“Ik denk niet dat ik nog ga vakkenvullen bij de Albert Heijn”

Dertienjarige Matei rijdt met ijscokar door Zuidhorn

ZUIDHORN – Het was voor veel inwoners van Zuidhorn een bijzonder gezicht toen ze de dertienjarige Matei van Duinen vijf weken geleden voor het eerst met zijn ijscokar door het dorp zagen rijden, maar inmiddels is het de normaalste zaak van de wereld. De jonge ondernemer gaat bijna dagelijks de straat op om zijn overheerlijke ijsjes te verkopen en met succes. Op een goede, warme middag verkoopt hij zo honderd ijsjes. “Ik had dit, voordat ik begon, echt niet verwacht”, zegt Matei, die na de zomervakantie naar de derde klas gaat. “Ik dacht eerst: ‘Wie koopt er nou een ijsje van mij?’, maar kennelijk dus heel veel mensen”.

Het idee voor de ijscokar komt bij zijn ouders weg, maar Matei heeft vervolgens zelf alles in gang gezet. “Mijn ouders vonden eigenlijk dat ik een bijbaantje moest zoeken in bijvoorbeeld een supermarkt, maar daar moest ik veertien jaar voor zijn”, zegt Matei. “Ik wilde niet de hele vakantie in een hoekje zitten, dus gingen we op zoek naar iets anders. Mijn moeder kwam op den duur een filmpje tegen van iemand die met een ijscokar door het dorp reed en dat leek haar ook wel een leuk idee voor mij. Zelf had ik daar wat twijfels bij, maar uiteindelijk besloot ik het toch te doen”. In Limburg kocht Matei een bakfiets en via een groothandel kocht hij Italiaans schepijs in. Her en der zorgde hij ook voor de andere benodigdheden en in juni schreef hij zich in bij de Kamer van Koophandel. “Op 7 juli werd ik ingehuurd voor mijn eerste feestje, maar daar heb ik tijdens mijn werkzaamheden mijn vinger gebroken. Geen goed begin dus”.

Matei zijn ouders zagen dat de bakfiets behoorlijk fragiel was en daarom besloten ze een nieuwe bakfiets te kopen, waarmee hun zoon op een veilige manier door het dorp zou kunnen rijden. Sindsdien doet hij niet anders. “Als het mooi weer is, ga ik elke middag en soms in de avond op pad om ijsjes te verkopen”, legt Matei uit. “Ik vertrek meestal rond 13:00 uur en kom rond etenstijd terug voor het diner, waarna ik nogmaals de straat op ga”. Op deze wijze rijdt Matei het hele dorp rond. Inmiddels heeft hij alle wijken en straten al gehad en is het duidelijk dat Matei populair is in Zuidhorn. Zijn herkenbare bel en stem die zegt ‘Met ijs van Matei maak je iedereen blij’ hebben succes. “Het verkoopt heel goed en vele malen beter dan ik had verwacht. Daarnaast vind ik het hartstikke leuk om te doen. Zo nu en dan gaat een van mijn ouders of een vriend met mij mee op pad en dat maakt het ook extra gezellig. Alle mensen zijn altijd vrolijk en daarnaast krijg ik ook veel beweging. Dat maakt dit baantje echt geweldig. Ik denk niet dat ik nog ga vakkenvullen bij de Albert Heijn”.

Heel Zuidhorn heeft momenteel al mogen proeven van Matei’s ijs, maar uiteraard blijft hij door het dorp rijden. Inmiddels heeft hij enkele wijken al meerdere malen bezocht en dat blijft hij voorlopig ook nog wel even doen. “Ik denk er zelfs over na om te gaan uitbreiden”, zegt Matei. “Ik heb momenteel twaalf verschillende soorten ijs, maar het liefst zou ik uitbreiden naar veertien of zestien smaken. Er is bijvoorbeeld heel veel vraag naar pistache en stracciatella, maar die smaken heb ik momenteel nog niet”. Als de zaken zo goed blijven gaan, denkt Matei er zelfs over na om een extra fiets erbij te nemen en iemand in te huren. Daarnaast zou hij graag ook andere dorpen willen laten genieten van zijn ijs. “Ik heb al wel op twee bijeenkomsten in Lutjegast en Grijpskerk gestaan, omdat ik daarvoor werd ingehuurd, maar ik ben nog niet door de straten geweest. In principe mag ik door het hele Westerkwartier rijden. Wellicht dat ik dat in de toekomst ook wel ga doen”.

De jonge Zuidhorner is ontzettend enthousiast en gedreven in zijn werk. Ook na de zomervakantie hoopt hij zijn werkzaamheden te kunnen voortzetten. “Als ik niet zoveel huiswerk heb, kan ik gewoon doorgaan”, zegt hij. “Vorig jaar had ik met school weinig moeite, dus ik hoop dat dat nu weer het geval is”. Ook voor de herfst en winter, als de vraag naar ijs afneemt, heeft Matei alweer plannen. “Dan ga ik waarschijnlijk de straat op met warme chocolademelk en oliebollen. Op deze manier kan ik ook buiten het zomerseizoen door het dorp blijven rijden”.

Op Facebook- en Instagrampagina Matei’s ijs maakt Matei dagelijks bekend door welke wijk hij op die dag rijdt. Op deze pagina’s kunnen mensen sinds kort ook stemmen op ‘de smaak van de week’. Zo kan hij wekelijks één smaak waar veel vraag naar is toevoegen aan zijn ijscokar.