Kleintje Cultuur – Henneke Chevalier

“In de tropen was geen ruimte voor kunst”

KORNHORN – Op een prachtig en tegelijkertijd rustig plekje in Kornhorn bevindt zich het atelier van Henneke Chevalier. Al jarenlang maakt ze hier abstracte werken van keramiek. Daar waar ze voorheen wekelijks serviesgoed maakte voor verschillende winkels, heeft ze daar inmiddels een punt achter gezet. “Ik richt me nu volledig op de kunstkant”, zegt de kunstenaar. “Het ambacht voor winkels wil ik niet meer doen. Ik ben echt aan het afbouwen, omdat ik ook wat ouder word. Wel haal ik nog veel voldoening uit het werk en daarom ga ik ook zeker nog niet stoppen. Zolang mijn lichaam het volhoudt, ga ik vrolijk verder”.

Chevalier is eigenlijk altijd al creatief bezig, maar dat was volgens haarzelf niet bewust. “Alle kinderen doen dat denk ik wel”, zegt ze. “Ik had er wel heel veel plezier in, maar heb er geen moment over nagedacht om bijvoorbeeld naar de Kunstacademie te gaan. Dat komt ook omdat ik mijn jeugd grotendeels in de tropen heb doorgebracht. Zo heb ik een groot deel van mijn kinder- en tienerjaren in Indonesië en op Curaçao gewoond. Hier was geen ruimte voor de kunst”. Toen de kunstenaar zestien was, verhuisde ze uiteindelijk naar Nederland. Hier kwam ze terecht op de kweekschool, waar ze keramiek als keuzevak had. “Toen ontdekte ik de kunst en dus ook de keramiek pas echt. Vanuit daar heb ik het ambacht eigenlijk ook zelf ontwikkeld. Ik kan mezelf wel autodidact noemen, maar dat ben ik niet vind ik zelf. Ik heb dan wel niet aan de Kunstacademie gestudeerd, ik heb het vak wel van heel veel mensen geleerd”.

Nadat Chevalier eerst jarenlang een handwerkwinkel in Kornhorn had, startte ze in 1986 haar eigen atelier op nog altijd dezelfde plek als waar ze nu zit. Daar waar ze voorheen dagelijks in haar atelier te vinden was, bouwt ze het nu rustig af. “Toch ben ik nog een aantal keren per week actief”, zegt ze. “Dat komt vooral omdat ik het nog altijd ontzettend leuk vind om te doen. Tegenwoordig wordt alles al snel een passie genoemd, maar zo is het voor mij ook echt. Het is voor mij heel rationeel. Ik kan mijn gevoel er in kwijt. Daarnaast houd ik heel veel van architectuur. Dat probeer ik ook in mijn kunst te verwerken”.

Momenteel is Chevalier bijvoorbeeld bezig met het thema ‘bedrijventerreinen’. In haar galerie, die boven haar atelier in Kornhorn te vinden is, staan verschillende werken die bij dit thema passen. “In deze kleine gebouwtjes heb ik doorkijkraampjes gemaakt, waar ik de natuur echt in naar voren laat komen. Ik vind de natuur ontzettend belangrijk en vind het jammer dat alles tegenwoordig volgebouwd wordt. Het is dus ook een beetje een ode aan de natuur”. Inspiratie voor haar werken haalt Chevalier dan ook voornamelijk uit de architectuur en de natuur. “Die hebben voor mij altijd een betekenis”, zegt de kunstenaar. “Die twee zaken hebben voor mij geen uitleg nodig”.

Hoewel de kunstenaar haar boterham niet meer hoeft te verdienen met keramiek, ziet ze het nog wel altijd als haar werk. Dat komt vooral omdat het voorheen wel altijd haar hoofdinkomen was. “Vroeger moest ik veel werken in opdracht maken, maar dat doe ik nu dus niet meer. Ik kan nu gewoon mijn atelier in wanneer ik zin heb en maak ik wat ik zelf leuk vind. De enige opdracht waar ik momenteel nog aan werk is voor de gemeente Westerkwartier. Wat dit precies is, kan ik nog niet zeggen”. Het atelier van Chevalier bestaat inmiddels al 35 jaar. Aan stoppen denkt ze op dit moment zeker nog niet. “Ik ga er nog mee door, zolang ik het leuk blijf vinden. Echter doe ik ook een hoop andere dingen in mijn leven. Zo speel ik onder andere nog viool in een orkest en heb ik mijn eigen moestuin. Ik hoef me zeker nog niet te vervelen”, besluit de kunstenaar.