Beestenbende

0
86

Wat: De Schotse Hooglanders van Ytsen van der Velde
Waar: Opende
Wanneer: vrijdag 7 augustus 2020

OPENDE – Omdat de komkommers inmiddels volop in de schappen liggen, de temperatuur stijgt naar boven de dertig graden én voor veel mensen de vakantie in volle gang is, gaat de Streekkrant op avontuur. Daar waar we vorig jaar in gesprek gingen met vakantiegasten, brengen we nu een bezoekje aan echte ‘beestenbendes’. En dat in de breedste zin van het woord, want ook in het Streekgebied zijn er vele dierenliefhebbers te vinden. Van een huis vol met katten tot een echte dierenopvang en van een boerderij tot iemand met een liefde voor konijnen. Vandaag alweer de laatste editie van deze zomerrubriek. Ditmaal sturen wij onze auto richting Opende, voor een bezoekje aan de Schotse Hooglanders van Ytsen van der Velde.

We ontmoeten Van der Velde in de Bombay, vlakbij Opende. Op dit terrein staan elf Schotse Hooglanders van de fractievoorzitter van VZ Westerkwartier. Als we aan komen rijden, staat Van der Velde al klaar in zijn Chevrolet Truck. “Stap maar bij mij in de auto”, zegt hij. En dat is maar goed ook. De zwarte Peugeot van de journalist van dienst was er wellicht niet zonder kleerscheuren vanaf gekomen door de vele hobbels en het hoge gras in dit weiland. Onderweg naar de Schotse Hooglanders laat Van der Velde zich uit over deze prachtige beesten. “In totaal staan er veertig Schotse Hooglanders van mij in heel Nederland. Daarnaast heb ik ook nog dertig in Polen staan. Het is vooral een grote hobby. De dieren vind ik echt schitterend”. Uiteraard heeft de inwoner van Opende niet zomaar ineens zoveel Schotse Hooglanders gekregen. “Het begon allemaal met drie”, lacht hij. “Ik was op een beurs in Frankfurt en daar waren ook Schotse Hooglanders. Dat vond ik destijds altijd al fantastische beesten. Ik besloot drie te kopen en zes jaar later nam ik een stier erbij, zodat ze zich konden voortplanten. Inmiddels zijn het er in totaal dus zeventig”.

Terwijl de fractievoorzitter vol enthousiasme vertelt over zijn passie, komen de Schotse Hooglanders in beeld. Ze lopen niet weg voor de luidruchtige motor van de Chevrolet, maar komen juist naar hun ‘baasje’ toe. “Elke dag maak ik een rondje langs mijn beesten die hier in het Westerkwartier staan”, vertelt Van der Velde. “Dat is op vier verschillende locaties. Als ik dan aan kom rijden, zijn ze dolenthousiast en lopen ze naar me toe. Als de baas komt, krijgen ze soms namelijk wat lekkers. Vandaag heb ik heerlijke maïskoeken voor ze meegenomen. Maar deze krijgen ze niet altijd hoor. Over het algemeen leven ze gewoon van de voeding die in het gras zit”. Het duurt niet lang of de Chevrolet is omsingeld door elf prachtige Schotse Hooglanders. De hoorns van de beesten steken zowat door de open ramen naar binnen, terwijl het kwijl langs hun bekken loopt. Zo lekker vinden ze de maïskoeken. “Kom, we stappen de auto even uit”, zegt Van der Velde vervolgens. Terwijl de fractievoorzitter rustig de beesten aait, voelt de journalist van dienst zich toch niet helemaal op zijn gemak. Omsingeld worden door elf grote beesten is zo’n pretje nog niet.

Als het ons wat te heet onder de voeten wordt, besluit Van der Velde dat we de auto maar weer in moeten stappen. Hier vertelt hij enthousiast nog meer over deze beesten. “Alle Schotse Hooglanders die hier staan, hebben een eigen verhaal. Ik weet precies wie wie is en kan ze gemakkelijk uit elkaar houden. Ik geniet nog altijd ontzettend van deze dieren. Het is heel ontspannend om hier dagelijks te komen. Ik heb er verder ook geen werk van, want de dieren redden zichzelf. Ze hebben hun eigen eten en in principe hoef ik weinig te doen, alleen als er complicaties zijn. Zo heeft er eenmaal een keizersnede moeten plaatsvinden bij een koe, omdat de bevalling wat moeizaam ging. Op deze momenten moet ik wel even ingrijpen”.

Terwijl we het weiland weer uitrijden, stelt Van der Velde voor om nog even langs de Schotse Hooglanders te rijden die in het weiland bij Beldam, vlakbij Noordwijk, lopen. Daar zeggen we natuurlijk geen nee tegen. Hier aangekomen komen de beesten ook direct weer op hun ‘baasje’ af. “Het leukste is dat ze ook echt op je reageren. Dat maakt deze dieren ook zo speciaal. Voor mij is dit een geweldige hobby en ik zou er niet zomaar mee stoppen”, aldus Van der Velde.