Hoe gaan ondernemers in het Streekgebied om met de coronacrisis?

“We hebben in 150 jaar al zoveel meegemaakt dat we dit ook wel moeten kunnen overleven” 

STREEK – Al meer dan twee maanden heerst het coronavirus in ons land. Vele bedrijven hebben halverwege maart noodgedwongen hun deuren moeten sluiten, maar inmiddels zijn een aantal van deze weer geopend. Bedrijven in onder andere de modebranche hoefden de afgelopen tijd niet verplicht dicht, maar ook zij hebben het ontzettend zwaar (gehad). Deze week ging de Streekkrant langs bij twee modezaken, een bloemist en een juwelier. Hoe gaan zij om met de coronacrisis?

Bij Bloemenspeciaalzaak Bloum in Grootegast ziet de winkel er net zo uit als normaal gesproken. De kleurrijke bloemen zorgen voor een prettige sfeer in de zaak van Simone Jonkman. Het enige verschil is, is dat het er in de winkel zelf wat minder klanten zijn. Druk heeft de eigenaar het echter wel gehad. “Toen de eerste coronamaatregelen in maart werden afgekondigd, heb ik besloten om gelijk wat meer online te gaan doen”, vertelt Jonkman. “Via Facebook en Whatsapp kreeg ik vele berichten binnen van mensen die graag bloemen wilden bestellen. Dat heeft mij in deze moeilijke tijd wel een beetje gered. De abonnementhouders, zoals horecagelegenheden en kappers, waren namelijk gestopt, omdat zij noodgedwongen hun deuren moesten sluiten. Dankzij de digitale middelen heb ik eigenlijk weinig tot geen omzetverlies geleden”.

Het online aanbieden van haar bloemen en andere artikelen was dus een gouden zet van Jonkman. Op deze manier kreeg ze vele bestellingen binnen en dat loopt ook nu nog door. “Inmiddels zijn de coronamaatregelen ook weer wat versoepeld en dus krijg ik hier in de winkel ook weer wat meer klanten. Hier in de zaak houd ik mij aan de richtlijnen. Gezondheid en veiligheid staat natuurlijk altijd voorop”, aldus Jonkman.

Eveneens in Grootegast zit Akkokrijthe. De zaak van Aafke Hofsteenge heeft veel gemerkt van de coronacrisis, maar bang is de eigenaart niet geweest. “Toen de coronamaatregelen bekend werden gemaakt, dachten we: ‘als het moet, dan moet het’. We hebben de nodige maatregelen getroffen, zodat wij als winkel gewoon open konden blijven. Zo hebben we drie weken lang aangepaste openingstijden gehad en konden mensen op afspraak bij ons langskomen. Op die manier probeerden we de gezondheid van zowel onszelf als de klanten te waarborgen”. Maar het op afspraak langskomen bij Akkokrijthe was eigenlijk geen succes. Dat is slechts tweemaal gebeurd. “Na die drie weken hebben we dus besloten om daarmee te stoppen”, vertelt Hofsteenge. “Sinds afgelopen week zijn we ook weer volgens onze normale openingstijden geopend”.

Hofsteenge merkt dat het de afgelopen weken weer een stuk beter gaat dan in het begin van de coronacrisis. “Het wordt weer iets drukker en mensen hebben hier natuurlijk ook de ruimte om te shoppen. “Daarnaast hebben ook wij de nodige maatregelen getroffen om verspreiding van het virus te voorkomen. Zo hebben we handgel en maken we extra schoon. Daardoor is het ook mogelijk om gewoon koffie te schenken en bovendien mogen mensen bij ons gewoon naar het toilet”. In het begin van de coronacrisis zag Hofsteenge een omzetdaling van zo’n 75%. Inmiddels is er gelukkig weer een stijgende lijn zichtbaar. “We gaan het nooit helemaal terugverdienen, maar momenteel hebben we niks te klagen. Wij bieden onze kleding ook via de mail aan onze klanten aan en dat heeft het de afgelopen weken ook heel goed gedaan. We hopen dat we deze moeilijke periode samen doorstaan”.

