“Het is vooral de rust en de gemoedelijke sfeer wat ons zo aanspreekt”

Op de camping in Pieterzijl

PIETERZIJLDe rondgang langs een aantal kleinschalige campings in de Streek voerde onze verslaggever deze keer naar Pieterzijl, waar een overnachting werd geboekt op SVR-camping ‘De Blauwe Reiger’ aan de Pieterzijlsterweg 4. De eigenaren Henk van Lingen en Durkje van Lingen-Elzinga wonen sinds 1992 op dit adres, maar besloten pas een aantal jaren later om er een camping te beginnen. Eerder mijmerden ze over het kopen van een camping in Frankrijk, maar ze vonden deze stap als gezin met twee kinderen toch net even te groot en te ongewis.

Begin jaren ’90 waren Henk en Durkje op zoek naar een geschikte woning buitenaf met veel grond, maar hun budget was destijds niet toereikend om iets te kopen wat aan hun wensen voldeed. Op het adres Pieterzijlsterweg 4 brandde eerder een woning af, welke werd afgebroken tot aan de funderingen. Henk en Durkje kochten het terrein en bouwden er in eigen beheer een woning op. Saillant detail is dat er tot de brand ook een camping op het hetzelfde terrein was gevestigd. Dit betrof een camping, welke alleen toegankelijk was voor vrouwen met de toepasselijke naam ‘De Hooimijt’. In de omgeving werden hier en daar toch wel wat bedenkingen tegen deze ‘vrouwencamping’ geuit. De oorzaak van de nachtelijke brand werd destijds niet vastgesteld en brandstichting werd dan ook niet helemaal uitgesloten. De brand betekende het einde van de vrouwencamping.

Nadat het kopen of starten van een camping in Frankrijk geen optie bleek, maakte de zus van Durkje op enig moment de opmerking: ‘Waarom beginnen jullie niet gewoon hier een camping’. Zogezegd zo gedaan en het resultaat mag er zijn. De in 2008 geopende camping telt vijftien plaatsen, waarvan er twee als seizoenplaats in gebruik zijn. De camping is een uitstekende uitvalsbasis voor leuke fietstochten of allerlei uitstapjes. Durkje heeft voor de gasten een map samengesteld, met daarin heel veel praktische informatie over musea en andere bezienswaardigheden. Het nationaal park Lauwersmeer en het vertrekpunt van de veerboot naar Schiermonnikoog liggen op korte afstand en vanaf de camping zijn er vele fietstochten te maken in het fraaie grensgebied van de provincies Groningen en Friesland. Er is wel eens overwogen om de camping uit te breiden, maar dat zou wel eens ten koste van de sfeer en aantrekkelijkheid van de camping kunnen gaan. Durkje daarover: “Zowel Henk als ik hebben een deeltijdbaan en wij zien de camping als een leuke bijverdienste. Ik vind het echter veel belangrijker dat mensen het hier naar hun zin hebben en tevreden zijn over hun verblijf op de camping. Als de gasten dat uitspreken maakt mij dat heel blij. Er zijn veel kampeerders die regelmatig terugkomen en dat is voor mij het bewijs dat we het goed doen”. Het echtpaar Jongepier-Schmitter uit Veendam kan tot die vaste gasten gerekend worden. Zittend voor hun caravan geven zij hun mening over de camping en de omgeving. Ze genieten al ongeveer twintig jaar van hun pensioen en mogen met recht ervaren kampeerders worden genoemd. Ze hebben kriskras door Europa gereisd, maar keren tussendoor geregeld terug naar De Blauwe Reiger. Het paar leerde elkaar kennen op de werkvloer van wat toen nog de PTT heette. “We werden ooit twee verliefde postduiven”, aldus meneer Jongepier. Hij vertelt verder: “We komen hier al zo’n 15 jaar en het is vooral de rust en de gemoedelijke sfeer wat ons hier zo aanspreekt. De eigenaren zijn uiterst vriendelijk en de voorzieningen op de camping zijn dik in orde. De mogelijkheden om te fietsen zijn hier bovendien fantastisch en je raakt er nooit uitgekeken. Als we hier zijn, gaan we vrijwel dagelijks naar Zoutkamp. We staan hier vaak een week en het is voor ons traditie geworden om dan de hele week verse vis te eten, welke we bij het bedrijf van Gaele Postma kopen. Ook dat is voor ons puur genieten”.

Ook voor deze verslaggever heeft camping De Blauwe Reiger het bewijs geleverd dat je niet ver hoeft te reizen om het echte vakantiegevoel te ervaren. Dat kan dus ook gewoon in Pieterzijl.