De Streekkrant – Jaaroverzicht

De nieuwe gemeente Westerkwartier, Ard van der Tuuk als eerste kroonbenoemde burgemeester en de vijfde editie van de Abel Tasman Struuntocht

STREEK – Het jaar 2019 is bijna ten einde. En wat is ook dit jaar weer voorbij gevlogen! Als we alle streekkranten van dit jaar er bij pakken, zien we dat er toch ontzettend veel gebeurd is in het streekgebied. Zo is bijvoorbeeld de gemeente Westerkwartier ontstaan, was er aandacht voor stakingen in het onderwijs én bij de boeren, presenteerde de gemeente Ard van der Tuuk als eerste kroonbenoemde burgemeester van het Westerkwartier en vond de vijfde editie van de Abel Tasman Struuntocht plaats. Uiteraard sluiten we ons jaaroverzicht af met de maand december, waarin ook de kersteditie uitgegeven werd. De Streekkrant neemt u mee voor een laatste vlucht over het afgelopen jaar 2019. Nog één keer terugkijken voordat we vol goede moet de toekomst tegemoet treden.  

Januari
Uiteraard kan de nieuwe gemeente Westerkwartier niet in het jaaroverzicht ontbreken. Op 1 januari is deze nieuwe gemeente ontstaan, na een fusie van de voormalige gemeenten Marum, Zuidhorn, Leek en Grootegast. Een nieuwe gemeente om dichter bij de inwoners te gaan staan en eveneens geld te besparen. ‘Samen’ was het sleutelwoord in het coalitieakkoord dat de titel ‘Samen Westerkwartier Maken’ heeft meegekregen. Het eerste college van burgemeester en wethouders van de gemeente Westerkwartier bestond op 1 januari 2019 uit waarnemend burgemeester Koos Wiersma, Geertje Dijkstra-Jacobi (VZ Westerkwartier), Bert Nederveen (ChristenUnie), Hielke Westra (CDA) en Elly Pastoor (PvdA). Zij werden op 2 januari 2019 geïnstalleerd tijdens de eerste gemeenteraadsvergadering van het Westerkwartier.

Februari
In de maand februari van het afgelopen jaar kwam eindelijk gelijkheid binnen het Westerkwartier wat betreft de koopzondagen. Sindsdien mochten alle supermarkten op zondag de deuren openen voor het winkelend publiek. Dit dankzij de nieuwe winkeltijdenverordening die tijdens de raadsvergadering door de gemeenteraad werd vastgesteld. Niet iedereen was blij met de nieuwe verordening. Want waar in drie voormalige gemeenten de winkeltijden verruimt werden, daar slikten de ondernemers in de voormalige gemeente Leek een bittere pil; voor deze winkeliers hield de verordening in dat zij -na 2019- minder vaak en minder lang open mogen. Sinds februari mogen supermarkten in het Westerkwartier op zondag open van 13.00 tot 17.00 uur, met uitzondering van Leek, waar in 2019 de oude ‘Leekster’ tijden tot 18.00 uur gehandhaafd bleven. Vanaf 2020 komt daar echter ook verandering in. Dan geldt voor alle voormalige gemeenten dezelfde tijden. Met deze verordening was de kous echter niet af wat betreft de discussie over de koopzondagen. Meerdere ondernemersverenigingen pleitten ervoor dat, naast supermarkten, ook andere winkeliers elke zondag open mogen. Tot op heden hebben zij nog geen succes gevonden bij de gemeente.

