“Ik moet er niet aan denken dat vrouwen tampons hergebruiken”

0
193

Westerkwartierders starten project ‘Bloedserieus’

GROOTEGAST/STREEK – Vele vrouwen kunnen het zich niet voorstellen: een leven zonder maandverband of tampons. Toch heeft Nederland behoorlijk wat vrouwelijke inwoners die deze hygiëneproducten niet hebben. Domweg omdat ze het niet kunnen betalen. Dat is ook hier in het Westerkwartier het geval. Hergebruik, washandjes of wc-papier zijn dan de alternatieven om de menstruatie door te komen. Halverwege december van het afgelopen jaar zijn Mariël de Bruijn en Myra Eeken-Hermans een project gestart om zich in te zetten voor deze vrouwen. Met het project ‘Bloedserieus’ zamelen de dames tampons en maandverband in voor de vrouwen die dit niet kunnen betalen. Inmiddels hebben Mariël en Myra versterking gekregen van Hannah van der Hoek (17) en Bente Zwama (17) uit Doezum. Vanuit hun opleiding Toegepaste Psychologie op de Hanzehogeschool zijn ze in het project gerold.

“Vanuit andere werkzaamheden ben ik erachter gekomen dat er in Nederland, en dus ook het Westerkwartier, veel vrouwen geen maandverband en tampons kunnen kopen”, vertelt Mariël. “Zij zouden deze producten meermaals hergebruiken of washandjes en wc-papier gebruiken. Die gedachte vind ik vreselijk. Het kan toch niet dat er in gezinnen bezuinigd moet worden op zoiets essentieels?” Mariël besloot daarom een actie op te starten om deze hygiëneproducten in te zamelen. Samen met Myra startte ze uiteindelijk deze inzamelactie, die er toe moet leiden dat alle vrouwen in het Westerkwartier gebruik kunnen maken van tampons en maandverband. “Het is ook iets waar veel mensen vaak niet bij stil staan”, voegt Myra toe. “Iedereen denkt dat alle vrouwen deze middelen wel hebben. Maar dat is dus niet het geval. Het is ook een stukje bewustwording”.

Inmiddels hebben de initiatiefnemers een elftal inzamelpunten, waar mensen tampons en maandverband kunnen inleveren. Deze worden een keer in de zoveel tijd opgehaald door Mariël en Myra. Vervolgens gaan de hygiëneproducten naar de Voedselbank Westerkwartier, waar de middelen kunnen worden opgehaald. “We wisten eerst niet zo goed wat ons uitgiftepunt moest zijn”, laat Mariël weten. “Tampons en maandverband zijn natuurlijk geen voedsel”. Maar dat was volgens Pop Poelman, medewerker van de Voedselbank Westerkwartier, geen probleem. “De hygiëneproducten die we krijgen gaan niet in de voedselpakketten zelf, maar we hebben hier een aparte bak voor. Als mensen hier komen om hun voedselpakket op te halen, kunnen ze ook wat uit deze bak meenemen. Maar wat je veel ziet is dat mensen het voorbij lopen. Het is een stukje schaamte, want als we het aan mensen geven en expliciet aanbieden, pakken ze redelijk wat producten uit de bak. Ook die drempel van schaamte moeten we met elkaar over”, aldus Pop.

De initiatiefnemers gaan regelmatig langs bij de inzamelpunten. Inmiddels hebben de dames vele dozen met maandverband en tampons opgehaald. “We hebben al zes grote verhuisdozen vol met maandverband en tampons ingeleverd bij de Voedselbank Westerkwartier”, laat Myra weten. “Daar zijn we natuurlijk hartstikke blij mee. In het begin hoorden we vaak: ‘Is dat nodig dan?’ Men denkt vaak dat alleen vrouwen uit derdewereldlanden met deze problemen zitten, maar dat is ook hier het geval”. Hannah en Bente zijn sinds eind december bij het project betrokken. Een project waar ze per toeval in zijn gerold. “Voor school moesten we een maatschappelijke stage doen en Hannah kwam dit tegen via Facebook”, vertelt Bente. “We voelden ons gelijk heel erg verbonden bij het onderwerp. Het ligt namelijk heel dicht bij onszelf. Als meisje sta je er nooit bij stil. Het is moeilijk te begrijpen dat men geen geld heeft om maandverband en tampons te kopen”. Hannah vult aan: “Mijn ouders vertelden me van de week dat er in België iemand was overleden, omdat ze haar tampon te lang in had. Het is verschrikkelijk dat dat gebeurt. Daar moet je niet aan denken”.

Bij de start van het project had Mariël niet verwacht dat de actie van haar en Myra zo succesvol zou zijn. Het is spontaan begonnen, maar volgens de initiatiefnemers is het heel groot opgepakt. “Ik vind het mooi om te zien dat zoveel mensen betrokken zijn bij het onderwerp”, laat Mariël weten. “Geen tampons of maandverband hebben is niet alleen lastig, maar het zorgt er ook voor dat meisjes en vrouwen zich moeten terugtrekken. Jonge meisjes die ongesteld zijn en geen tampons of maandverband hebben, willen bijvoorbeeld niet mee gymmen. Op deze manier raken zij volledig geïsoleerd”. Myra vult aan: “De hygiëneproducten zijn niet eens heel duur, maar als je de keus moet maken tussen eten of dat, dan kies je natuurlijk voor voedsel. Men kan niet zonder voedsel, maar vrouwen kunnen ook absoluut niet zonder tampons of maandverband”.

Bloedserieus loopt momenteel als een trein. Vele pakjes tampons en maandverband worden ingeleverd op een van de inzamelpunten. “Het is mooi dat steeds meer mensen erover nadenken”, laat Mariël weten. “We hopen dat we het in de toekomst nog wat breder kunnen uitzetten. We gaan in ieder geval door tot 8 maart (Internationale Vrouwendag) en dan bepalen we of de actie door blijft lopen. We hebben nog genoeg ideeën, maar het moet natuurlijk wel behapbaar blijven. Als mensen blijven inleveren, hopen we nog zo lang mogelijk door te gaan”.

Het inleveren van de hygiëneproducten is nog steeds mogelijk op een van de inzamelpunten. Dat zijn de buurthuiskamer en bibliotheek in Aduard, Het Hooge Heem en de bibliotheek in Grootegast, de bibliotheek in Grijpskerk, de Rodenburghal en bibliotheek in Leek, de bibliotheek in Marum, de bibliotheek in Oldehove, Sportcentrum Eekeburen in Oldekerk en de bibliotheek in Zuidhorn. “Aangebroken verpakkingen zijn ook van harte welkom, maar dan wel graag van maandverbandjes of tampons die ook individueel verpakt zijn”, vertelt Myra. “Incontinentiemateriaal treffen we ook aan in de inzamelmanden, maar dat kunnen we hier helaas niet voor gebruiken”. Mensen die geen tampons of maandverband willen geven, kunnen ook een financiële bijdrage doneren. Hier worden vervolgens tampons en maandverband van gekocht. “De ingezamelde producten kunnen worden opgehaald bij een van de vier locaties van de Voedselbank Westerkwartier (Leek, Marum, Grootegast, Zuidhorn). Mocht er heel veel ingezameld worden, dan worden de producten verspreid over de andere Groningse voedselbanken,” aldus de dames.