“De overzichtskaart helpt mensen om het landschap écht te beleven”

Ode aan het nationaal landschap Middag Humsterland

STREEK – In navolging van het landelijke jaarthema “Ode aan het Landschap” van het Nederlands Bureau voor Toerisme & Congressen brengt de Werkgroep Regiomarketing van de Gebiedsraad Middag-Humsterland samen met de gemeente Westerkwartier een ode aan het Nationale Landschap Middag-Humsterland. Het themajaar “Ode aan het Landschap 2021” is bedoeld om het Nederlandse landschap onder de aandacht te brengen in al zijn facetten: niet alleen het landschap zelf, maar ook de cultuurhistorie, de historische verhalen, de invloed van de mens op de natuur, de kunstzinnige verbeelding van het landschap en de kwetsbaarheid ervan.

De Gebiedsraad Middag-Humsterland wist al vrij snel dat het ook aandacht wilde besteden aan ‘hun’ gebied vanwege het themajaar, ondanks de coronacrisis. “Door corona is het lastig om samen fysiek dingen te doen, maar mensen kunnen wel individueel het gebied verkennen”, vertelt Lex van Wijngaarden, voorzitter van de Werkgroep Regiomarketing Middag-Humsterland. “Daarom kwamen we met het idee om een overzichtskaart te creëren, waar onder andere fietsroutes, wandelroutes en horecagelegenheden op te vinden zijn”. De Gebiedsraad Middag-Humsterland had al langer plannen om deze kaart te ontwerpen, maar het themajaar en de coronacrisis zorgden ervoor dat dit plan in een stroomversnelling kwam. “Vorig jaar ontdekten we al dat mensen, door corona, vooral in hun eigen land op vakantie gingen en daarbij vooral ook de onbekende plekken gingen opzoeken. Ook voor 2021 verwachten we dat er weer veel mensen op uit zullen trekken om het eigen land en de eigen streek te verkennen”, aldus Van Wijngaarden.

Bij de overzichtskaart van Middag-Humsterland is de toeristische kaart, welke de gemeente in het voorjaar van 2020 lanceerde, als basis gebruikt. “Onze kaart is echter behoorlijk wat uitgebreider”, vertelt de voorzitter. “We hopen dat mensen het gebruiken om het gebied te verkennen, zowel te voet, per fiets of zelfs per boot. De kaart helpt mensen om het landschap echt te beleven. Als je weet waar je bent en wat voor historie het heeft, ga je het namelijk ook meer waarderen. Het gebied heeft zo’n mooie geschiedenis”. Het unieke nationaal landschap Middag-Humsterland is een open, oud wierdenlandschap en typerend voor de ontstaansgeschiedenis van het noordelijk zeekleigebied. De dorpen in dit gebied zijn een bezoek zeker waard; Niehove is in 2019 door Elsevier zelfs uitgeroepen tot het mooiste dorp van Nederland! De toeristische ondernemers en trekpleisters in het gebied bundelen hun krachten en komen met nieuwe activiteiten om bezoekers kennis te laten maken met het gebied. Zo is het bijvoorbeeld mogelijk bij museum Wierdenland in Ezinge een kano te huren en via het Reitdiep en het Aduarderdiep en Feerwerd in 3,5 uur een rondje te varen. Er zijn ook kortere tochten te varen naar Oldehove, Saaksum of Feerwerd.

De Gebiedsraad Middag-Humsterland heeft zichzelf niet ten doel gesteld om het massatoerisme op gang te brengen in de regio, maar volgens de gebiedsraad is Middag-Humsterland geschikt voor een bepaald type toerist. Door deze vorm van toerisme hierheen te trekken, hoopt het ook dat de leefbaarheid van de mensen die er wonen vergroot wordt. “Middag-Humsterland leent zich niet voor grootschalig toerisme. We willen ons juist richten op de liefhebbers, mensen met belangstelling voor het landschap en de cultuurhistorie. En juist ook op de inwoners van de streek om zich meer verbonden te voelen met ons prachtige cultuurlandschap. Het gaat dus om ‘langzaam toerisme’, waarmee we bedoelen: mensen die het landschap verkennen te voet, per fiets of met de kano (en eventueel het paard); mensen die de rust en de tijd hebben om het landschap in al zijn facetten te leren kennen. Als er toeristen komen, zorgt dat automatisch voor wat meer reuring. Het is op die manier een win-win situatie”, aldus Van Wijngaarden.

Afgelopen vrijdag heeft wethouder Elly Pastoor uit handen van Van Wijngaarden de eerste toeristische kaart Middag-Humsterland ontvangen. Ook zij is blij met de totstandkoming van de overzichtskaart. “Vorig jaar hebben we als gemeente een grote overzichtskaart gemaakt van het hele Westerkwartier. Destijds hebben we ook aangegeven open te staan voor eigen initiatieven. Als er fanatieke groepen zijn die hun gebied willen promoten, dan is dat altijd mogelijk. Vandaar dat we dit initiatief vanuit de Gebiedsraad ook van harte toejuichen. Eigen ideeën zijn altijd welkom”. De kaart is gedrukt op A3-formaat en is vanaf eind april af te halen bij toeristische ondernemers en supermarkten in het Middag-Humsterland, gemeentehuis Leek en Zuidhorn, te bekijken op www.westerkwartier.nl en op www.middaghumsterland.info.

De Gebiedsraad Middag-Humsterland is goed bezig om het gebied écht op de kaart te zetten. De overzichtskaart is daarin een mooie stap, maar ook in de toekomst is er nog werk aan de winkel. “Zo zouden we er graag voor zorgen dat er een goed toeristisch overstappunt komt in de regio en willen we het gebied graag autoluw maken. Op deze manier wordt het gebied nog aantrekkelijker”, aldus Van Wijngaarden.