Foto-expositie ‘Gezichten van de Oorlog in het Westerkwartier’ geopend

ZUIDHORN/WESTERKWARTIER – Burgemeester Ard van der Tuuk opende afgelopen zaterdag de foto-expositie Gezichten van de Oorlog in het Westerkwartier in het Cultureel Centrum Zuidhorn. De expositie, een initiatief van auteur en filmmaker Sander Blom, behelst twaalf fotoportretten en bijbehorende verhalen van ouderen die de Tweede Wereldoorlog in de gemeente meemaakten.

In 2019 en 2020 werkte Sander samen met collega Niels Brouwers aan een documentaire over de oorlogsjaren in de voormalig gemeente Baflo. De veelheid aan tot dan toe onontdekte verhalen bracht hem op het idee om ook in zijn eigen gemeente (Sander woont in Aduard) iets te doen met de oorlogsverhalen. Nu kan het nog, over tien jaar zullen de meeste ooggetuigen niet meer onder ons zijn. Dat idee werd een fotoportretreeks, gecombineerd met kort samengevatte, in een vlotte manier opgeschreven persoonlijke belevenissen van de geportretteerden. De gemeente Westerkwartier en het Mondriaan Fonds steunden het plan financieel in het kader van 75(+1) jaar vrijheid. Corona zorgde voor wat vertraging, maar begin dit jaar werden alle interviews afgenomen door Sander Blom en de foto’s gemaakt door Niels Brouwers.

Op 5 juni 2021 opende de expositie met de resulterende portretten in het Cultureel Centrum Zuidhorn. Daarbij was een select gezelschap genodigden aanwezig, waaronder een aantal van de geportretteerde ouderen. Burgemeester Van der Tuuk: “Die lokale verhalen, dat is wat we nodig hebben om te voelen wat de oorlog betekende in een gemeenschap. Daarom ben ik blij dat we deze expositie hebben kunnen openen.”

De expositie in het CCZ is vanaf nu openbaar toegankelijk en zal in ieder geval tot 5 juli blijven staan. Het komende jaar reist de expositie door de gemeente, waarbij culturele centra, bibliotheken en scholen worden aangedaan. Ook jongeren zijn met dit project een belangrijke doelgroep. “Door de korte, vlot geschreven verhalen en de indrukwekkende foto’s hopen we deze verhalen ook aan een nieuwe generatie door te geven,” aldus Blom. “Verhalen die zich in de directe omgeving afspelen op herkenbare plekken spreken jongeren hopelijk aan.”

Sander Blom maakte eerder korte fictiefilms in Groningen zoals Verzwegen (2016), Limina (2018) en #VaderJacob (2020). In 2020 volgde ook het docudrama Dat Vergeet je Nooit! over de oorlog in Baflo en omgeving. Eind 2019 debuteerde hij met zijn eerste roman, de politiethriller Bezeten die zich in Oost[1]Groningen afspeelt. In mei 2021 verscheen de thriller Dodenherdenking, over de oorlog op Het Hogeland en actuele windmolenproblematiek in het heden. Voor dit project werkte hij samen met fotograaf Niels Brouwers uit Haren.