Kleintje Cultuur – Johan van der Dong

0
246

“Kunst is mijn levenselixer; hetgeen ik voor besta en doorga”

OLDEHOVE/GRIJPSKERK – Al dertig jaar lang is Johan van der Dong actief als kunstenaar. In die tijd heeft hij ontzettend veel projecten gedaan, zoals onder andere ‘De Postbus van God’. Met dit grootse project brak de inwoner van Grijpskerk in 2006 écht door. Na een beroerte die Van der Dong zo’n tien jaar geleden heeft gehad, heeft hij inmiddels de draad weer volledig opgepakt. “In het najaar staan alweer een groot aantal projecten gepland”, laat hij weten. “Daar kijk ik uiteraard ontzettend naar uit”. Nog altijd is de Grijpskerker springlevend. Wij bezochten hem in zijn prachtige atelier in de voormalige Jan Biermaschool in Oldehove.

Johan, die is opgegroeid in het suikerdorp Hoogkerk, had al op jonge leeftijd veel aandacht voor de kunstwereld. Zijn vader fotografeerde regelmatig, maar het echte talent heeft hij waarschijnlijk van zijn voorouder Jan Zondag. “Dat was rond 1910/1920 een zeer bekende schilder in Nederland”, vertelt Van der Dong. “Hij was een broer van mijn oma en had ontzettend veel talent voor schilderen. Waarschijnlijk heb ik dat ook van hem geërfd”. En die kans is inderdaad groot. Ook Van der Dong zijn broer is actief als kunstenaar. Het zit dus echt in de genen. “We zijn ermee opgegroeid en groot geworden”, lacht Van der Dong. “Op de lagere school was ik er ook altijd al mee bezig. Waar andere jongens van mijn leeftijd vaak wilden voetballen, was ik de hele dag aan het tekenen. Heerlijk vond ik dat. Ook had ik al veel interesse in het werk van andere kunstenaars”.

Dat Van der Dong al op zo’n jonge leeftijd actief was op het gebied van kunst, is best bijzonder. Maar ook toen wist hij al heel goed wat hij wilde en waarom hij er zo geïnteresseerd in was. “Ik vond die kleuren geweldig, weet ik nog wel. Ik verbaasde me over de wereld om me heen. Al dat groen en die tinten die je mag ervaren”, vertelt Van der Dong. “Het leven zit hem ook in die kleine dingen en dat vond ik toen al heel erg mooi. Het ene grassprietje is bijvoorbeeld de andere niet. Ik vind dat je het kleine moet leren zien en waarderen”, aldus Van der Dong. Inmiddels is hij dus al geruime tijd actief als kunstenaar en besteedt hij met name veel aandacht aan het schilderen. Met olieverf creëert hij de meest prachtige kunstwerken. Momenteel komt vooral de ‘horizon’ veel aan bod. “Dit probeer ik te combineren met maatschappelijke thema’s, zoals bijvoorbeeld de aardbevingsproblematiek”, vertelt de Grijpskerker. “Ik wil altijd zoveel mogelijk proberen om de actualiteit, en dan vooral de lokale actualiteit, in mijn schilderijen te verwerken. Daarvoor klopt mijn conceptuele hart heel intens”.

De werken van Van der Dong hebben allen een eigen stijl. De kunstenaar doet veel uit het hoofd en probeert op basis van de dingen die hij ziet een eigen draai eraan te geven. “Hierbij heb ik voornamelijk aandacht voor de abstracte landschappen en zeegezichten”, glundert Van der Dong. “Bij mij is het altijd een ‘gevecht’ geweest tussen meer figuratie en het meer abstracte. Het zijn twee verschillende technieken, waar ik in mijn leven veel mee bezig ben”. Veel van Van der Dong zijn werken hebben betrekking op de provincie Groningen. De provincie waar hij is geboren en waar hij trots op is. “Groningen heeft prachtige dorpjes en die schoonheid probeer ik uit te dragen in mijn kunst. We hebben een geweldige provincie, daar moeten we met z’n allen trots en zuinig op zijn”, aldus Van der Dong.

Ondanks de beroerte die Van der Dong een aantal jaren geleden heeft gehad, is hij dus nog altijd vol energie. Hij wil maar wat graag bezig zijn en is ook niet van plan om dit zomaar op te geven. “Kunst is mijn levenselixer. Het is waarvoor ik besta en doorga. Ik ben er altijd mee bezig en het geeft mijn leven net dat tikkeltje meer. Voor mij is kunst het geheim van het leven”, aldus Van der Dong. In het najaar lanceert de kunstenaar nieuwe projecten, waaronder de ‘liefdeslijn’. Wat dit precies inhoudt, wil hij nog niet exact vertellen. “Wel heeft het weer een verbinding met Groningen”, vertelt Van der Dong. “Op een later moment zal ik dit project groots onthullen”. Maar daarnaast is er meer. De kunstenaar hoopt in het najaar eveneens een dichtbundel uit te brengen over het leven in ‘zijn’ dorp Hoogkerk. Volop bedrijvigheid dus rondom Van der Dong.