Kleintje Cultuur – Iris van den Brand

“We willen de Groningse vrouwen uit de geschiedenis op de kaart zetten”

ZUIDHORN – Iris van den Brand uit Zuidhorn is momenteel druk bezig met het schrijven van haar allereerste boek over de Groninger vrouwen door de geschiedenis heen. Dit doet ze samen met Sanne Meijer. “Ik ben docent geschiedenis en heb een grote liefde voor de Groningse geschiedenis”, vertelt Iris. “Ik ben erachter gekomen dat de Groningse geschiedenis eigenlijk niet wordt verteld. Daarnaast is het onderwerp vrouwen ook een onderbelicht thema. In het boek willen Sanne en ik verschillende verhalen van vrouwen uit de geschiedenis vertellen. Het zijn eigenlijk de verhalen die noot verteld zijn”. Naar verwachting wordt het boek rond 8 maart 2022 gepresenteerd.

Iris groeide op aan de Drents-Groningse grens en vond het vak geschiedenis op school altijd al leuk. Persé goed was ze er niet in, maar dat ze ermee verder wilde na haar middelbare schooltijd, wist ze wel. “Ik had een dagje meegelopen bij de studie Geschiedenis op de universiteit en dat vond ik toentertijd zo leuk”, vertelt Iris. “Daarom ben ik deze opleiding gaan doen en daar heb ik geen spijt van gehad. Ik wist niet precies welke kant ik ermee op wilde, maar dat ontwikkelde zich in de jaren dat ik studeerde”. Zo kwam Iris er op een gegeven moment achter dat het onderwijs haar ontzettend aansprak. Na een stage in het Groninger Museum kwam ze er tevens achter dat het onderwerp ‘Cultuurgeschiedenis’ haar interesse trok. “Daarom ben ik een master gaan doen op deze twee gebieden”, vertelt Iris. “Ik heb toen onderzoek gedaan naar hoe de kenmerkende aspecten toegepast kunnen worden op Groningen. Zou het dan ook beter blijven hangen?”

In diezelfde tijd werkte Iris eveneens voor de Verhalen van Groningen. Hier heeft ze, samen met Sanne, een vrouwengalerij opgericht. “Een van de vrouwen die hierin aan bod kwam, was Cato Pekelharing-Doijer”, vertelt Iris. “Op basis van haar leven hebben we een soort wandeling gemaakt. Wij werden toen benaderd door Uitgeverij Passage of we daar geen boek van wilden maken. Dat sprak ons wel aan!” Beide dames zijn toen steeds meer de geschiedenisboeken ingedoken en kwamen erachter dat de Groningse geschiedenis eigenlijk helemaal niet verteld wordt. Daarnaast kwamen vrouwen sowieso amper aan bod. “Daarom hebben we besloten een boek te schrijven over de vrouwen uit de Groningse geschiedenis”, gaat iris verder. “Het boek omvat zestien verschillende thema’s, waarin we telkens een andere vrouw belichten. We willen op deze manier de Groningse vrouwen uit de geschiedenis op de kaart zetten”.

De historici zitten momenteel nog druk in het onderzoeksproces, omdat er weinig informatie beschikbaar is over de verschillende vrouwen. Toch krijgt het boek al steeds meer vorm. “Het is ontzettend leuk om hiermee bezig te zijn”, zegt Iris. “In het onderwijs hoor ik vaak dat leerlingen geschiedenis niet leuk vinden, maar naar mijn idee is het, net als bijvoorbeeld cultuur, iets waar je het een en ander van hoort te weten. Geschiedenis heeft een beetje een stoffig karakter, maar wij willen het juist aan de ‘gewone’ man brengen. Daarom schrijven we het boek ook in gemakkelijke taal”. Dat Iris een passie heeft voor geschiedenis is wel duidelijk. Dat probeert ze ook in het onderwijs over te brengen aan haar leerlingen. “Ik maak het altijd heel persoonlijk”, zegt ze. “Ik leg dingen uit en betrek daar de eigen regio bij. Alles heeft een ontstaan en dat wil ik dichterbij brengen. Ik ben er wel achter gekomen dat dat bij leerlingen leidt tot meer motivatie”.

Iris en Sanne zijn van plan om het boek, waarvan de titel nog niet bekend mag worden gemaakt, op 8 maart 2022 (Internationale Vrouwendag) te presenteren. Hiervoor liggen ze volledig op koers. “Ik hoop dat we met het boek de nog niet eerder vertelde verhalen kunnen vertellen”, zegt Iris. “Daarnaast hopen we dat vrouwen geïnspireerd worden door de verhalen. Het gaat tegenwoordig veel over vrouwen in hogere functies, maar er zijn een hoop vrouwen die het heel ver geschopt hebben. Laten we hopen dat dat als voorbeeld kan worden gebruikt”.