“Hopelijk kan ik na de vakantie eindelijk weer mensen bezoeken zonder beperkingen”

Burgemeester Ard van der Tuuk kijkt uit naar komende periode

WESTERKWARTIER – Inmiddels is Ard van der Tuuk ruim anderhalf jaar burgemeester in de gemeente Westerkwartier. Een periode die vanwege de coronacrisis behoorlijk anders is dan hij zich had voorgesteld. Toch voelt de burgervader zich thuis in het Westerkwartier en het is dan ook niet vreemd dat hij, samen met zijn vrouw Anja, in april van dit jaar is verhuisd naar deze prachtige gemeente. Het afgelopen half jaar zijn er voor Van der Tuuk behoorlijk wat ontwikkelingen geweest, op zowel persoonlijk- als bestuurlijk vlak. In gesprek met de Streekkrant vertelt de burgemeester onder andere over de #SamenDoor-campagne, de stand van zaken binnen het huidige college en de komende verkiezingen.

In februari van dit jaar is de gemeente Westerkwartier gestart met de campagne #SamenDoor, in samenwerking met Media-Totaal Noord, uitgever van onder andere deze krant. Een campagne op initiatief van de burgemeester om op deze manier digitaal in contact te blijven met de inwoners. “Ik vind het namelijk ontzettend belangrijk om in verbinding te blijven staan met de Westerkwartierders”, vertelt Van der Tuuk. “Normaal voer ik als burgemeester de hele week door gesprekken met inwoners op verschillende plekken, maar door de coronacrisis is dat een stuk minder. Ik mis die ontmoetingen heel erg en daarom besloten we om op deze manier gesprekken met inwoners te voeren, waar iedereen kennis van kon nemen”.

De #SamenDoor-campagne is ruim een week geleden afgesloten met een rondetafelgesprek bij Café Hamming in Garnwerd. Een campagne waar de burgervader met een goed gevoel op terugkijkt. “Ik vond het heel leuk om zo in gesprek te zijn met verschillende Westerkwartiers. Te horen hoe het hun vergaat in coronatijd en soms ook mooie adviezen te horen over hoe we als samenleving en individu met deze periode kunnen omgaan”. De campagne zit er dan wel op, toch blijft Van der Tuuk ook de komende periode in verbinding staan met de inwoners. “Hopelijk kan ik na de vakantie eindelijk weer eens op bijeenkomsten aanwezig zijn. Mensen bezoeken en spreken zonder beperkingen. Daar verheug ik me enorm op”.

Het is te hopen dat de wens van de burgemeester uitkomt, maar de coronacijfers liegen er momenteel niet om. Het aantal besmettingen neemt, na de versoepelingen van 26 juni, namelijk weer fors toe. Het is dan ook niet vreemd dat het kabinet ruim een week geleden weer maatregelen heeft genomen. “Ik hoop en verwacht dat deze beperkingen effect hebben en dat we daardoor in besmettingen weer wat teruglopen”, zegt Van der Tuuk. “Het is belangrijk om ons aan de maatregelen te blijven houden. Het is de afgelopen periode even niet goed gegaan, maar ik ben ervan overtuigd dat we er nu weer op tijd bij zijn. Afgelopen week heb ik ook een gesprek gehad over het naleven van de coronamaatregelen in de gemeente Westerkwartier. Dat gaat nog altijd goed, maar we gaan er de komende weken wel weer wat strenger op handhaven”.
De coronacrisis heeft ook gevolgen voor de werkzaamheden van het college van de gemeente Westerkwartier. Het virus heeft er namelijk voor gezorgd dat het college aan bepaalde zaken niet meer toe is gekomen, omdat er hele andere uitdagingen waren. “Vorig jaar hebben we al geconstateerd dat dit college de meeste voornemens uit het collegeakkoord al had gerealiseerd of in gang heeft gezet”, zegt Van der Tuuk. “Toen kwam corona en waren er uiteraard andere prioriteiten. Dat hebben de wethouders knap gedaan. Ze hebben snel geschakeld met de organisatie. De gemeente heeft steeds heel vroeg geanticipeerd en steeds voorop gelopen met toepassen en inpassen van steunmaatregelen. De gemeenteraad is hier ook heel betrokken en stimulerend in geweest. We hebben veel steun gevoeld en tegelijkertijd ook de controle gehad van de gemeenteraad op hoe zaken lopen en werden uitgevoerd”.

Het huidige college kreeg onlangs opnieuw een klap te verwerken, toen bekend werd dat Bert Nederveen ziek is. Na meerdere onderzoeken bleek de wethouder de ziekte van Hodgkin te hebben. Hierdoor is hij in ieder geval vijf maanden uit de running. “Het was heel erg om Bert steeds zieker te zien worden”, zegt de burgemeester. “We maakten ons hier ook grote zorgen over. Toen kwam het hele nare bericht van de ziekte en tegelijkertijd het bericht dat Bert na een zware behandeling weer helemaal beter kan worden. We denken veel aan Bert en hebben geregeld contact, ook op mooie momenten”. De werkzaamheden van Bert worden vooralsnog opgevangen door de wethouders van het huidige college. Zo heeft Hielke Westra zich gestort op de financiën. “Hij heeft Bert zelfs vervangen bij de behandeling van de Perspectiefnota in de raad”, vertelt Van der Tuuk. “Elly Pastoor heeft alle andere onderdelen van de portefeuille van Bert eerst onder haar hoede genomen. Er wordt nu gekeken of er iemand anders namens de ChristenUnie wethouder kan worden tot het moment dat Bert weer hersteld is”.
Het huidige college is momenteel bezig aan de laatste maanden van de bestuursperiode. In maart van volgend jaar volgen de verkiezingen, waardoor er mogelijk ook een ander college wordt geformeerd. “Allereerst hoop ik natuurlijk dat de verkiezingen plaats kunnen vinden zonder coronamaatregelen”, legt de burgervader uit. “Verkiezingen met mooie campagnes en fysieke bijeenkomsten. We zijn als gemeente al druk bezig met de organisatie en hebben vorige week een eerste bijeenkomst gehad met vertegenwoordigers van politieke partijen over wat er allemaal moet gebeuren en wanneer. De komende periode leven we daar steeds meer naar toe”. Een voorspelling voor de verkiezingen durft Van der Tuuk niet te doen. De reden hiervoor is vooral dat zekerheid over aantal zetels en partijen niet meer bestaat. “Het komt er elke verkiezing weer op aan dat partijen hun achterbannen weten te vinden en te bewegen om naar de stembus te gaan. Voor dat laatste maak ik mij ook sterk de komende tijd. Ik hoop dat zoveel mogelijk mensen in onze gemeente gaan stemmen”.

In april van dit jaar is de burgemeester in de gemeente Westerkwartier komen wonen. De verhuizing verliep voorspoedig en momenteel genieten Van der Tuuk en zijn vrouw volop van hun prachtige woning in Niebert. “De hazen spelen in de tuin. Hoe mooi wil je het hebben? Elke ochtend kijken we uit het raam en genieten we van deze gemeente. De mensen zijn vriendelijk en hier gebeuren hele mooie dingen. Het Westerkwartier is mooi, vriendelijk en dynamisch. Beter kun je het niet krijgen als burgemeester van een gemeente”. Deze week heeft de burgervader een weekje vrij, waarna hij een groot deel van de zomer zijn piketdienst draait. Daarna gaat hij er twee weekjes tussenuit om even bij te komen. “Het was een erg druk jaar op zowel bestuurlijk- als persoonlijk vlak. Eind augustus ga ik met Anja genieten van wat rust en ik hoop met mooi weer”, besluit de burgervader.