Hoe gaan ondernemers in het Streekgebied om met de coronacrisis?

Bianca Brons: “Ik wil niet dat mensen met tegenzin op vakantie gaan”

STREEK – Al meer dan twee maanden heerst het coronavirus in ons land. Vele bedrijven hebben halverwege maart noodgedwongen hun deuren moeten sluiten, maar inmiddels zijn een aantal van deze weer geopend. Onlangs gingen horecagelegenheden weer open en per 1 juli mogen onder andere ook sportschoolhouders hun werkzaamheden weer uitvoeren. Bedrijven in verschillende branches hoefden de afgelopen tijd niet verplicht dicht, maar een aantal van hen hebben het toch ontzettend zwaar (gehad). Deze week maakte de Streekkrant opnieuw een rondje langs verschillende ondernemers. Hoe gaan zij om met de coronacrisis?

Voor Bianca Brons Personal Touch Travel is de coronacrisis echt dramatisch. De hele reisbranche heeft het zwaar, ook Bianca zit al maandenlang bovenop het nieuws. Informatie vergaren, klanten informeren, overleggen en veel geduld bij het vinden van antwoorden en oplossingen. “Vele reizen werden door de reisorganisaties en vliegmaatschappijen massaal geannuleerd of klanten annuleren zelf hun reis”, vertelt Bianca. “Inmiddels staat de teller bij mij al op meer dan zestig annuleringen en dan moeten de meeste boekingen voor het hoogseizoen nog komen. Echt rampzalig!” Bianca had zich dit jaar heel anders voorgesteld. Op 15 januari kreeg ze de titel ‘Beste Reisadviseur van Groningen’ en dit jaar hoopte ze eveneens op feestelijke wijze haar 10-jarig bestaan te vieren. Maar dat alles loopt even iets anders. “Toen het coronavirus in China uitbrak, was het voor mij eerst nog een ver-van-mijn-bed-show. Maar toen het virus ook zijn intrede maakte in Italië, wist ik dat het mis was”, aldus Bianca.

Toen alle coronamaatregelen in Nederland werden afgekondigd, begon Bianca gelijk met het bellen van haar klanten. Vele reizen die in maart/april gepland stonden, moesten worden geannuleerd. “Op dat moment had ik ook nog vijf klanten op de Canarische Eilanden zitten”, laat Bianca weten. “Dat vond ik erg spannend. Je hoorde in het nieuws dat sommige toeristen gewoon op straat werden gezet. Gelukkig was dat bij mij niet het geval, maar ik heb wel regelmatig contact met hen gehad. Toen ze weer in Nederland geland waren, waren ze ook blij om weer thuis te zijn”. Afgelopen woensdag werd bekend dat voor de meeste Europese landen vanaf 15 juni geen negatief reisadvies meer geldt. Dat betekent dat men deze zomer wel ‘gewoon’ op vakantie kan. “Echter houd ik wel rekening met vele nieuwe annuleringen. En dat kan ik goed begrijpen. Het hangt ook echt af van het type vakantie. Als je in een All Inclusive hotel zit en voornamelijk daar bent, denk ik dat je prima op vakantie kunt. Ga je rondtrekken door een land, is het al een ander verhaal. In mijn contacten met de klanten ben ik ook gewoon eerlijk. Ik wil niet dat mensen met tegenzin op vakantie gaan. Ik geef hen allen een eerlijk advies. Per klant kijk ik wat de opties zijn en ik blijf met hen in gesprek. Dat is momenteel het belangrijkste”.

Bianca hoopt dat alles in de loop van dit jaar weer wat normaler wordt, zodat wat meer mensen op vakantie gaan. Als deze huidige situatie te lang duurt, is ze bang dat een hoop reisorganisaties en vliegmaatschappijen het niet overleven. “Doordat ik al tien jaar besta, heb ik inmiddels voldoende reserves opgebouwd, maar het moet niet te lang gaan duren. Laten we hopen dat de wereld vlug weer gezond is en we weer kunnen en durven te reizen”, aldus Bianca. “Hopelijk denken de mensen ook aan mij voor een vakantie in Nederland, of dichtbij huis, hierbij ben ik ze graag van dienst!”

Een bedrijf die op het eerste gezicht wat minder geraakt is door de coronacrisis, is Bakkerij Hamersma in Grootegast. Weit Hamersma is de afgelopen maanden gewoon doorgegaan met het bakken van broden. “De winkelomzet van de laatste maanden is ongeveer gelijk gebleven”, vertelt Weit Hamersma. “Maar daar waar we normaal regelmatig bestellingen binnenkrijgen van bedrijven, blijven die nu uit. We moeten het nu voornamelijk hebben van particulieren”. In het begin van de coronacrisis is de bakker uit Grootegast juist meer gaan bakken dan normaal gesproken. Dat komt vooral doordat vele mensen aan het hamsteren waren geslagen. “Dat heb ik ook hier wel gemerkt ja. Door het vele hamsteren kon de Voedselbank Westerkwartier niet meer aan broden komen en heb ik 240 broden aan hen gedoneerd. Dat werd heel goed ontvangen en veel klanten kochten daarna ook extra broden, die bestemd waren voor de Voedselbank. Dat was een ontzettend mooi gebaar”, aldus Weit.

