“Ik ben al 21 jaar reisadviseur. Ik kon mij niet voorstellen dat ik ooit iets anders zou gaan doen”

Bianca Brons zoekt tijdelijk een nieuwe uitdaging

ZUIDHORN – Al 21 jaar lang is Bianca Brons uit Zuidhorn actief als reisadviseur en heeft ze haar eigen bedrijf Personal Touch Travel. Naast dat dit haar werk is, is reizen tevens haar grootste passie. Het is een belangrijk onderdeel van haar leven en ze vindt het geweldig om andere mensen op dit vlak te adviseren. Door de coronacrisis kon ze het afgelopen jaar echter een stuk minder reizen verzorgen dan dat ze voorheen deed. Omdat de omzet zo sterk daalde, kwam ze zelfs tot het punt dat ze een andere baan zocht. “Voor de reisbranche was er op dat moment geen perspectief en er moet natuurlijk wel geld verdiend worden”, vertelt Bianca. “Gelukkig heb ik een baan voor zes maanden kunnen vinden en ik hoop later dit jaar mijn passie weer volop uit te kunnen voeren”.

Het begin van de coronacrisis was een behoorlijke rollercoaster voor Bianca. Reizen werden geannuleerd en mensen moesten worden teruggehaald van hun vakantiebestemming met een enorme administratieve nasleep tot gevolg. De boekingen van nieuwe reizen bleven uit. De afgelopen maanden is daar vrij weinig in veranderd. “Vlak voor de zomer had ik nog een beetje hoop dat er iets meer zou kunnen, omdat een aantal landen toch van code oranje naar geel ging”, vertelt de reisadviseur. “Ik heb in juli/augustus nog wel een aantal reizen kunnen verzorgen, maar dat waren lang niet zoveel als in voorgaande jaren en met name autovakanties. Daarnaast gingen vele landen ineens toch weer naar code oranje, waardoor ook vanuit die vakantiebestemmingen weer klanten terug naar Nederland moesten worden gehaald. Ik zat vooral in de overlevingsstand waarbij je je klanten in alles wilt bijstaan. Het was een soort roes en ik had geen idee of het allemaal goed zou komen”.

Na de zomer had Bianca sterke twijfels of haar zo geliefde reisbranche de coronacrisis zou overleven. Toen haar kinderen eind augustus weer naar school gingen, nam ze even de tijd om tot zichzelf te komen. “Maar ik ben geen type om lang stil te zitten en af te wachten”, legt de Zuidhorner uit. “Daarom ben ik een opleiding gaan doen tot ‘virtual assistant’ en heb ik verschillende sollicitaties de deur uit gedaan. Je moet toch wat doen om die lekkere belegde boterham te eten. Mijn omzet van 2020 is slechts 15% van de omzet van 2019. Dat is natuurlijk heel weinig”. Al vrij snel vond Bianca via LinkedIn een baan bij Acute Zorgnetwerk Noord Nederland, waar ze voor ten minste zes maanden zou kunnen blijven. En dat was voor haar een ideale mogelijkheid om weer ergens energie uit te halen. “Ik ben blij met mijn baan en wordt elke dag weer met open armen ontvangen. Ik voel me hier welkom en het is mooi dat ik me op deze manier toch kan inzetten, ook al is het door de coronacrisis”.

Hoelang het nog duurt voordat Bianca haar ‘echte’ werkzaamheden weer volop kan uitvoeren, durft ze niet te zeggen. “Het is nu vooral afwachten, maar ik blijf wel positief. Als de ergste coronatoestanden achter de rug zijn, wil iedereen weer op vakantie en ik ben ervan overtuigd dat ook mijn klanten dan weer aan de bel trekken”. Dat is nu echter nog niet het geval. Onlangs maakte het kabinet bekend dat voor buitenlandse reizen in ieder geval tot halverwege maart een negatief reisadvies geldt. Hoe moeilijk het ook is, kan Bianca zich daar wel in vinden. “Het aantal coronabesmettingen is nog steeds veel te hoog en we zijn er nog lang niet. Toch denk ik ook dat er een hoop vakantiebestemmingen zijn waar het ook nu wel veilig is”. De laatste reis die Bianca heeft verzorgd was in december, toen ze klanten had op Bonaire. Aan de foto’s was te zien hoe geweldig ze het daar hadden. “Het kan dus wel, als je je maar goed voorbereidt. Zo moet je van tevoren een coronatest doen en de juiste papieren hebben. Bij het boeken van de reis, help ik de klant daar uiteraard bij”, aldus Bianca.

Hoewel Bianca zelf vertrouwen heeft in het feit dat het straks weer aantrekt, zijn er een hoop mensen die nu nog geen vakantie durven te boeken. En ook dat begrijpt de reisadviseur. “Toch is er nu weer wat perspectief, aangezien het vaccineren is gestart. Bij velen leeft het idee: ‘Dit jaar is de vakantie al niet door gegaan en ik wil er volgend jaar echt even tussenuit’. Door nu al een vakantie samen te stellen ben je in ieder geval ruim op tijd, je kunt nu nog kiezen uit een mooi en betaalbaar aanbod. Daarbij sta ik de klant bij om alles goed voor te bereiden en ervoor te zorgen dat je op je vakantiebestemming niet voor verrassingen komt te staan”. Niet alleen het bedrijf van Bianca heeft het moeilijk, maar met haar zijn er veel meer zelfstandige reisadviseurs en reisorganisaties. Zo heeft ze regelmatig online meetings met collega’s om presentaties te volgen en informatie te delen. “Regelmatig hebben we gesprekken over hoe we dit vol kunnen houden. We zijn er allemaal van overtuigd dat het snel weer beter zal worden. Ik doe dit werk al 21 jaar. Ik kan me niet voorstellen dat dit straks niet meer kan”, aldus Bianca. De reisadviseur is tevens ontzettend blij dat ze is aangesloten bij Personal Touch Travel. “Qua ondersteuning steken zij ver boven andere formules uit. Dankzij Personal Touch Travel houd ik het vertrouwen dat het allemaal wel goed komt”.

Zelf zou Bianca afgelopen jaar als provincie winnaar naar Indonesië gaan en zou ze, in verband met haar 20-jarig huwelijk, een rondreis maken door West-Amerika. Ook dat zat er niet in. “In plaats daarvan zijn we in de zomer op de Veluwe beland”, lacht de Zuidhorner. “Dat was overigens ook hartstikke leuk hoor, begrijp me niet verkeerd. Het is echter allemaal heel dubbel. Ik houd zoveel van reizen, maar dat kan nu even niet. Daar word ik soms heel verdrietig van”.