Deelname 50PLUS Westerkwartier aan gemeenteraadsverkiezingen nog onzeker

“We moeten minstens vijf kandidaten op de lijst hebben, maar ik betwijfel of we dat wel gaan redden”

WESTERKWARTIER – Momenteel is 50PLUS met één zetel vertegenwoordigd in de gemeenteraad van het Westerkwartier, maar het is nog maar de vraag of de partij volgend jaar meedoet aan de gemeenteraadsverkiezingen. Chris Veeze, fractievoorzitter van 50PLUS Westerkwartier, weet niet of hij voor de gemeenteraadsverkiezingen van volgend jaar voldoende leden op de been kan brengen. En dat zou volgens de fractievoorzitter behoorlijk teleurstellend zijn.

50PLUS Westerkwartier kreeg in 2018, tijdens de gemeenteraadsverkiezingen voor 2019, voldoende stemmen van de inwoners voor één zetel. Dat ging echter niet zonder slag of stoot. De maanden daarvoor was er namelijk behoorlijk wat voorgevallen binnen de partij, ook in de gemeente Westerkwartier. “Eerder dat jaar werd ik vanuit het provinciaal bestuur van de partij gevraagd om de kar te trekken in het Westerkwartier”, vertelt Veeze. “Toen ik dat had toegezegd, stond een dag later de foto van Janneke Koning in de krant, met de tekst ‘Janneke Koning trekt kar voor 50PLUS in het Westerkwartier’. Dat was behoorlijk vreemd, want ik kende haar niet. Tevens bleek ze niet eens lid te zijn. Ik heb haar toen de volgende dag opgebeld en hebben we een kop koffie gedronken. Janneke bleek de schoonmoeder van partijleider Henk Krol te zijn en hij had ervoor gezorgd dat ze de kar ging trekken”.

Aangezien ook Veeze van plas was om de kar te gaan trekken voor 50PLUS in de gemeente Westerkwartier, besloten ze het samen te gaan doen om daardoor ook geen ruzie te veroorzaken. “We spraken af dat ik op nummer één stond en Janneke op plek twee”, vertelt Veeze. “Het leek ons ook wel goed om zowel een man als vrouw ‘aan de top’ te hebben”. Bij de algemene ledenvergadering van 50PLUS Westerkwartier, waar de plekken drie t/m zeven vergeven zouden worden, bleek de vork echter heel anders in de steel te zitten. “Voorafgaand aan de vergadering kregen we een brief, waarop stond dat ik op nummer twee stond en Janneke op plek drie. Een ander lid bleek op de eerste plek te staan, maar dat kon helemaal niet. We hadden al wat anders afgesproken. Ik belde de desbetreffende persoon daarom ook op om dat mee te delen, maar kreeg nul op het rekest”. Bij de betreffende algemene ledenvergadering, die plaatsvond in De Schutse in Leek, stond Veeze wederom voor een onaangename verrassing. “De nummer één op de lijst zei dat ik hem telefonisch had bedreigd. Dat was echter niet het geval. Ik had alleen gezegd dat het niet kon dat hij op plek één stond. Ik had hem tenslotte zelf gevraagd om lid te worden van onze partij. Waarom zou ik hem dan bedreigen?” Uiteindelijk werd op de ledenvergadering bepaald dat Veeze alsnog op de eerste plek zou komen, gevolgd door Koning.

