Johan van der Dong: “Als kunstenaar moet je de wereld verkennen”



GRIJPSKERK – In 2020 stonden voor Johan van der Dong verschillende, buitenlandse projecten op het programma, maar in verband met de coronacrisis zijn veel van deze projecten uitgesteld of geannuleerd. De kunstenaar is al maandenlang in Nederland, en dat is voor hem vrij uniek. “Als kunstenaar moet je de wereld verkennen en niet alleen op één plek blijven”, zegt Van der Dong. “Dan wordt het wereldje namelijk heel klein. Ik heb nu echt zin om voor een werkperiode naar het buitenland te gaan”. Hoelang het nog duurt voordat de kunstenaar deze behoefte weer kan vervullen, is nog maar de vraag, aangezien de corona-ontwikkelingen niet zo gunstig zijn. In mei staat er in ieder geval een nieuw project gepland.

Een project waar Van der Dong het afgelopen jaar wél bij betrokken was, is Westerkwartier In het Oog van de Storm. Voor het project voor kunstenaars in het Westerkwartier had de inwoner van Grijpskerk een prachtige installatie gemaakt, die te bewonderen was in Museum Wierdenland. “Het ging er over wat we allemaal met onze aarde aan het doen zijn”, vertelt de kunstenaar. “De aarde wordt steeds meer vervuild en daar zijn we allemaal verantwoordelijk voor. Niet alleen de boeren, die daar vooral het afgelopen jaar op aan werden gekeken”. Afgelopen jaar bracht Van der Dong tevens zijn gedichtenbundel ‘Fabriekspalmen’ uit, waarmee een langere serie over zijn jeugd, in het suikerdorp Hoogkerk, werd afgesloten. Hieruit blijkt maar weer dat Van der Dong in alle facetten van de kunst actief is. “Het gehele concept vind ik het mooist”, zegt hij. “Het maken van tekeningen en schilderijen is fantastisch om te doen, maar ook het schrijven van gedichten en maken van filmpjes vind ik geweldig. Dat alles samen geeft een compleet beeld”.

Ondanks dat er in 2020 weinig kon, heeft Van der Dong zich zeker niet verveeld. Net als nu, was hij ook het afgelopen jaar meerdere malen te vinden in zijn atelier in het voormalige schoolgebouw in Oldehove, om te werken aan zijn kunstwerken. Buitenlandse ‘zakenreisjes’ zaten er voor de kunstenaar dan wel niet in, het ‘coronajaar’ is voor Van der Dong op het gebied van kunst prima verlopen. “Ik heb meer werken verkocht dan ooit”, zegt hij ietwat terughoudend. “Maar ook ik had liever gehad dat alles gewoon normaal was hoor. Het afgelopen jaar zijn er heel veel mensen in mijn atelier geweest, uiteraard met de op dat moment geldende coronamaatregelen in acht nemend. Ik heb me volledig gestort op mijn online kanalen, want daar moet men het nu wel echt van hebben. Die verschuiving is heel duidelijk zichtbaar en daar probeer ik in mee te gaan”.

Ook voor dit jaar heeft Van der Dong alweer een aantal mooie plannen gemaakt, maar het is natuurlijk te hopen dat het coronavirus dat toelaat. Iets waar hij in ieder geval mee bezig gaat, is een waardige opvolger van de dichtbundel ‘Fabriekspalmen’, welke de Grijpskerker afgelopen jaar heeft afgerond. “Ik zit te denken aan een dichtbundel over mijn tijd in mijn huidige woonplaats Grijpskerk. Dat moet dan gaan over de tijd waarin ik een beroerte heb gehad tot aan nu. In die tijd is er natuurlijk ook ontzettend veel gebeurd. Voordat die bundel uitkomt, zijn we ongetwijfeld weer drie à vier jaar verder, maar er komt in ieder geval nog iets moois aan”. In mei van dit jaar staat er voor Van der Dong een tripje naar Zweden gepland, waar hij eigenlijk in mei van het afgelopen jaar heen zou gaan. Als de coronacrisis het toe laat, hoopt de kunstenaar hier dit jaar alsnog heen te gaan. “Daar kan ik weer een hoop nieuwe inspiratie op doen”, zegt hij. “Ik krijg weer andere ideeën, omdat men daar anders naar het leven kijkt. Het kunstenaarsleven bestaat ook uit een voortdurende uitwisseling met elkaar en op die manier brengen we elkaar op een nieuw spoor. Dat krijg je niet als je thuis bent. Het is zaak om uit je eigen bubbel te komen”.

Al zijn hele leven zit Van der Dong middenin de kunst en het ziet er niet naar uit alsof hij daar ooit mee zou gaan stoppen. Plannen voor de komende jaren zijn er nog genoeg en ook aan de inspiratie ligt er niet. Momenteel is de kunstenaar zelfs nog bezig met een project met hout. De Grijpskerker verzint altijd wel weer iets nieuws. “En dat maakt het werk ook zo mooi. Je moet creatief zijn met de dingen die je hebt en meegaan met de tijd. En stoppen? Nee, voorlopig niet. Ik adem namelijk nog altijd kunst”, besluit Van der Dong.