Een dagje onderweg met wielrenner Bauke Mollema

“Willen weer in Groningen gaan wonen”

STREEK – De Streekkrant belt deze zomer regelmatig bij iemand aan voor een kopje koffie. Om kennis te maken met een aantal Streekgenoten. Deze week een oud streekgenoot. We gaan niet op de koffie, maar op stap.

Om 14:30 uur stopt bij de carpool te Leek een rode stationwagen. Eruit stapt een oud-Zuidhorner. Tegenwoordig woonachtig in Monaco en even terug in het noorden voor vakantie en een paar wielercriteriums, het bekende ‘rondje om de kerk’. Bauke Mollema stapt met een grote glimlach uit de auto en geniet van de Hollandse zon. “Gelukkig is het hier inmiddels ook lekker!”

De overgang van het warme Monaco, gelegen aan de Côte d’Azur is soms stevig, maar nu niet. Het is benauwd, maar in de huurauto is airco. Fijn, want de autorit gaat naar Oostvoorne. Een plekje met 8.000 inwoners helemaal in het zuidwesten van Zuid-Holland aan de kust. Bijna drie uren rijden voor een paar rondjes om de kerk en dan natuurlijk weer de drie uren terug. Al zijn deze ritjes best de moeite waard voor de bankrekening voor renners zoals van het kaliber Mollema. Gezien de glimlach op zijn gezicht bij het gesprek hierover zal het ook zo zijn.

Bauke Mollema. Eén van meest aansprekende wielrenners uit ons land. Hij won in 2017 en 2021 een etappe in de grootste en zwaarste Ronde van de wereld, de Tour de France. Toch staan die zeges niet op de eerste plaats van mooiste overwinningen: “In 2019 won ik de ronde van Lombardije. Dat is wel de mooiste overwinning geweest. Een super zware wedstrijd. Ik had eigenlijk één kans te winnen en dat was vroeg wegrijden. Eigenlijk ging ik misschien wel te vroeg. Ongeveer 20 kilometer voor het einde, maar ik wist het vol te houden hoewel de voorsprong op een gegeven moment wel steeds kleiner werd. Dat waren twintig hele spannende kilometers en als het dan lukt in zo’n grote wedstrijd, geeft dat echt een ultiem overwinningsgevoel. Vooral de laatste paar honderd meter waren geweldig. Ik wist dat ik had gewonnen en had zo ook even de tijd van deze overwinning te genieten. De twee zeges in de Tour komen op de tweede plaats en daarna de overwinning van San Sebastian.”

Bauke stelt de navigatie in. Bekijkt de drie suggesties van Google-Maps en kiest voor de route via Gorinchem. “Via Den Haag over de A4 zal het straks drukker worden. Daar kan ik niks meer vanaf rijden.” Zo gezegd zo gedaan. De reis verloopt voorspoedig en volgens plan rijden we een kwartier van de voorspelde tijd af. Eén keer een plaspauze bij een tankstation. We hebben het over alles wat er zich in de wereld afspeelt. Over corona, de boerenprotesten het gezin. Het gaat over familie en we voeren een uitgebreid gesprek of je nu wél of niet mag wildplassen bij een pompstation. Volgens Bauke is het legaal. De meeste antwoorden van Google ondersteunen zijn visie. En Bauke komt nog met goed nieuws voor Groningen: “Het plan is om op termijn weer terug te keren naar Groningen en daar te gaan wonen.”

Langzaam maar zeker komen we steeds dichter in de buurt van de plaats van bestemming. Geen files, geen ongelukken en dus veel te vroeg.

Oostvoorne blijkt een gastvrij dorpje te zijn, waar ze weten hoe een evenement te organiseren. We worden naar een parkeerplaats geleid vlak achter de kleedkamers en de VIP-ruimte. Bauke blijkt zijn net aangeschafte brood en de kaas in de auto te hebben laten liggen. Onderweg terug naar de auto komt hij erachter dat het lopend buffet net is geopend. En zo lossen een broodje kip en wat stukjes watermeloen het voedingsprobleem op. Maar of het nu zo’n handig idee was? Want mensen willen, of je nu een broodje kip in de mond hebt of niet, tóch op de foto. In de kleedkamer is het ontspannen. De mannen kletsen wat bij over hun seizoen, hun leven en met Fabio Jakobsen en Danny van Poppel gaat het over eerdere criteriums. Van Poppel woont ook in Monaco en zijn vriendin blijkt de bekende Formule 1 presentatrice Stéphane Kox te zijn. Een aardige vrouw met mooie bruine ogen. Max Verstappen is volgens haar een hele aardige jongen. “Zeker niet arrogant en net als Bauke haalt hij zijn identiteit niet uit aandacht. Ze houden gewoon van hun sport. Wel is het zo dat als Max je niet mag, hij ook niet met je praat. Daar heeft hij dan gewoon geen zin in en dat blijft dan zo.”

Een groen bandje om de pols geeft recht op volledige bewegingsruimte binnen een groot afgezet VIP-gebied. En belangrijker, vrije en onbeperkte toegang tot eten en drinken. Of je hem nu mee maakt in zijn appartement in Monaco, in een uitgaansgelegenheid, tussen zijn supporters, na afloop van een wedstrijd. Bauke lijkt altijd zichzelf. Maniertjes zijn hem vreemd. Op vragen van wie dan ook, geeft hij altijd rustig antwoord en is makkelijk benaderbaar. “Natuurlijk is het wel eens vermoeiend. Op de avond na mijn eigen ‘Bauke Mollema Tocht’ ben ik ook wel echt moe. Met zoveel mensen even een praatje maken en op de foto. Handtekeningen uitdelen. Dat kost energie, maar tegelijk is het ook leuk. Het zijn wél mijn supporters.”
De wedstrijd wordt bekeken door enkele duizenden mensen die uiteindelijk zien dat Fabio Jakobsen in de sprint een armlengte voorblijft op Bauke die tweede wordt. Geen derde zege op rij dus voor Bauke die twee maal eerder wél wist te winnen. Oostvoorne ontploft, want hoe sympathiek ze Bauke ook vinden, ze zijn ‘voor’ hun streekgenoot en dat laten ze merken ook. Al kan Mollema op veel steun en waarderende woorden van het publiek rekenen. ”Het was best een leuk rondje en ik heb het vooral gebruikt als training. Ik zat er lekker in en ben best af en toe even echt volle bak gegaan.”
Er zijn bloemen, eindelijk weer eens zoenen van de rondemiss en natuurlijk veel foto’s. De VIP-ruimte is dan wel behoorlijk afgeschermd van het publiek, maar ook VIP mensen vinden Bauke leuk, zo blijkt.

Een half uur na de wedstrijd stuurt een oude en vriendelijke man ons naar de juiste parkeerplaats. In het donker ziet alles er toch net even anders uit. Het is bijna één uur in de nacht wanneer de rode stationwagen weer op de carpool bij Leek arriveert. “Morgen even een dagje Groningen doen. Beetje winkelen en wat relaxen,” blikt Bauke een dagje vooruit. Na zijn opnieuw succesvolle eigen ‘Bauke Mollema Tocht’ van voorbije zaterdag, waar 1200 mensen aan mee deden is het tijd voor vakantie.  “Deze week ben ik met mijn gezin een paar dagen naar Vlieland om even heerlijk vakantie te vieren”.
Het leven als nuchtere Groninger in een wereld van roem en rijkdom. Trek-Segafredo, de hoofdsponsor verlengde onlangs zijn contract met 4 jaar. Bauke is goud waard en niet alleen omdat hij prijzen pakt. En Trek-Segafredo snapt dat!