Coronacrisis zorgt voor verveling, het missen van vrienden en sport, maar brengt ook mooie dingen met zich mee

Jongeren uit Streekgebied kijken terug op coronajaar

STREEK – Dat 2020 een bijzonder jaar was, moge duidelijk zijn. In maart werd heel Nederland geconfronteerd met het coronavirus en de gevolgen daarvan. Bedrijven moesten sluiten, scholen gingen dicht en samenkomen in grote groepen werd verboden. De gevolgen waren groot en daar kregen ook de inwoners van het Streekgebied mee te maken. In verschillende edities van de Streekkrant werd aandacht besteed aan de consequenties voor ondernemers, organisaties en ouderen. Een grote groep die tot nog toe weinig aandacht kreeg, is de jongeren. Ook voor hen brak in maart een bijzondere, maar toch ook heftige tijd aan. Met verschillende tieners uit het Streekgebied kijkt de Streekkrant terug op het coronajaar 2020.

Met de coronamaatregelen in acht nemend, zitten aan tafel Janieke Zuidema (14) uit Grijpskerk, Zwannet Wolf (14) uit Grijpskerk, Ylliana Meetsma (16) uit Augustinusga, Damian Bakker (17) uit Grootegast en Pier Schotanus (18) uit Buitenpost. Allen hadden het jaar 2020 heel anders voorgesteld dan dat het uiteindelijk is geworden. Zo stond voor Ylliana, Damian en Pier bijvoorbeeld het eindexamen van de middelbare school op het programma. Iets wat door het coronavirus behoorlijk anders is gelopen dan van te voren verwacht. “Een centraal examen was er afgelopen schooljaar namelijk niet”, zegt Damian. “De resultaten van onze schoolexamens waren leidend. Gelukkig ben ik wel geslaagd”. Pier vult aan: “Daar hebben velen denk ik wel geluk mee gehad. Slagen was in 2020 toch een stuk makkelijker, zonder de centraal examens. Ik ben cum laude geslaagd. Ik weet niet of me dat anders ook gelukt was”.

Intelligente lockdown was noodzakelijk
Voor de jongeren kwam de intelligente lockdown in maart toch een beetje als een shock. Net als vele andere Nederlanders waren ook zij niet gewend om niet naar school te gaan, hun vrienden niet te kunnen zien en elke dag thuis te zitten. Toch vonden de jongeren de intelligente lockdown een logisch gevolg van de ontwikkelingen rondom het coronavirus. “Ondanks dat er ook wel veel kritiek op is geweest, denk ik toch dat de intelligente lockdown noodzakelijk was”, zegt Pier. “Dagelijks houden ontzettend veel wetenschappers zich bezig met de ontwikkelingen rondom het virus en zij weten dus ook wat ze moeten doen. Het is niet aan ons om te oordelen over wat goed is of niet goed is. Het is hun werk, dus daarom luister ik daar ook naar”. Ondanks dat de intelligente lockdown noodzakelijk was, vonden de jongeren het toch behoorlijk heftig. “Dat geldt natuurlijk vooral voor de horeca”, laat Zwannet weten. “Deze branche had alles best wel goed voor mekaar, maar moest toch dicht. Dat was een harde klap”. De intelligente lockdown lijkt, gezien de huidige situatie, toch geen goede les te zijn geweest voor de inwoners. Toch vinden de jongeren dat het wel degelijk effect heeft gehad. “Ik ben ervan overtuigd dat het een hoop levens heeft gered”, zegt Pier. “Maar nu zijn we weer terug bij af”. Damian: “Toen de intelligente lockdown in maart werd afgekondigd, dacht ik eerst dat het binnen drie weken allemaal wel klaar zou zijn. Niets was echter minder waar, want we zitten er nog steeds middenin”.

Ondanks dat de jongeren vrij positief zijn over het handelen van het kabinet, plaatsen ze echter ook een kanttekening bij de intelligente lockdown. Allen zijn ervan overtuigd dat er in het begin wat strengere maatregelen hadden moeten worden afgekondigd. “Ik denk dat iedereen het in het begin een beetje onderschat heeft”, zegt Pier. “Als we wat strakkere regels hadden gehad, hadden we er nu wellicht heel anders voor gestaan. Maar achteraf is natuurlijk altijd makkelijker praten”. Damian: “Ik denk dat als we in maart direct een volledige lockdown hadden gehad, dat we er dan nu van af waren geweest. Als alles dicht zou zijn, denk ik dat het virus snel ons land weer uit was”.

