De Woldborg in Grootegast biedt unieke onderwijsmethode

“Alle leerlingen krijgen bij ons onderwijs op maat”

GROOTEGAST – Al jarenlang is De Woldborg gevestigd in Grootegast. Een middelbare school waar veelal jongeren uit Grootegast en omgeving (gemeente Westerkwartier) naar toe gaan en waar ze terecht kunnen voor zowel een VMBO- als HAVO-opleiding. De Woldborg is echter niet zomaar een middelbare school. Waar leerlingen op vele andere middelbare scholen alle vakken op één niveau volgen, kan men hier vakken op verschillende niveaus volgen. “Hiermee bieden wij alle leerlingen onderwijs op maat”, vertelt Mirjam Veenema, onderbouwcoördinator. “Samen met de betreffende leerlingen kijken we waar hij/zij goed in is en geven we hem/haar de mogelijkheid om dat vak op een hoger niveau te doen. Op deze manier willen we de kwaliteit van de leerlingen benutten en proberen we het beste eruit te halen”.

Dat De Woldborg deze mogelijkheid beidt, is best uniek. Niet op veel scholen is dit namelijk mogelijk. Een mooie regeling dus, maar dan moeten mensen er wel van af weten. “En dat is een beetje het probleem”, legt Alieske Noordhof, docent van de school, uit. “Veel inwoners van het Westerkwartier kennen ons niet, ondanks dat we al zolang bestaan. Bovendien weten ze dan al helemaal niet hoe we werken”. De leerlingen die het wel weten, genieten met volle teugen op De Woldborg. “Kinderen vinden het prettig dat ze de vakken waar ze goed in zijn op een hoger niveau mogen volgen”, gaat Noordhof verder. “Het is een stukje waardering en bovendien een extra motivatie voor hen. Ze krijgen een beetje het idee: ‘Ik doe het ergens voor’. En dat is ook één van onze speerpunten. Op deze manier willen we de leerlingen in hun kracht zetten. Kinderen worden vaak beoordeeld op de dingen waar ze slecht in zijn, maar bij ons is het juist andersom”.

Doordat kinderen de vakken op verschillende niveaus kunnen volgen, wordt hiermee de trend van de basisschool voortgezet. Daar krijgen alle kinderen namelijk ook al op hun eigen niveau les. “Bij ons zitten de leerlingen ook in één vaste basisklas”, laat Veenema weten. “Een basisklas is dan bijvoorbeeld TL, maar het kan zijn dat ze bepaalde vakken op een hoger niveau volgen. Deze vakken volgen ze dan ook gewoon in hun basisklas, maar de leerling heeft een ander boek, een andere weektaak en krijgt een andere uitleg. Op deze manier krijgen ze niet telkens andere klasgenoten”. Een ander speerpunt waar De Woldborg om bekend staat, is dat iedereen gezien wordt. “Iedereen kent elkaar en dat werkt heel prettig. Onze leerlingen kunnen altijd bij ons terecht. We hebben daarnaast korte lijntjes met de ouders en in het eerste jaar komen de mentoren op huisbezoek. Op deze manier bouwen de docenten ook een fijne band op met de leerlingen en ouders”, aldus Veenema.

De middelbare school in Grootegast heeft momenteel zo’n 170 leerlingen. Een aantal dat vorig schooljaar nog iets hoger lag. “Zo’n 90 kinderen hebben onze school afgelopen schooljaar verlaten, omdat ze hun diploma hebben behaald”, vertelt Noordhof. “Een fantastisch aantal. We hebben een heel hoog slagingspercentage en daar zijn we heel erg trots op. Van het begin tot eind begeleiden we de leerlingen en docenten stoppen ook veel van hun eigen tijd in de kinderen. Dat is een mooi extraatje dat wij als school bieden”. Om de leerlingen het optimale onderwijs te bieden, heeft De Woldborg een samenwerking met Terra Oldekerk en de Nijeborg in Leek. Op deze scholen kunnen de BB- en KB- leerlingen van De Woldborg praktijkvakken en bepaalde keuzevakken volgen. “Kinderen kunnen op deze manier kennis maken met verschillende vakken”, gaat Noordhof verder. “Hierdoor bereiden we hen voor op hun studie- en beroepskeuze. Veel kinderen weten namelijk niet altijd wat voor studie bij hun past, maar door middel van de keuzevakken kunnen ze zich hier wat meer in verdiepen”.

Dat er op De Woldborg van alles wordt gedaan om de leerlingen het beste te kunnen bieden, is wel duidelijk. Volgende week volgt er met het continurooster voor klas 1 en 2 een nieuwe proef om de kinderen tegemoet te komen. “We merken dat leerlingen het lastig vinden om zich aan het eind van de middag nog te concentreren”, legt Veenema uit. “Kinderen zijn moe en tijdens een theorieles is het rendement dan eigenlijk te laag. Het komt wel eens voor dat sommige klassen bepaalde dagen tot vier uur naar school moeten. Als dat drie keer per week het geval is, zijn kinderen gewoon moe. Met het continurooster proberen we een vast ritme te creëren”. Het continurooster houdt in dat leerlingen van 08.15-12.15 uur vijf vaklessen hebben. Van 12.45-14.15 volgen dan twee praktijklessen, zoals gymnastiek, beeldende kunst of KWT-uren (keuzewerktijd). Van 14.30-15.15 is er vervolgens nog een mogelijkheid om huiswerkuur te volgen. “Het is een proef, maar we denken dat leerlingen hier heel veel baat bij hebben”, gaat Veenema verder. “Mocht het bevallen, dan kunnen we er op termijn voor kiezen om het structureel te gaan invoeren”.

In de toekomst hoopt De Woldborg de kwaliteit van het onderwijs te kunnen waarborgen. Het wil haar gezicht behouden; een kleinschalige school, waarbij individuele aandacht voor de leerlingen centraal staat. “We willen ook niet te groot worden”, laat Noordhof weten. “Dat gaat dan ten koste van de speerpunten waar we voor staan. Leerlingen kunnen bij ons zijn wie ze willen zijn. Dit zorgt ook voor een hoop acceptatie in onze verschillende klassen”. Als kinderen van De Woldborg zelf goede ideeën hebben wordt er via de leerlingenraad echt naar ze geluisterd. Ze mogen over veel dingen meepraten. “Hun stem telt ook echt”, vertelt Veenema. “Onlangs hebben we bijvoorbeeld twee tosti-ijzers geregeld, die elke vrijdag in de kantine staan. De kinderen zijn zelf met het voorstel van het tosti-ijzer gekomen en op deze manier komen we hen tegemoet”.

Op dinsdag 21 januari houdt De Woldborg in Grootegast haar jaarlijkse Open Huis. Van 18.30-21.00 uur kunnen kinderen, ouders en andere belangstellenden terecht om een kijkje te nemen op de prachtige streekschool.