College van B&W loopt Tocht om de Noord

Wat: College van B&W loopt Tocht om de Noord

Wanneer: 25 september2022

Waar: Westerkwartier

WESTERKWARTIER – Het is nog vroeg als om 6.30 uur de wekker gaat. Na een snel ontbijtje is het tijd om te vertrekken naar Den Ham. Daar hebben de mistflarden plaatsgemaakt voor de eerste zonnestralen. Het is een idyllisch gezicht om het kerkje van Harkema in dit licht te mogen aanschouwen. Daar lopen nét de eerste wandelaars van de Tocht om de Noord over het bruggetje richting het kerkje als de ongenode gast haar auto parkeert. Ze strikt de veters van haar wandelschoenen nog eens goed en tuurt richting Aduard of de eerste wethouder al aan komt lopen. Als gastgemeente namelijk loopt het voltallige College van B&W de tocht vandaag in estafettevorm.

Als er dan toch gewacht moet worden, spreekt de ongenode gast de eerste fanatieke wandelaars, de heren Doornbosch en Mook uit Winschoten aan. Zij poseren graag voor een foto omdat een enkeling van de groep een plaspauze neemt. ‘Waarom wij meedoen aan de Tocht om de Noord? Vanwege de diversiteit, overal is wat te zien’ vertelt Doornbosch. Terwijl de groep zich in een opvallend hoog tempo weer in beweging brengt, moet hij sprinten om ze weer in te halen. Meerdere wandelaars komen voorbij, waarbij de een nog vriendelijker is dan de ander. En waarbij menigeen de camera pakt om het kerkje te fotograferen. Het wachten wordt beloond. Wethouder Harry Stomphorst en fractievoorzitter van de CU, Koos Siegers, arriveren en hebben de eerste zeven kilometer erop zitten. Hoewel ze met de vlag in Zuidhorn als eersten mochten starten kwamen de eerste lopers hen bij de eerste de beste rotonde al voorbij. ‘Het was ‘appeltje eitje’ hoor’, zegt Siegers, ‘maar wat heb ik genoten van de eigenlijk niet zo spannende route langs het Van Starkenborghkanaal’, doelend op de uit de mist opkomende zon. Stomphorst vindt de TodN een geweldige happening waarbij je op bijzondere plekken komt. ‘Ook is het heerlijk en gezond voor mensen om in de buitenlucht te zijn.’ Het is tijd om de vlag over te dragen aan de volgende wethouder, Hans Haze, die vergezeld wordt door raadslid Sandra de Wit. De ongenode gast sluit gezellig bij hen aan om al slingerend door het weidelandschap richting Feerwerd te wandelen.

Haze heeft al aardig wat wandelmeters in het Westerkwartier liggen. ‘Door corona is wandelen zelfs extra geactiveerd.’ De Wit vertelt dat ze zelfs al eens de vierdaagse van Nijmegen heeft gelopen. ‘Nu, door de politiek, heb ik er minder tijd voor.’ Vandaag doet ze mee omdat ze gastgemeente zijn. ‘De TodN is een mooi initiatief om meer positieve dingen van de gemeente te laten zien en daar wil ik als gemeenteraadslid graag m’n steentje aan bijdragen. De aandacht voor recreatie kan hier zeker nog worden opgevoerd.’

‘Er is geen mooiere manier om de omgeving te leren kennen dan te fietsen of te wandelen’, zijn de woorden van Haze. ‘Vooral met wandelen heb je meer tijd om indrukken echt binnen te laten komen. Dat gun je jezelf vaak helemaal niet’. Regelmatig worden Haze, De Wit en de ongenode gast voorbij gelopen, vooral ook door wat oudere deelnemers. Mevrouw Huizinga en de heer Raatjes bijvoorbeeld, beiden over de 70 en pas op latere leeftijd gaan wandelen, zijn inmiddels gevorderde wandelaars. Mevrouw Huizinga heeft wekelijks vaak 120 kilometer in de benen en Raatjes haalt z’n training vooral uit het veld, waar hij vaak op laarzen te vinden is op zoek naar weidevogels. ‘Het is zo’n ontspanning, het gevoel om alleen te zijn met de natuur, vooral als ik lange afstanden loop, dan ben ik zelfs vaak in trance’, aldus Huizinga.

Hoewel de zon de deelnemers al flink heeft opgewarmd zien we richting Winsum een donkere lucht waar een dubbele regenboog in het oog springt, een prachtig gezicht. Bij een boerderij worden we verwelkomd door de klanken van De Jazzfanfare en worden de heupen wat losgeschud. Sjouke Elzinga, een boer uit Onderdendam, staat aan de weg kaasblokjes uit te delen. Ze vinden gretig aftrek. ‘Mijn melk zit er vast in verwerkt’, lacht hij.

Het is tijd om verder te gaan en we zien hoe iedereen uit buideltjes om de middel op zoek gaat naar bescherming tegen de regen. Want die komt inmiddels met bakken uit de lucht. ‘Ik heb thuis van alles aan paraplu’s en regenkleding liggen’, zegt Haze. De incidentele lopers, Haze, De Wit en ongenode gast zijn er duidelijk niet op voorbereid.

Bij aankomst bij de molen in Feerwerd is het droog en in het zonnetje is het fijn genieten van het koffiemoment. Freddy ‘Engergizer’ uit Katwijk aan Zee laat zien hoe handig een ‘rainskirt’ is. Hij heeft z’n bovenbenen inderdaad nog droog. ‘Ik kom net terug uit Amerika waar ik heb meegedaan aan de Pacific Crest Trail’, zijn z’n woorden. Hij zegt daar in de wildernis alle weersomstandigheden te hebben gehad, liep daar 4.000 kilometer in 177 dagen!

Het is tijd voor de overhandiging van de vlag aan de volgende wandelaar, wethouder Bé Schollema. Hij loopt regelmatig. ‘Ik probeer om de dag iets aan sport te doen, de ene keer is dat wandelen, de andere keer hardlopen. Eerlijk gezegd, ik zit liever op de racefiets’. De laatste wandelaar, burgemeester Van der Tuuk, zal de tocht van totaal 40 kilometer vandaag afronden. Hij zal de vlag dan in Grijpskerk overdragen aan de gastgemeente voor het volgend jaar. Gelukkig worden Haze, De Wit en de ongenode gast opgehaald en met de auto weer teruggebracht naar Den Ham. Met een dikke 8 kilometer in de benen keren zij elk weer huiswaarts.