De Vrouw met de Hamer – Irene van Essen

Algemeen coördinator / voorzitter Stichting Present Westerkwartier

WESTERKWARTIER – ‘Stichting Present Westerkwartier staat voor het in contact brengen van vrijwilligers met iemand die hulp vraagt via professionele hulpverlening. We bieden hulpverlening aan mensen die geen netwerk en geen middelen hebben, bijvoorbeeld door een zwakke gezondheid. Vaak zijn dit mensen die op de armoedegrens leven en niet de hulp kunnen krijgen die ze nodig hebben. We werken met groepen van vrijwilligers. Dit kunnen bijvoorbeeld vriendengroepen zijn, een voetbalteam, een brei-club, een kerkgemeenschap, eigenlijk iedereen die het leuk vindt om te helpen en iets zinvols wil doen. Denk hierbij aan projecten zoals het onderhouden van een tuin, sausen, laminaat aanleggen of schoonmaken. Zo hebben we laatst een meneer geholpen met een verhuizing van Zuidhorn naar Groningen. Maar dat zijn vooral onze praktische projecten. We houden ons ook bezig met sociale projecten zoals pannenkoeken bakken voor ouderen met dementie of een spelletjes- of muziekmiddag organiseren voor mensen met een verstandelijke beperking. De motivatie hierachter komt vanuit de christelijke visie, we willen Jezus volgen. Het is ontstaan vanuit een groep christenen, maar dat betekent niet dat het alleen voor christenen is. We willen voor iedereen klaar staan. Het is een landelijke organisatie die is opgericht in 2003. We zijn groeiende en bevinden ons inmiddels al in 80 gemeentes. Ik was al coördinator in Groningen. Ik werkte vroeger op ROC Menso Alting en daar hebben we met zo’n dertig collega’s een man in een rolstoel geholpen met verhuizen. Toen ik hoorde dat de wens er was om Present op te richten in het Westerkwartier, wilde ik dit graag oppakken. Tijdens corona hebben we weinig kunnen organiseren en bezoeken. Daarom proberen we nu wat meer naamsbekendheid te creëren. Bijvoorbeeld door presentaties te geven, ook heb ik laatst tijdens de collecte in de gereformeerde kerk over de stichting mogen vertellen. Het unieke aan Present is dat wij werken in groepen. Op deze manier ontstaat er verbinding tussen de vrijwilligers en de hulpzoekenden. Je komt in contact met mensen die op een hele andere manier leven. Daarbij faciliteren wij ook maatschappelijke ondernemers. Als een groep collega’s bijvoorbeeld een uitje wil, kunnen ze via een project van Present lekker uit eten. We hebben vrijwilligers van alle leeftijden en ik voel me helemaal thuis bij Present. Vrijwilligers en hulpzoekenden kunnen terecht op www.stichtingpresent.nl/westerkwartier.’