FC Groningen maakt zich op voor krachtmeting met koploper PSV

GRONINGEN – FC Groningen hervat de tweede seizoenshelft zondag met een thuiswedstrijd tegen PSV. Of de korte winterstop de ploeg van FC Groningen-trainer Danny Buijs daadwerkelijk goed heeft gedaan moet blijken. FC Groningen lijkt de korte onderbreking in ieder geval goed te zijn doorgekomen.

Voor de vorige ontmoeting tussen beide ploegen moeten we terug naar afgelopen zomer. Op zaterdag 28 augustus van het vorige jaar verloor FC Groningen in Eindhoven met 5-2. Voor de onderbreking vielen er al vijf goals. De twee treffers die Cyril Ngonge in deze spectaculaire wedstrijd voor FC Groningen maakte, brachten de overwinning voor PSV overigens niet in gevaar. Of het duel van zondag wederom veel doelpunten gaat opleveren is de vraag. PSV zal er in ieder geval op gebrand zijn om in Groningen geen steken te laten vallen. Een week later krijgen de Eindhovenaren namelijk bezoek van directe achtervolger Ajax. Na achttien speelrondes heeft PSV nog steeds één punt meer dan Amsterdammers en die voorsprong zullen ze in Eindhoven koste wat het kost vast willen blijven houden. Voor FC Groningen ligt er dus gelijk al een mooie kans om dat plan direct van tafel te vegen.

Op papier is PSV zondag weliswaar favoriet, maar dat betekent niet automatisch dat FC Groningen op voorhand kansloos is. Zeker is wel dat de voorbereiding van de koploper uit de Eredivisie allesbehalve volgens plan verliep. De ploeg uit Eindhoven moest het geplande trainingskamp in Spanje vorige week zelfs op het allerlaatste moment afzeggen vanwege een handvol coronabesmettingen binnen de selectie. De voorbereiding die PSV wilde draaien in aanloop naar de confrontatie met FC Groningen kreeg weliswaar een vervolg op De Herdgang, maar er werd grotendeels besloten getraind. Wie er besmet is geraakt en om hoeveel spelers het exact gaat is vanwege privacyoverwegingen niet naar buiten gebracht. Zeker is wel dat de ploeg van PSV-trainer Roger Schmidt er alles aan gaat doen om op volle oorlogssterkte af te reizen naar Groningen. Voor de allereerste wedstrijd van 2022 nam FC Groningen het op donderdag 6 januari op tegen SV Meppen. De wedstrijd leverde voor rust weinig tot geen spanning op voor beide doelen. Na rust veranderde dit beeld enigszins, maar doelpunten vielen pas laat. Een kleine tien minuten voor tijd brak Romano Postema de score open, maar ver in blessuretijd voorkwamen de Duitsers dat FC Groningen het nieuwe jaar zou starten met een overwinning. In de allereerste wedstrijd gaf Danny Buijs alle 24 aanwezige spelers in ieder geval speeltijd en daarmee lijkt FC Groningen er in aanloop naar de wedstrijd van zondag goed voor te staan.

Voor veel clubs is de maand januari een stressvolle periode vanwege de winterse transferwindow. FC Groningen oriënteert zich ook op versterkingen, maar concrete aanwinsten zijn voorlopig nog niet in beeld. De prioriteit ligt dan met name op de backposities en de plek van een controlerende middenvelder. FC Groningen-technisch directeur Mark-Jan Fledderus houdt nog wel een slag om de arm, maar het zou zomaar kunnen dat de selectie blijft zoals die is. Een opvolger voor Danny Buijs is er ook nog niet gevonden, maar dat kan morgen zomaar anders zijn. De focus gaat nu allereerst naar komende zondag.