Jeugdopleiding FC Groningen biedt veel hoop voor de toekomst

GRONINGEN – Dat de wereld er in de topsport wekelijks anders uit kan zien, werd afgelopen weekend meer dan duidelijk. Nadat FC Groningen ruim een week geleden een zeer matig duel op de mat legde tegen FC Twente, speelde de Trots van het Noorden afgelopen zondag een perfecte wedstrijd tegen Ajax. De Noorderlingen wonnen in eigen huis met 1-0 door een doelpunt van Zuidhorner Remco Balk. De jonge spits, afkomstig uit de eigen jeugdopleiding van FC Groningen, schoot de bal in de 49e minuut goed binnen in de rebound. In de wedstrijd tegen de Amsterdammers gaf de Trots van het Noorden niet of nauwelijks wat weg en werd er vol energie gespeeld.

De echte uitblinker bij FC Groningen was afgelopen zondag niemand minder dan Balk. Niet alleen door zijn doelpunt, maar ook vooral door zijn harde werken. Het ‘jeugdproduct’ rende vol overgave achter alle ballen aan en legde een hoop energie in de wedstrijd. Hiermee stak hij ook zijn ploeggenoten aan. Hij was het perfecte voorbeeld van een échte FC Groningen-speler. Dat hij in de 49e minuut het winnende doelpunt mocht maken, heeft hij volledig aan zichzelf te danken. ‘Hard werken wordt beloond’, is een bekend spreekwoord en zondag werd maar weer eens duidelijk dat dat helemaal juist is. FC Groningen heeft met Balk een soort speler uit de eigen jeugdopleiding, die het al lange tijd op de Transfermarkt zocht.

FC Groningen heeft niet alleen Balk in de gelederen, maar er zijn meer spelers uit de eigen jeugdopleiding die op de aanvallende posities uit de voeten kunnen. Zo duurt het niet lang meer voordat Kian Slor zijn definitieve doorbraak maakt in de hoofdmacht van de Trots van het Noorden en is het een kwestie van tijd totdat Romano Postema zijn eerste doelpunt voor FC Groningen heeft gemaakt. Laatstgenoemde is nu echter verhuurd aan FC Den Bosch, maar volgend seizoen zal hij ook voor de Trots van het Noorden ongetwijfeld een aantal ballen in het netje leggen. Daarnaast heeft trainer/coach Danny Buijs natuurlijk ook nog beschikking over Joël van Kaam, die samen met Postema en Slor in de aanval stond in het kampioensteam van FC Groningen O17 in 2019. De jongens uit dit team staan op het punt nu echt door te breken. Hiermee gaat FC Groningen een prachtige toekomst tegemoet.

Om volledig te hopen op de jongens uit de eigen jeugdopleiding, is op dit moment nog te vroeg. Het is fantastisch dat Balk tegen Ajax een geweldige wedstrijd op de mat legde, maar het is niet realistisch om te denken dat de jonge Zuidhorner dit seizoen nog dertig van deze duels gaat spelen. Er komen ongetwijfeld wedstrijden aan waarin Balk het ontzettend moeilijk gaat krijgen. Buijs is daarnaast voorzichtig met het brengen van jonge spelers. Het is daarom ook te hopen dat Arjen Robben snel weer fit is. Met Alessio Da Cruz is afgelopen week toch nog een aanvallende speler aangetrokken. Die extra aanvallende impuls zorgt voor meer kwaliteit in de selectie van FC Groningen en dat moet voldoende zijn om dit seizoen aan de verwachtingen te voldoen.

Tegen Ajax kwam de Trots van het Noorden ook verdedigend veel beter voor de dag dan in de wedstrijden tegen PSV en FC Twente. Het centrale duo Itakura-Dammers maakte een ijzersterke indruk en ook de backs lieten verdedigend geen steken vallen. Zij werden hierin ondersteund door het middenveld, aangevoerd door Azor Matusiwa. Ondanks de fantastische overwinning tegen de Amsterdammers, is er echter nog altijd behoefte aan een extra aanvallende impuls en het is te hopen dat Da Cruz daar voor kan zorgen. Het is vanzelfsprekend dat je tegen Ajax weinig kansen krijgt, maar er komen ook wedstrijden aan waarin je zelf het spel moet maken. Vertrouwen op een goedgeorganiseerde verdediging en hopen op een counter, is dan niet voldoende. Echter is afgelopen zondag een mooie basis gelegd. Als de Trots van het Noorden dit niveau vasthoudt en wekelijks zoveel energie in de wedstrijd kan stoppen, gaat het de Noorderlingen zeker lukken om de doelstellingen te halen.

Door: Tim Lambeck