Maart
De maand maart begon met een geweldig initiatief van Daniëlle Bekkering uit Kornhorn. Zij introduceerde de Daily Mile in het Westerkwartier. Elke dag een kwartiertje lopen of rennen voor kinderen op basisscholen en kinderdagverblijven. Het doel? Kinderen meer laten bewegen. “Bewegen is namelijk niet alleen gezond, maar kinderen worden ook blijer van beweging en hun schoolresultaten verbeteren”, liet Bekkering destijds weten. “In Schotland is het idee voor de Daily Mile ontstaan en daar kwamen ze zelfs tot de conclusie dat er minde ruzies in de klas waren, doordat de kinderen hun energie op een andere manier kwijt konden”. De Daily Mile werd op verschillende basisscholen en kinderdagverblijven in de regio geïntroduceerd. Het initiatief van Bekkering sloot eveneens goed aan op de wens van de gemeente om het Westerkwartier écht in beweging te krijgen. Ook in de editie van 5 maart presenteerden we ‘het beste bedrijf van de streek’. Bakkerij Jager ging er met de eerste prijs vandoor en mag zich een jaar lang beste bedrijf van de streek noemen.

April
Van maart gaan we naar april, waar de vrijwilligers van Tuuntje Voedseltuin Westerkwartier in Opende bedankt werden voor hun inzet. Door Jan Oomkes en Pop Poelman van Voedselbank Westerkwartier werden de vrijwilligers in het zonnetje gezet. “Dankzij jullie kunnen 7500 mensen genieten van verse groenten, zodat ook de mensen die het financieel wat minder hebben toch gezond kunnen eten”, liet Oomkes weten. “Dat mag wel eens gewaardeerd worden”. Tuuntje in Opende is een initiatief van Willem de Vries en Appie Wijma en de gezamenlijke voedselbanken en draait volledig op vrijwilligers. Dit zijn mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt of gepensioneerden die graag bezig willen blijven. Samen verbouwen zij groenten die naar de negen Voedselbanken in de provincie Groningen gaan. “Wat de vrijwilligers hier doen is heel belangrijk. Dankzij hen kunnen de mensen die bij de Voedselbank komen ook écht gezond eten. Blikgroenten zijn prima, maar aangevuld met verse groenten is het nog net ietsje beter”, aldus Oomkes. Naast Tuuntje Voedseltuin Westerkwartier was er meer nieuws in de Streekkrant van 9 april. Onder andere een verhaal over de LEGiO-run. Op 6 april vond namelijk de vierde editie van het hardloopevenement plaats.

Mei
In mei staan we jaarlijks uiteraard stil bij de slachtoffers die ten tijde van en na de Tweede Wereldoorlog zijn gevallen. Op 7 mei stond dit dan ook bij ons op de voorpagina. Daarnaast was er in mei een oproep van MFC De Meeden in Aduard. Bestuurslid Wouter van Rossum liet op 28 mei weten dat de toekomst van het multifunctioneel centrum onzeker was. “Per 1 juni verliezen we onze huidige beheerders”, liet Van Rossum toen weten. Tot dan toe waren er nog geen opvolgers gevonden en zocht het bestuur naar vrijwilligers om De Meeden open te houden. Het toenmalige beheerdersechtpaar Henk en Marga van Essen namen in juni na zeven jaar afscheid. Zij moesten noodgedwongen stoppen vanwege gezondheidsklachten van Henk. De bestuursleden en andere vrijwilligers van het MFC zaten even met hun handen in het haar. Op korte termijn werden geen nieuwe beheerders gevonden. In november lukte dat echter wel. Na een maandenlange zoektocht namen Henk Terpstra en Agnes Smit het beheer van het MFC over.

Juni
In de maand juni maakte de NAM bekend dat het voornemens heeft de opslag locatie in Grijpskerk per 2022 te sluiten. Het nog aanwezige gas in dat veld wilde de aardoliemaatschappij gaan winnen. De NAM hield een informatieavond om de omwonenden over de plannen te informeren. Dit leverde een hoop vragen op van verontruste buurtbewoners. ‘Hoe groot is de kans op verzakkingen wanneer het veld leeg gehaald wordt?’, was een van de belangrijkste vragen van die avond. En daar wist de NAM geen duidelijk antwoord op te geven. De reden voor de sluiting van de opslag locatie was dat het huidige contract met GasTerra eind 2021 afloopt. De NAM heft geen interesse in verlenging van dit contract, gezien de veranderingen op de gasmarkt. Tijdens de bijeenkomst gaven inwoners aan weinig vertrouwen te hebben in het nieuwe plan van de NAM. In dezelfde editie van de Streekkrant was er aandacht voor Steve Wass, een Tasmaans raadslid en voormalig burgemeester van Kingborough. Hij bracht op 11 en 12 juni een bezoekje aan de gemeente Westerkwartier. Op 12 juni onthulde hij, samen met waarnemend burgemeester Koos Wiersma, een nieuw stedenbandbord in Lutjegast.

