De Ongenode Gast bezoekt de helden van de Voedselbank



GROOTEGAST – Het is woensdagochtend rond 09:10 uur als de ongenode gast het dorp Grootegast binnen komt rijden. Nog geen vijf minuten later parkeert hij zijn auto bij het depot van Voedselbank Westerkwartier, waar de vrijwilligers alweer druk bezig zijn om de voedselpakketten voor hun klanten klaar te maken, voor de uitgifte van morgen. De ongenode gast is wel eens vaker bij de Voedselbank Westerkwartier geweest, maar is nog nooit getuige geweest van het sorteren en inpakken van het voedsel. Brutaal (maar toch ook beleefd) als hij is, heeft de ongenode gast afgelopen maandag daarom gevraagd of hij vandaag een kijkje kon nemen. En dat was natuurlijk geen probleem!

Als de ongenode gast de auto uitstapt, checkt hij nog even snel zijn telefoon, waarop een bericht van Jan Oomkes verschijnt. “Waar blijf je?”, zijn de woorden van de voorzitter van de Voedselbank Westerkwartier. En dat is niet vreemd. De ongenode gast is een kwartiertje te laat en dus haast hij zich snel naar binnen. Hier wordt hij door Jan en Pop Poelman ontvangen. “Daar is ‘ie al”, zegt Pop met een grote glimlach. De ongenode gast loopt door naar de kantine, waar hij plaatsneemt en een kop koffie krijgt aangeboden. Een van de vrijwilligers, Willem Top, zit vanwege de coronamaatregelen op ruime afstand tegenover hem. Enthousiast vertelt hij over de werkzaamheden die hij voor de Voedselbank Westerkwartier verricht. “Ik ben inmiddels anderhalf jaar chauffeur voor de Voedselbank Westerkwartier en zorg voor de transport van de producten die hier binnenkomen”, vertelt hij. “Dit doe ik meestal zo’n vier dagen per week. Zo meteen ga ik onder andere naar de bakker in Zevenhuizen en het depot in Leek. Het is reusachtig werk. Ik vind het fantastisch om met zoveel verschillende mensen om te gaan en wat voor een ander te kunnen doen”.

Niet veel later na het gesprekje vertrekt Willem met ‘zijn’ bus naar Zevenhuizen. De ongenode gast loopt vervolgens een rondje door het magazijn, waar hij Adnan Coşkun treft. De Turkse immigrant woont inmiddels ruim twee jaar in Nederland en is bij de Voedselbank Westerkwartier verantwoordelijk voor het sorteren van de verschillende producten die binnenkomen. “Dat doe ik nu inmiddels zeven maanden”, vertelt Adnan, die hier op het depot in Grootegast zijn Nederlandse taal sterk verbeterd heeft. “Zo’n acht maanden geleden wilde ik snoepgoed doneren aan de kinderen van de Voedselbank Westerkwartier, toen het Suikerfeest was, maar er werd mij verteld dat dat een lastige opgave was. Ik kwam toen in contact met Pop en met hem heb ik een kijkje genomen op het depot. Ik was erg onder de indruk en heb me toen gelijk aangemeld als vrijwilliger. Ik vind het fantastisch dat ik mensen op deze manier kan helpen”. Adnan is van huis uit docent Natuurkunde en wil in Nederland maar wat graag weer voor de klas staan. Zijn vrouw is lerares Wiskunde en ook zij hoopt in de toekomst weer les te kunnen geven. “Hiervoor is het echter van belang om de Nederlandse taal beter onder de knie te krijgen. Daar zijn we nu ook druk mee bezig”.

Na het gesprek met Adnan, krijgt de ongenode gast een rondleiding van Pop door het magazijn, waar in totaal zo’n tien vrijwilligers aan het werk zijn. In het magazijn ligt ontzettend veel voedsel, dat over in totaal 109 voedselpakketten wordt verdeeld. Dat gebeurt elke week weer opnieuw. Vanuit het magazijn loopt de ongenode gast door naar de administratie, waar Corien Pera twee dagen per week actief is. “Dat doe ik nu inmiddels twee jaar”, vertelt Corien. “Ik werd destijds gebeld door Pop of ik wellicht interesse had in deze functie. Dat zag ik wel zitten. Ik ben verantwoordelijk voor de administratieve zaken van de Voedselbank Westerkwartier, maar daarnaast doe ik ook veel voor de kinderen van de Voedselbank. Zo organiseer ik, samen met een collega, verschillende dagjes uit, de vakantiepakketten en de sinterklaasactie. Ik wil graag iets doen voor een ander en het is mooi dat dat hier kan”. Terwijl de ongenode gast met Corien in gesprek is, gaat de telefoon. “Voedselbank Westerkwartier, goedemorgen”, zegt Corien met haar altijd vrolijke stem. Met haar als aanspreekpunt heeft de Voedselbank Westerkwartier in ieder geval een geweldig ‘gezicht’.

De rondleiding van Pop op het depot in Grootegast eindigt bij de uitgang. Hier gaan we tot slot nog even in gesprek met Jan Oomkes. “Ik hoop dat je een beetje een beeld hebt gekregen van hoe de voedselpakketten tot stand komen”, zegt hij. “We hebben 108 vrijwilligers en daar zijn we ontzettend blij mee. Het Westerkwartier is echt bevoorrecht met zoveel vrijwilligers. De bereidheid van de Westerkwartierders om wat voor een ander te doen is heel groot. Dat is geweldig om te zien”. Eén ding is zeker. De klanten van de Voedselbank Westerkwartier krijgen morgen weer een goed gevuld pakket, die met veel liefde is samengesteld.