Daar waar de verkoop van broden gewoon doorging, nam de afname van het gebak wel behoorlijk af. “Er waren de afgelopen weken weinig tot geen feestjes en ook de verjaardagen werden kleinschalig gevierd. Daardoor had ik in het begin veel gebak over. De laatste dagen neemt ook dit gelukkig weer wat toe”. Voor Bakkerij Hamersma went het ‘nieuwe normaal’ wel. Bij de zaak in Grootegast is anderhalve meter afstand houden prima te doen en wordt rekening gehouden met de hygiëne. Zo kan iedereen bij binnenkomst zijn handen desinfecteren en houden de meeste mensen rekening met elkaar. “Als we op deze manier doorgaan, is het wel vol te houden”, aldus Weit.

Bij Slagerij Nanning van Wijk gaat het momenteel prima. De slagerij in Niekerk heeft de afgelopen periode wel behoorlijk wat verlies geleden, maar inmiddels pakt Nanning van Wijk de draad weer op. “Normaliter verkopen we veel hapjes, maar doordat er de laatste tijd geen feestjes werden gehouden, liepen we hier onze inkomsten mis”, vertelt de eigenaar. “Daarnaast staan we ook altijd op de Streekproductenmarkt in Leek, maar ook dat kon niet doorgaan. Afgelopen zaterdag was gelukkig wel weer een editie en daar hebben we dan ook gebruik van gemaakt”. Daar waar de bovengenoemde inkomsten werden misgelopen, merkte Nanning wel dat meer mensen lokaal kochten. “Mensen zochten bewuster naar lokale producten. Aangezien ons vlees van onze eigen koeien komt, konden we gelukkig wel rekenen op behoorlijk wat klandizie”.

De slagerij merkt dat het nu allemaal weer wat makkelijk gaat. De laatste weken neemt de omzet weer wat toe en ook de barbecuetijd begint weer. “Normaliter verkopen we ook vleesschalen aan grote groepen, maar dat bleef de afgelopen tijd een beetje uit. Je merkt wel, nu de maatregelen iets versoepeld zijn, dat ook dat weer een beetje toeneemt. Bestellingen voor bedrijven komen vooralsnog echter niet binnen”. Klanten hoeven zich bij Nanning in de slagerij niet druk te maken over de veiligheid. De eigenaar heeft diverse maatregelen getroffen, zodat de kans op besmetting klein is. “Op deze manier kunnen we gewoon doordraaien en proberen we er het beste van te maken. Iedereen heeft er last van en alle bedrijven leveren wat in. De kunst is om de schouders eronder te zetten en er sterker weer uit te komen”, aldus Nanning.

Net als bovengenoemde ondernemingen is ook Joy in Zuidhorn de afgelopen periode gewoon open geweest. Echter nam ook bij de modezaak de omzet behoorlijk af. “In de maand mei kon je hier wel een kanon afschieten”, vertelt filiaalhouder Antoine de Koning. “Zo rustig was het. We merken wel dat de maand mei eigenlijk weer op het normale niveau zat. Dat komt ook mede door de goede weersomstandigheden”. In het begin was het voor de medewerkers van Joy toch ook behoorlijk spannend. “We wisten niet wat ons allemaal overkwam”, laat Tineke Beving, collega van Antoine, weten. “Je weet niet wat er gebeurt en je maakt je zorgen, omdat het voor iedereen nog onbekend was. Na enige tijd verdween dat en maakte het plaats voor acceptatie. Op die manier hebben we in de winkel gewoon door kunnen draaien”.
En dat ‘gewoon’ doordraaien gebeurde niet zomaar. In de modezaak zijn diverse aanpassingen gedaan, waardoor de veiligheid van de klanten gewaarborgd wordt. “Mensen kunnen bij binnenkomst hun handen desinfecteren, er staan ‘anderhalve meter afstand-stickers’ op de vloer, de balie is verbreed en klanten worden gevraagd om te pinnen”, aldus Antoine. Joy heeft er bewust niet voor gekozen om plexiglas bij de balie te plaatsen. De filiaalmanager daarover: “In de winkel houden we ook al anderhalve meter afstand zonder plexiglas ertussen. Als dat op die manier kan, dan kan dat, volgens Joy, ook bij de kassa”. Tot slot wil Tineke nog iets kwijt over de klanten die de afgelopen periode bij Joy te vinden waren: “Onze trouwe klanten kwamen regelmatig om gewoon even een T-shirtje te kopen. Ze wilden ons graag steunen en deden dat op deze manier. Dat was echt fantastisch om te zien”.