De Vakantieganger – week 29 – 2015

OPENDE-vakantieman-01

OPENDE-vakantieman-02 OPENDE-vakantieman-03 Wie:  Eddy van der Let
Bestemming:
Outdoor Spelweek in Opende

De één gaat op wereldreis, de ander naar de camping in Zuid-Frankrijk en weer een ander zit al jaren op dezelfde standplaats op dezelfde camping. Hoe wordt er vakantie gevierd in deze Streek? Welke gasten trekken de campings in het Westerkwartier, wat maakt een bed and breakfast zo leuk? De Streekkrant gaat de komende weken op zoek naar het ultieme vakantiegevoel in het Westerkwartier en De Marne. Deze week aflevering twee: de Vakantieganger bij de Outdoor Spelweek in Opende.
De zomervakantie. Voor kinderen en jongeren de mooiste periode van het jaar. Geen school, geen verplichtingen bij je sportvereniging, muziekclub of misschien wel kerk. Gewoon even niks. Lekker spelen met je vriendjes, wanneer je wat ouder bent eindeloos bij Strandheem liggen als tiener en vooral geen vakantiewerk willen doen. Want dat is een hinderlijke onderbreking van het niks doen. Ouders die helemaal gek van je worden, want je zucht en steunt wanneer je thuis bent. Vakantie is namelijk zó zwaar.
Eddy van der Let zorgt met zijn team al enkele jaren voor een leuke onderbreking voor de basisschoolkinderen in de gemeente Grootegast. Ruim vijf jaar geleden werd het Outdoor Spelweek in Grootegast opgezet. De Streekkrant mag erbij zijn wanneer de groep van pakweg vijftig kinderen zich vermaakt op camping De Watermolen in Opende. Het is voor deze groep kinderen de ultieme vorm van vermaak tijdens de vakantie, want Van der Let en consorten hebben de hele week een prachtig programma opgezet. Oorspronkelijk is het bedoeld voor kinderen uit gezinnen die niet op vakantie kunnen, zo legt Van der Let uit. “Vijf jaar geleden is het opgezet. De eerste keer deden er veertig kinderen mee, daarna hebben we twee jaar met 72 kinderen gedraaid en nu zitten we op ongeveer 52 kinderen. Het is oorspronkelijk bedoeld voor kinderen uit gezinnen die het financieel niet zo breed hebben. De inschrijving wordt ook eerst voor deze doelgroep geopend. Wel is het moeilijk om deze kinderen te vinden. Via de gemeente wordt deze groep wel op de hoogte gebracht. Uiteindelijk kunnen ook de andere kinderen aansluiten en meedoen tijdens deze week.”
Het gedachte achter de Outdoor Spelweek is dan ook een mooie. Juist de kinderen die het minder hebben, daar niets aan kunnen doen, toch de week van hun leven te geven. Het is de ultieme vorm van vakantie in de eigen achtertuin, het Westerkwartier. Het verhaal waar de Streekkrant naar op zoek is. En dat de kids zich vermaken is wel duidelijk. Camping De Watermolen is namelijk het startpunt voor verschillende activiteiten. Er wordt gemountainbiked, er wordt levend stratego gespeeld en kinderen kunnen zandkastelen bouwen. Eerst is het wachten op de fietsen. “De fietsen zijn laat, ook dat begint inmiddels een traditie te worden”, lacht Van der Let. Rond kwart over negen in de ochtend zijn de fietsen gearriveerd en dan gooit moeder Natuur roet in het eten. De regen komt met bakken uit de hemel en de kinderen kruipen onder een geïmproviseerde schuiltent. Het mag de pret niet drukken, want ze kunnen niet wachten te beginnen. Justen, Jeroen, Kilian, Xander, Milan en Kasper hebben er zin in. ‘Het is echt leuk”, vertelt Justen enthousiast. “Vorig jaar deed ik voor het eerst mee. Toen was het leuk, dus nu doe ik weer mee.” Maar wat maakt de Outdoor Spelweek dan zo leuk? “Nou, je doet van alles. En als ik thuis zit verveel ik me zo.” Jeroen: “En je maakt vrienden met jongens die je niet kent.”
Het is duidelijk, aan de onderlinge band wordt gewerkt. Eerst trotseren ze de regen en kou op de mountainbikes. Bikkelen in de natuur. Justen mag met zijn groepje zandkastelen bouwen en draait zijn hand niet om voor een beetje kou. Even later ziet de groep hem spartelen in het meertje op de camping om water te halen. Kortom, het karakter voor outdoor is bij deze tientallen kinderen wel aanwezig. Vakantie in het Westerkwartier is zo gek nog niet.