Bevrijdingstocht wekt de geschiedenis tot leven

WESTERKWARTIER – Op donderdag 13 april werd het Westerkwartier opgeschrikt door een stukje rijdende geschiedenis. Maar liefst 30 historische legervoertuigen reden langs scholen en verzorgingstehuizen door het hele Westerkwartier. Deze allereerste tocht werd georganiseerd door Stichting Bunkerbehoud Trimunt.

‘Afgelopen donderdag 13 april was het precies 78 geleden dat Marum en omgeving bevrijd werden’, vertelt voorzitter van de stichting Wiebo van der Schaaf. ‘Op deze bewuste dag kwam vanaf de Haarsterweg een groep Canadese militairen Marum ingereden. Sindsdien wordt deze dag aangehouden als de bevrijding van Marum en omgeving.’ Met het organiseren van deze indrukwekkende tocht hoopt de stichting de geschiedenis onder de aandacht te brengen bij verschillende (jongere) generaties. De stoet van 30 voertuigen ging door Noordwijk, Kornhorn, Opende, Frieschepalen, Siegerswoude, De Wilp, Marum, Nuis, Niebert, Boerakker, Oldekerk, Sebaldeburen, Grootegast, Lutjegast en Doezum. ‘De reacties waren ontroerend, de hele dag had ik kippenvel en dat was niet van de kou’, vertelt een trotse der Schaaf. ‘Van tevoren is er met verschillende scholen in het Westerkwartier contact geweest om de tocht onder de aandacht te brengen. Zodra de stoet reed kon ik de scholen bellen met een concrete tijd. Het was ontroerend om door al die kinderen verwelkomd te worden. We merken dat er op scholen gelukkig nog altijd aandacht is voor de geschiedenis van de omgeving.’ De stoet heeft niet alleen scholen in het Westerkwartier aangedaan, maar ook bij twee verschillende grafmonumenten stilgestaan. ‘In Opende liggen 7 Halifex bemanningsleden begraven. Geese Bijstra heeft het neerstorten van dit vliegtuig als kind meegemaakt. Hij verzorgt de graven van de bemanning nu al 45 jaar. Hij vertelde dat hij ooit een vinger van een bemanningslid heeft gevonden en deze toen heeft begraven op het veld. Zoiets maakt een blijvende impact op je.’ De stoet heeft bij het grafmonument bloemen gelegd en 1 minuut stilgehouden. Ook in Marum hebben ze stilgehouden bij het monument van de bekende ‘16 van Trimunt’. Op 3 mei 1943 werden er op Trimunt 16 mannen gefusilleerd. Dit had te maken met de April-mei stakingen, die ook in het Westerkwartier viel navolging kende. Met deze tocht is de kous overigens nog niet af. De stichting heeft nog veel meer plannen. ‘In 2025 is het precies 80 jaar geleden dat we bevrijd werden. We willen de tocht dan opnieuw organiseren en in drie dorpskernen wat langer met alle voertuigen stilstaan, zodat mensen de voertuigen ook kunnen bekijken en een gesprek kunnen aanknopen. Ook willen we als stichting een bezoekerscentrum realiseren, bestaande bunkers opknappen en toegankelijk maken, en iets met VR techniek gaan doen. Het is belangrijk om te weten wat er in de geschiedenis gespeeld heeft, zodat je dankbaar kunt zijn voor de mooie momenten van vandaag.’