Kleintje Cultuur – Fotoschool Zuidhorn

“Het combineren van fotografie en onderwijs is echt prachtig”

ZUIDHORN – Al vijftien jaar geven Aernout Steegstra en Arend Jan Zwarteveen van Fotoschool Zuidhorn fotografiecursussen. Al die jaren hebben beide mannen vele cursisten voorbij zien komen die door hun lessen betere foto’s zijn gaan maken. Noodgedwongen door de geldende maatregelen ging de school ‘online’ en dat heeft hun veel nieuwe kansen gegeven. “Daar gaan we mee dóór, ook ná Corona”, vertelt Arend Jan Zwarteveen. “Natuurlijk naast de gewone lessen. De Fotoschool is geweldig om te doen. We hebben beide een passie voor fotografie en we houden ervan anderen het ook te leren”.

Steegstra is fotograaf bij Rudie Wiersma Fotografie in Zuidhorn. “Klanten vroegen regelmatig of wij ook cursussen gaven”, vertelt Steegstra. “Op een ochtend zat ik in de sporthal en kwam in gesprek met Klarie Zwarteveen. ‘Je moet mijn man eens ontmoeten, die is helemaal gek van fotografie en wil ook met een fotocursus beginnen, net als jij’”. Nog geen twee weken later was de Fotoschool Zuidhorn geboren! “Fotoschóól hè, met huiswerk. Zonder oefenen en herhalen leer je niks, oefening baart kunst”. De twee vullen elkaar perfect aan. Aernout als fotograaf met een onderwijsachtergrond en Arend Jan als onderwijzer met een fotografie-achtergrond. “Het klikte vanaf het eerste moment en daarom zijn we nooit meer gestopt. Inmiddels geven we jaarlijks basis- en vervolgcursussen aan iedereen die geïnteresseerd is in fotografie; moeders en vaders die hun kinderen beter willen fotograferen, hobbyisten die willen leren landschappen, macro’s of mooie portretten te maken, vrienden die samen komen deelnemen. We hebben in de afgelopen jaren al honderden cursisten voorbij zien komen”.

De cursussen die de Fotoschool Zuidhorn aanbiedt, bestaan uit lesavonden met een bepaald thema en praktijkdagen. Tussendoor zijn er nu online ‘inloopavonden’ waar vragen gesteld kunnen worden over van alles waar je tegen aan loopt: basiskennis die tijdens de lesavonden aan de orde is geweest, foto’s die om de een of andere reden mislukt zijn, knoppen en instellingen op de camera en bewerken van foto’s.“Tijdens de lessen bespreken we een thema en gaan de cursisten tot de volgende les aan de slag met dit thema door foto’s te maken”, zegt Aernout. “Als huiswerk lever je twee foto’s in: één foto zoals ‘het moet’ en één foto hoe ‘het niet moet’. Die foto’s bespreken we met elkaar. Het is heel leerzaam om aan de hand van deze tegenstelling de foto”. Tijdens de praktijkdagen krijgen de cursisten op verschillende locaties opdrachten. Hierin komen alle in de lessen behandelde thema’s terug.“De cursus is voor iedereen die betere foto’s wil leren maken, maar ook voor hen die de lat wat hoger willen leggen”, legt Aernout uit. “Vooral ook ‘beter leren kijken’ en inzien dat er een verschil is tussen ‘ergens een foto van maken’ en ‘iets in beeld brengen’. De één is al blij als tante Grietje er helemaal scherp op staat, de ander pas als hij haar karakter heeft gevangen”.

De cursussen zijn in de coronaperiode niet stil komen te liggen. De Fotoschool Zuidhorn heeft zich in deze tijd juist nog meer ontwikkeld. “Vanwege de lockdown(s) waren wij genoodzaakt om online de lessen aan te bieden”, zegt Zwarteveen. “Dat is didactisch heel goed geweest en is in bepaalde opzichten beter dan fysiek. We hadden relatief meer tijd en het was makkelijker te plannen. Daarnaast was er veel ruimte voor herhaling en is online lesgeven toegankelijker. Mensen voelen zich vrijer om vragen te stellen. Ook vragen die al eerder gesteld zijn. Ook de beeldbewerking kwam het ten goede. In een fysieke omgeving kun je veel minder goed met een groep mensen naar één scherm kijken. Dat kan online wel door het scherm te delen. Als je dat dan als docent niet zelf doet, maar de cursisten hun scherm laten delen, kun je goed zien wat ze wel en niet beheersen. In het onderwijs zeggen we dan: ‘Het zweet moet op het juiste voorhoofd’. Dat kan dus online heel goed. Daarom blijft ‘online’ onderdeel van het programma. We gaan ook weer fysiek lesgeven, maar de online lessen verdwijnen niet. Daarvoor is het te succesvol geweest”. 

Voor de nieuwe basiscursussen zijn nog enkele plekken beschikbaar. Een echte aanrader, volgens de docenten. “Met eenvoudige tips en trucs leer je al snel om betere foto’s te maken. Bij ons gaat het altijd om het beeld. We zijn geen techneutenclub. Natuurlijk komen wel wat technische aspecten aan bod, maar hier gaan we niet al te diep op in. Tijdens de cursussen leren cursisten echt goed beeld herkennen, te kijken naar het licht en de compositie. Je wordt op deze manier snel vriendjes met je camera”, besluiten de mannen.