Net als Akkokrijthe heeft ook Land Schoenmode in Zuidhorn in de eerste weken van de coronacrisis aangepaste openingstijden gehad. “Zo waren we onder andere tot 17.00 uur open in plaats van tot 18.00 uur en verviel de koopavond op vrijdag”, vertelt eigenaar Rene Stegenga. “Daarnaast konden mensen op afspraak bij ons langskomen en daar is vooral in het begin heel veel gebruik van gemaakt. Vooral gezinnen, kwetsbare doelgroepen en verpleegkundigen kwamen vaak op andere momenten bij ons langs. Het is mooi dat wij hen op deze manier toch konden helpen bij het kiezen van de juiste schoenen”. Stegenga is, vooral in het begin, wel bang geweest dat ook hij zijn zaak moest sluiten. Maar gelukkig gebeurde dat niet. “De voorraad, die ik een half jaar van te voren al heb besteld, had ik net binnen. Je moet er dan niet aan denken dat je je deuren moet sluiten in het hoogseizoen”.

In het begin van de coronacrisis waren de gevolgen van de coronacrisis duidelijk zichtbaar voor Land Schoenmode. Door het mooie weer merkt Stegenga echter dat het nu allemaal weer iets drukker wordt. “Mensen worden meer ontspannen en krijgen meer vertrouwen in dat het allemaal wel goed komt. Bovendien hebben mensen met mooi weer ook vaak nieuwe schoenen nodig. Dat is voor ons natuurlijk heel positief”. Inmiddels hanteert Land Schoenmode de normale openingstijden weer en is ook de koopavond op vrijdag terug. Wel houdt de schoenenzaak zich uiteraard nog aan de richtlijnen van het kabinet en heeft het in de winkel het een en ander aangepast om verspreiding van het virus te voorkomen. “We hebben onder andere kuchschermen en looproutes, om zo weinig mogelijk risico te lopen. Het houden van anderhalve meter afstand is bij ons ook geen probleem, omdat we wat meer ruimte hebben gecreëerd”, aldus Stegenga.

Een situatie zoals deze komt natuurlijk altijd op een verkeerd moment, maar voor Land Schoenmode is het allemaal wel erg treurig. Juist dit jaar viert de schoenenzaak haar 150-jarig bestaan. Dat wat een mooi, feestelijk jaar moest worden, ziet er behoorlijk anders uit als verwacht. Stegenga: “Voor de coronacrisis hebben we wel de nodige acties gehad en ik hoop uiteraard van harte dat we later dit jaar nog het een en ander aan ons jubileum kunnen doen. Ik zie het positief in. Ik hoop dat we de komende tijd de achterstanden kunnen wegwerken. We bestaan 150 jaar en hebben in die tijd heel veel meegemaakt. Dan moeten we dit ook wel kunnen overleven!”

Verderop in de Hoofdstraat in Zuidhorn zit Juwelier Gert Jan van Ark. Bij afwezigheid van eigenaar Gert Jan, praat zijn dochter Charlena van Ark ons bij. “De laatste dagen merken we eigenlijk dat het hier wel weer wat drukker wordt”, vertelt ze. “Vooral in het begin was het ontzettend lastig. Zo’n twee weken lang zijn we op de vrijdagavond ook dicht geweest, maar al vrij snel besloten we om weer open te gaan. Vele klanten kwamen namelijk liever ’s avonds langs en om die reden besloten we om onze deuren toch maar weer open te gooien”. In die eerste weken merkte de juwelier in Zuidhorn een sterke omzetdaling. Wat dat voor gevolgen gaat hebben, kan men nog niet overzien. “Inmiddels staan we er wat positiever in”, gaat Van Ark verder. “Door de laatste versoepelingen komt het normale leven weer wat op gang. Ik hoop dat alles zo snel weer terug bij het oude is, mits het natuurlijk verantwoord is”.

Mensen die een sieraad bij Van Ark willen scoren, hoeven zich echter geen zorgen te maken dat de juwelier niets doet met de richtlijnen van het kabinet. In de juwelierszaak is voldoende ruimte om afstand van elkaar te bewaren. “We hebben strepen op de vloer staan waar klanten achter moeten blijven staan en bovendien hebben we handgel, waarmee mensen hun handen kunnen desinfecteren. Daarnaast zijn er bakjes waar klanten hun sieraden in kunnen doen voor reparaties en zelf dragen wij handschoentjes als we iets aannemen. Op deze manier proberen wij verspreiding van het coronavirus te voorkomen”, aldus Van Ark.