Juli
Op 9 juli van het afgelopen jaar werd bekend dat Ard van der Tuuk de eerste kroonbenoemde burgemeester van het Westerkwartier zou worden. Uiteraard kan ook deze benoeming niet in ons jaaroverzicht ontbreken. In de Streekkrant van 16 juli besteedden we aandacht aan de benoeming van Van der Tuuk en bezochten we de burgervader in zijn woonplaats te Schipborg. “Ik was blij verrast toen ik hoorde dat ik het geworden was”, liet de burgemeester toen weten. “Ik hoopte er natuurlijk wel op, maar het was absoluut geen automatisme dat ik het zou worden”. De burgemeester gaf in het interview aan een hoop uitdagingen te zien in zijn nieuwe rol. Bijvoorbeeld op het gebied van financiën en jeugdzorg. Maar ook gaf de burgervader destijds aan ontzettend uit te kijken naar zijn tijd als burgemeester van het Westerkwartier. Doordat Van der Tuuk als burgemeester benoemd werd, kwam er ook een einde aan het tijdperk van Koos Wiersma, tot dan toe waarnemend burgemeester. Eind juli werd bekend dat Wiersma in oktober naar Appingedam zou vertrekken, waar hij eveneens aan de slag zou gaan als burgemeester.

Augustus
De maand augustus openden we met een prachtige wielrenfoto op de voorpagina. Onder luid gejuich snelden de grote namen van de tour op 30 juli door de straten van Surhuisterveen, tijdens de 38e editie van de profronde van het Friese dorp. Onder andere Vincenzo Nibali, Mike Teunissen, Wout Poels, maar ook lokale helden Pieter Weening en Bauke Mollema aan de start van het criterium. Na een hevige strijd was het uiteindelijk tourheld Steven Kruijswijk die er met de winst vandoor ging. Een domper was van te voren wel dat Romain Bardet, de drager van de bolletjestrui in de ronde van Frankrijk van ditzelfde jaar, er niet bij kon zijn. Echter mocht dat de pret niet drukken. Het was namelijk een drukte van jewelste op en rondom het torenplein in Surhuisterveen, waar de start van de wielerwedstrijd plaatsvond.

September
Het was misschien wel een van de mooiste én grootste evenementen dit jaar. De vijfde editie van de Abel Tasman Struuntocht. De wandeltocht die slechts een keer in de vier jaar gehouden wordt. En dit jaar was het weer eens zover. Het evenement waarvoor de voorbereidingen zo’n twee jaar geleden al begonnen waren. Wandelen, natuur en cultureel vermaak. Deze drie elementen kwamen samen tijdens de Abel Tasman Struuntocht van dit jaar. Op zaterdagochtend 14 september verzamelde een grote groep mensen zich in Lutjegast, waar de eerste wandelgroep om 07.30 uur vertrok richting Zuidhorn. Vanaf hier werd 25 kilometer gelopen richting Enumatil, Boerakker en Grootegast, om vervolgens weer te finishen in Lutjegast. Tijdens de route waren er diverse culturele vermakelijkheden waar de deelnemers van konden genieten. Voor velen was het een dag om nooit te vergeten. De wandeltocht leverde een hoop ontmoetingen op en bovendien werden er vele, prachtige plaatjes geschoten. De 4500 struners, want zoveel deelnemers waren er, kijken allen terug op een geweldig evenement.

