte op een half uur van winnaar O’Connor  en nam daarmee definitief afscheid van de klassementsaspiraties.   


Terugkijken op de eerste week is de oud-Zuidhorner vooral ook realistisch. “Ik probeerde een top-tien notering te pakken. Dat is voor mij haalbaar. Met wat geluk en een goede vorm kan ik wat hoger in het klassement eindigen en met wat pech moet ik dat loslaten. Dat is hoe is het is. Mijn tijdrit was goed voor de 25e plaats. Daar kan ik mee leven. Dat is mijnpositie in de tijdrit. Ik heb geprobeerd om zowel zaterdag als zondag mee te gaan, maar het zat er gewoon niet in. Rijdend in de regen ben ik ook niet op mijn best en regen viel er zeker, doelde de renner op de zware buien tijdens de laatste etappes”.

Collega Van der Poel is inmiddels afgestapt na een zeer succesvolle week. Hij maakt zich op voor de Olympische Spelen. Het succes van Van Der Poel verbaast Mollema niet: “Hij rijdt natuurlijk al jaren sterk en is gewoon van de buitencategorie. Dat er veel aandacht naar hem uit gaat en minder naar mij vind ik eigenlijk alleen maar prettig”. lacht de renner. “Laat mij maar gewoon fietsen in plaats van interviews geven. Ik heb er nog steeds veel plezier in, al baal ik wel een beetje van de regen. Gladde wegen en steeds nattigheid zijn niet mijn favoriete omstandigheden”.

Mollema wist tijdens de eerste week in ieder geval overeind te blijven en dat was niet iedereen gegund. Het was een week vol valpartijen en natuurlijk staan de kranten bol van het verhaal van ‘de vrouw’ waar tegen nu allerlei aanklachten lopen. Justitie wil haar zelfs gaan vervolgen. Mollema vindt dat te ver gaan: “Laat ik voorop stellen dat het een lastige kwestie is. Wij als renners willen veilig rijden. Aan de andere kant is dit ook wat de sport altijd al heeft gehad en het is ook een deel van de charme. De toeschouwers dicht op de baan. Dan gaat er wel eens wat mis. Niet goed te praten, maar de renner die tegen haar aanbotste, gaat ook niet vrijuit. Hij heeft niet goed opgelet, terwijl hij natuurlijk ook ziet hoe dicht de mensen daar op de weg staan. Het verhaal heeft twee kanten en de vrouw in kwestie is inmiddels natuurlijk al heel zwaar gestraft”.

De plannen voor de rest van de Tour zijn na het weekend veranderd en plan B wordt uit de kast gehaald. “Het klassement is voorbij, dus gaan we vanaf dinsdag er weer vol tegen aan en hopen in de bergen op nog eens een goede dag met misschien een mooie ontsnapping of een etappewinst. Daar zal ik in ieder geval alles voor geven”, besluit Mollema.