Coronacrisis zorgt voor verveling
De intelligente lockdown zorgde ervoor dat het leven van de jongeren er heel anders uit kwam te zien. Het naar school gaan maakte plaats voor online lessen en het voetballen op de sportclub zat er een tijdje niet in. Ook de feestjes waren (en zijn op dit moment nog steeds) even verleden tijd. “Voor ons waren de lessen heel lastig”, zeggen Zwannet en Janieke, die beide op het Lauwers College in Grijpskerk zitten. “Op school zitten vinden we sowieso fijner, maar ik denk dat dat voor heel veel jongeren wel geldt”. Niet alleen het onderwijs ging anders, ook de bijbaantjes veranderden. Damian: “Voorheen waste ik auto’s om wat geld te verdienen, maar door de coronacrisis was er niet genoeg werk meer”. Doordat zowel het onderwijs als zijn bijbaantje wegviel, heeft Damian zich ontzettend verveeld in de afgelopen maanden. “Ik ben normaal gesproken ’s avonds en in het weekend heel veel met vrienden samen, maar dat kon niet meer. Ook de feestjes heb ik ontzettend gemist”. Ook Pier miste het samenzijn met vrienden de afgelopen maanden het meest. “Ik heb me ook altijd aan de regels gehouden, mede omdat mijn broertje gehandicapt is. Daar ben ik extra voorzichtig mee. Verveeld heb ik me echter niet zoveel. Een beetje sporten kon wel, dus dat heb ik, naast online les volgen, veel gedaan”. En wat Jannieke en Zwannet het meeste misten? “School!”, lachen beide. “Ik had niet verwacht dat ik dat ooit zou zeggen, maar het was toch echt zo”.

Het coronajaar zorgde echter ook voor mooie dingen. Zo zijn Jannieke en Zwannet opgestroomd naar een hoger niveau en behaalden Ylliana, Damian en Pier hun middelbare school diploma. Tevens slaagde Pier voor zijn rijexamen. “Daarnaast heb ik de mogelijkheid gekregen om alles een beetje op een rijtje te zetten”, zegt Pier. “Het leven is soms best wel druk. Door de coronacrisis kreeg ik wat meer tijd, waardoor het allemaal wat rustiger is geworden in mijn hoofd”. Damian: “Het mooiste aan 2020 is voor mij dat ik een relatie heb gekregen met Ylliana. Ik leerde haar vlak voor de coronacrisis kennen en daar ben ik heel blij mee. Zonder haar zou de lockdown nog veel saaier zijn”.

Een vaccin? “Ik wacht het wel even af”
Inmiddels is er een vaccin ontwikkeld tegen het coronavirus en op 8 januari wordt de eerste Nederlander gevaccineerd. Of de jongeren daar vertrouwen in hebben? “Ik ben wel heel benieuwd hoe dit zo snel ontwikkeld is”, vertelt Janieke. “Daarnaast ben ik nieuwsgierig naar de bijwerkingen. Normaal gesproken duurt het heel lang voordat een vaccin is ontwikkeld en dit is wel heel snel gegaan. Bovendien heeft nog niemand het toegediend gekregen. Ik ben hier wel wat terughoudend in”. Ook Damian en Ylliana wachten de ontwikkelingen wat betreft het vaccin wel even af: “Ik hoor waarschijnlijk toch niet tot de eerste groep die een oproep krijgt, dus ik zie wel hoe het een ieder afgaat”, zegt Ylliana. Pier heeft op zijn beurt juist wel vertrouwen in de wetenschap. “Er is de afgelopen maanden met ontzettend veel mensen hard gewerkt aan een vaccin en ik ben dan ook zeker van plan het vaccin te nemen”. Als mensen die gevaccineerd zijn privileges krijgen, zijn ook de overige jongeren van plan het vaccin sneller te nemen. “Als dat betekent dat we weer op vakantie kunnen en een feestje kunnen houden, dan neem ik het zeker”, aldus de jongeren.

Het kabinet nam onlangs een advies over van de Gezondheidsraad wat betreft welke groep het coronavaccin als eerste kan krijgen. De 60-plussers, kwetsbare groepen en zorgmedewerkers krijgen als eerste de mogelijkheid om zich te vaccineren. Goede zaak, vinden de jongeren. “Zij hebben het het hardst nodig”, zegt Damian. “Het is daarom ook logisch dat zij zich als eerste moeten kunnen vaccineren”. Pier sluit af: “En met het vaccin in aantocht, hopen we natuurlijk allemaal dat alles snel weer normaal is. Dat is duidelijk”.