De partij ging uiteindelijk toch vol enthousiasme campagne voeren in het Westerkwartier en met succes. Op donderdagavond 22 november 2018 hoorde de partij dat het één zetel had bemachtigd in de gemeenteraad. “Hiermee hadden we in ieder geval voet aan de grond in het Westerkwartier”, zegt Veeze. “Daarnaast waren we de enige gemeente in de provincie Groningen waarin 50PLUS vertegenwoordigd was. Hier waren we uiteraard ontzettend trots op”. Inmiddels zijn we bijna 2,5 jaar verder en kijkt Veeze met een goed gevoel terug op de afgelopen periode dat 50PLUS vertegenwoordigd was in de gemeenteraad van het Westerkwartier. “Ik ben zeker tevreden”, zegt de fractievoorzitter. “De sfeer in de raad was altijd goed en we hebben te allen tijde gedaan wat in het belang was van de inwoners. Doordat ik altijd als laatste aan de beurt was om mijn zegje te doen, kon ik eveneens inspelen op wat anderen zeiden. Daarnaast veerden mensen altijd op als ik ging spreken. Ik ben de oudste en natuurlijk ook de wijste”, lacht Veeze. “Ik voel me altijd heel erg gewaardeerd. Ik denk dat mensen het ook heel jammer zouden vinden als we eruit gaan. We hebben 50PLUS echt op de kaart gezet in het Westerkwartier”.

Daar waar het provinciebestuur van 50PLUS in Groningen drie jaar geleden volgens Veeze veel te laat was met de voorbereidingen voor de gemeenteraadsverkiezingen, is dat volgens de fractievoorzitter nu weer het geval. “Ik ben onlangs wel weer gevraagd om de kar te trekken en dat ga ik ook doen. Echter heb ik een verzoek gedaan of ik de ledenlijst kan krijgen, zodat ik alle leden in het Westerkwartier kan bezoeken, maar die heb ik nog steeds niet gekregen. Wel weet ik dat onder andere Janneke Koning en Zwanet Berends (steunfractie) niet lid blijven. Zij gaan met de nieuwe partij van Henk Krol mee. Wel dienen ze hun termijn uit in de gemeenteraad van het Westerkwartier, maar voor de verkiezingen van volgend jaar moeten we het zonder hen doen”.

Mede vanwege deze reden weet Veeze nog niet zeker of 50PLUS Westerkwartier volgend jaar wel mee kan doen aan de gemeenteraadsverkiezingen. “We moeten minstens vijf kandidaten op de lijst hebben, maar ik betwijfel of we dat wel gaan redden”, zegt hij. “Toch reken ik er uiteindelijk wel op. Ik heb de lijst dus nog niet gezien, maar ben een optimist. Wat in ieder geval wel duidelijk is, is dat we hard op zoek zijn naar nieuwe leden. Hoe meer leden, hoe meer succes we hebben. Daarom ben ik er ook boos over het feit dat alles vanuit het provinciaal bestuur zo sloom gaat. Hoe eerder we weten hoe we ervoor staan, hoe sneller we kunnen schakelen”.

Momenteel zijn er ook op landelijk niveau negatieve ontwikkelingen binnen 50PLUS. Zo maakte lijsttrekker Liane de Haan onlangs bekend dat ze uit de partij stapte, waardoor 50PLUS geen enkele zetel heeft in de Tweede Kamer. Ook dat helpt zeker niet mee richting de gemeenteraadsverkiezingen van volgend jaar. “Ik ben absoluut niet blij met de gang van zaken op dat gebied”, zegt Veeze. “Het is behoorlijk teleurstellend dat ze uit de partij is gestapt. Ik had eerder twee keer met haar gesproken en had er toen al geen prettig gevoel bij. Jan Nagel heeft Liane destijds binnengehaald en zij was de enige keus voor ons als lijsttrekker. Ik zeg altijd: ‘Jan Nagel richt een partij op, maar brengt deze ook weer tot de grond’. Onder Nagel is er ontzettend veel gebeurd en ik hoop dat hij niet meer van invloed is op de partij. We moeten nu een beetje geluk hebben dat er niet weer een rel komt”.

Ondanks alles hoopt Veeze natuurlijk dat 50PLUS er weer bovenop komt en helemaal richting de gemeenteraadsverkiezingen. “We gaan er in heel Nederland weer vol tegenaan”, zegt hij. “Op regionaal niveau gaat alles natuurlijk weer anders dan landelijk, dus ik denk dat de ontwikkelingen in de Tweede Kamer een minimale rol hebben. In de gemeenteraad zijn de verhoudingen heel anders. We gaan zien wat er gaat gebeuren”, aldus Veeze.