Oktober
In de Streekkrant van 8 oktober staan er toch minsten twee belangrijke gebeurtennissen die niet in ons jaaroverzicht kunnen ontbreken. Te beginnen bij de installatie van Ard van der Tuuk als eerste kroonbenoemde burgemeester van de gemeente Westerkwartier. Een burgemeester met het juiste DNA: Dichtbij, Nuchter en Ambitieus. De burgervader liet tijdens zijn installatie weten dat het burgemeesterschap voor hem ‘de hoofdprijs’ was. Locoburgemeester Geertje Dijkstra-Jacobi hing op 2 oktober de ambtsketen om de nek van Van der Tuuk. ‘Aan de slag’. Een ander belangrijk hoogtepunt in de Streekkrant van 8 oktober was de benoeming van Niehove als mooiste dorp van Nederland. Een prachtig eer voor het Groningse dorp en bovendien een geweldige verrassing. Locoburgemeester Geertje Dijkstra-Jacobi sprak van een eer voor de gemeente Westerkwartier en een impuls die uitstraalt op de hele provincie Groningen. Niehove werd verkozen tot mooiste dorp van Nederland bij de verkiezing van Elsevier Weekblad. Dijkstra-Jacobi liet weten: “Als monumentaal wierdendorp is Niehove een van onze parels in het Westerkwartier. Dat nu een landelijk weekblad het als mooiste dorp van Nederland heeft verkozen, is natuurlijk een geweldige erkenning”. De inwoners van Niehove waren maar wat blij met de benoeming. Maar daarnaast waren ze ook duidelijk: “Niehove het mooiste dorp van Nederland? Dat wisten wij natuurlijk allang”.

November
Het was wel een dingetje dit jaar, die stakingen in het onderwijs. Op woensdag 6 november vond de zoveelste staking van docenten in het onderwijs plaats. In de Streekkrant van 12 november besteedden we er uitgebreid aandacht aan. Zo waren er op die 6 november scholen die massaal staakten, maar ook scholen die juist wél opengingen. In het Westerkwartier waren de meningen over de stakingen verdeeld. “Ik begrijp de stakers absoluut, maar is het de juiste oplossing?”, vroeg Martin Lobers, directeur van basisschool de Rietstek in Kommerzijl, zich af. De school van Lobers staakte niet en opende gewoon haar deuren. Ondanks dat in het hele land leraren actie voerde om te laten weten dat er iets moet veranderen binnen het onderwijs. Vele leerkrachten vinden namelijk dat de werkdruk te hoog is, dat het salaris te laag is en dat er te weinig docenten zijn. Vele scholen waren op 6 november gesloten, waardoor de kinderen thuisbleven.

December
December staat natuurlijk in het teken van Kerst en dat was ook bij ons weer het geval. Op 17 december presenteerden wij met trots de kersteditie van onze krant. Voorop kerstengel Talitha de Jong uit Surhuisterveen, die met haar prachtige en stoere uitstraling indruk maakte op de lezers. Maar uiteraard waren er ook vele verhalen te lezen in deze kersteditie. Zo deelden we onder andere het interview met Lies Dijkstra, de vrouw van de overleden burgemeester van Grootegast, Kor Dijkstra. Bovendien konden onze lezers verhalen lezen over een vluchtelingengezin in Noordhorn, de kerstviering van Het Hooge Heem en een interview met Ytsen van der Velde, fractievoorzitter van VZ Westerkwartier. Maar misschien wel het hoogtepunt van deze editie was de kerstvideo van het college en de gemeenteraad van de gemeente Westerkwartier. In een zogenoemde lipdub stolen de raadsleden, wethouders en de burgemeester de show. In de Streekkrant van 17 december was de making of van de video te vinden. De video zelf is nog steeds te vinden op de Facebookpagina van de Streekkrant.