Crowdfundingsactie voor dove judoka Albert Westerhof uit Kornhorn

“Albert is een beresterke judo, maar alleen dat is niet genoeg”


KORNHORN/SEBALDEBUREN – Twee jeugdige judoka’s van judovereniging Grootegast, dat haar thuishaven heeft in dorpshuis ’t Spectrum in Sebaldeburen, hebben een zogenaamde ‘crowdfundingsactie’ opgezet. Ze proberen het daarmee financieel mogelijk te maken om judoka Albert Westerhof uit Kornhorn deel te laten nemen aan het wereldkampioenschap voor dove judoka’s, dat eind oktober dit jaar in Frankrijk wordt gehouden. Zijn deelname kwam op de tocht te staan, doordat de vaste sponsor vanwege de coronapandemie tijdelijk verstek moet laten gaan. Lisanne Smeding uit Doezum en Feline Zuidema (beiden twaalf jaar oud) willen het niet zover laten komen en kwamen in actie voor hun clubgenoot.


Lisanne is sinds vier jaar lid van de judoclub en draagt inmiddels de groene band. Feline is een jaar korter lid en schopte het al tot de oranje band. Ze bedrijven hun sport met veel inzet en fanatisme en met deze ingrediënten kunnen ze wellicht in de voetsporen treden van hun clubgenoot en voorbeeld Albert Westerhof (33 jaar). Judotrainer Wietse Swart vertelt over de prestaties van Albert het volgende: “Albert, die geheel doof is, behaalde in 2007 zijn eerste Europese titel. Vervolgens maakte hij een tijd deel uit van de wereldtop en werd hij in zijn gewichtsklasse (tot 66 kilogram) in 2012 en 2016 wereldkampioen. Ook won hij in 2009 goud bij de zogenaamde ‘deaflympics’. In 2017 besloot Albert om te stoppen met judo op topniveau, maar daar kwam hij later op terug. Ik zag voor hem echter geen perspectief in de gewichtsklasse tot 66 kilogram, waar hij altijd in uitkwam. Ik maakte hem duidelijk dat hij dan zou moeten kiezen voor de lichtste klasse, die tot 60 kilogram. Albert wilde ervoor gaan, volgde een strak dieet en viel voldoende af om in deze klasse te mogen uitkomen. Albert zelf is heel blij en verrast dat Lisanne en Feline een actie voor hem hebben opgezet. Albert is een beresterke judoka, maar dat alleen is niet genoeg. Hij is ook zeer gedreven en beheerst de judosport in al haar facetten. Albert traint vier á vijf dagen per week en doet maandelijks aan één of meer wedstrijden mee. Hij heeft in Jason van der Molen uit Zuidhorn een vaste trainingsmaat gevonden, die er alles voor over heeft om Albert te helpen om op topniveau te komen. Dat is echt klasse van Jason”.  Deelname aan de genoemde toernooien is een kostbare aangelegenheid, waarbij bijvoorbeeld gedacht moet worden aan de reis- en verblijfkosten voor Albert en het begeleidingsteam. Lisanne en Feline hebben ingezet op een streefbedrag van 1500 euro. Ze hebben zelf op internet uitgezocht hoe je een dergelijke actie kunt opzetten en ook zelf de tekst geschreven. En ze hadden succes, zo maakten de meisjes duidelijk. Lisanne licht toe: “We zijn op zaterdag 14 augustus begonnen en binnen 24 uur was er al meer dan 750 euro binnen. Mensen kunnen vanaf 5 euro een donatie doen. We vonden het heel spannend, maar zijn superblij dat de actie zo goed loopt”. Feline vertelt verder: “We hebben posters gemaakt en die hangen op plaatsen waar veel mensen komen. Ook hebben we nog popcorn en suikerspinnen verkocht tijdens de Zwemvierdaagse in zwembad De Woldzoom”.

Beide meisjes vinden het heel knap wat Albert al heeft gepresteerd en ook ‘supertof’ dat ze hem kunnen helpen aan misschien wel weer een wereldtitel. Beide meisjes beoefenen de judosport zelf ook uiterst serieus, maar vinden het plezier dat het hun brengt minstens zo belangrijk als de prestaties. Feline ziet Lisanne in de toekomst wel successen behalen: “Ze is eigenlijk best wel goed in alle onderdelen”. Omgekeerd vindt Lisanne ook dat Feline de potentie heeft om ver te komen: “Maar ik vind judo vooral ook leuk omdat ik het met Feline zo gezellig heb”.

De actie van de beide meisjes loopt dusdanig goed dat het streefbedrag al bijna gehaald is. Toch wordt er binnen de judoclub Grootegast gehoopt dat dit mensen niet weerhoudt om te blijven doneren. Het bedrag van 1500 euro is namelijk niet helemaal kostendekkend. Bovendien wil Albert ook in 2022 graag deelnemen aan de ‘Deaflympics’, welke dan in Brazilië worden gehouden. Beide meisjes kunnen de gulle gevers die nog gaan doneren geruststellen. Hoeveel geld er ook binnenkomt, het wordt verantwoord en zinvol besteed. Hun dank is nu al erg groot. Voor wie nog kan en wil doneren volgt hier de link:  https://getfunded.nl/campagne/17150-help-albert-naar-het-wk-voor-doven-judo?fbclid=IwAR07Z53QtbYDpsC_aEuHSaclDzWElgwYNLHL0Nrag8L5-Id9fhYMh-lOcAY.