Kleintje Cultuur – Tom Withaar

0
122

“Het creatief gebruiken van woorden vind ik geweldig om te doen”

ZUIDHORN – Al van kleins af aan is Tom Withaar (15) ontzettend geïnteresseerd in boeken, woorden en de Nederlandse taal op zich. Noem het gerust een fascinatie voor taal en mooie woorden. De jonge inwoner van Zuidhorn doet dan ook niets liever dan daarmee bezig zijn. Al op jonge leeftijd is de Zuidhorner begonnen met toneelspelen en in 2015 deed hij mee met het project ‘Kinderdichten’ van het Poëzie Paleis. Tot zijn verbazing won hij de eerste prijs in Zuidhorn en werd hij de Kinderdichter van het dorp. Sindsdien schrijft de jonge dichter vele verschillende soorten gedichten, die hij eveneens op speciale momenten mag voordragen. De Streekkrant ging met hem in gesprek.

“Eigenlijk begon mijn interesse voor taal al op jonge leeftijd”, vertelt Tom. “Ik werd vroeger heel veel voorgelezen en toen ik zelf kon lezen, deed ik dat ook maar wat graag. Mijn vader heeft Nederlands gestudeerd en ook veel geschreven. Hij vond het leuk om mij voor te lezen en ik denk dat hij op deze manier zijn fascinatie voor taal onbewust op mij heeft overgedragen”. In groep 8 moest de jonge Zuidhorner meedoen aan het project ‘Kinderdichten’ van het Poëzie Paleis, waar alle scholen in het dorp aan meededen. “We moesten een gedicht maken over emotie en de tien beste gedichten van alle scholen werden uitgekozen om voorgedragen te worden. Uiteindelijk werd ik zelfs als winnaar gekozen. Het was natuurlijk prachtig dat ik deze prijs won”.
 
Het winnen van deze prijs leverde Tom veel op. Sinds dat moment krijgt hij regelmatig aanvragen om een gedicht te schrijven voor een speciale gebeurtenis. Zo heeft hij onder andere mogen schrijven voor verschillende evenementen van de gemeente Westerkwartier. “In januari onthulde de gemeente een holocaustmonument en werd ik gevraagd om een zelfgeschreven gedicht voor te dragen”, vertelt Tom. “Dat vond ik eerst best lastig. Ik heb namelijk nog nooit zoiets meegemaakt en dus kon ik moeilijk inspiratie vinden om hierover te schrijven”. Maar uiteindelijk is dat gelukt. Toen de jonge Zuidhorner op de fiets naar school was, kwamen de ideeën bij hem naar boven. “Ik kwam met het idee om te schrijven over een vrouw die in de kamer zat te wachten op iemand die nooit meer terugkwam. De reacties die ik hierop heb gekregen waren echt ontzettend positief. Toen ik zag wat mijn gedicht met mensen deed, werd ik zelf toch ook behoorlijk geraakt”.

Tom wil het liefst altijd schrijven. Hij denkt bijna elk moment van de dag na over woorden en deze gebruikt hij vervolgens in zijn gedichten. “Als ik me verveel, komen er soms vanzelf teksten in me naar boven”, lacht Tom. “Ik vind het ook heel fijn om hierover na te denken. Ik probeer dagelijks zoveel mogelijk ideeën te verzamelen die ik kan gebruiken voor mijn gedichten. Het creatief gebruiken van woorden vind ik geweldig om te doen”. De jonge dichter gebruikt voor zijn gedichten niet alleen tekst, maar ook beeld. En ook dat maakt hij zelf. “Op een gegeven moment wilde ik mijn gedichten delen op sociale media, maar dan is het toch belangrijk om iets van beeld erbij te hebben. Eerst koos ik ervoor om dit middels foto’s te doen, maar dat werkte niet echt. Vandaar dat ik er toen voor koos om illustraties te maken en die erbij te plaatsen”. En dat was een gouden zet van Tom. Inmiddels doet hij niet anders dan zijn gedichten combineren met het beeld. “De woorden en het beeld vullen elkaar aan, maar de tekst blijft het belangrijkste”.

De afgelopen jaren heeft Tom zich ontzettend ontwikkeld. Waar hij in 2015 de prijs voor Kinderdichter van Zuidhorn won, is hij inmiddels aangekomen in een volgende fase. “Ik denk heel goed na over wat ik schrijf en waarom ik het schrijf. Dat deed ik eerst niet. Ik ben me nu veel meer bewust van hetgeen ik doe. Ik denk dat dat ontzettend belangrijk is. Ik vind het fijn om na te denken over de sfeer en met mijn gedichten op andere mensen in te spelen. Als ik hen in diezelfde sfeer kan brengen als waarin ik zelf zit, dan vind ik dat heel tof”. In de toekomst wil Tom maar wat graag doorgaan met het schrijven van gedichten. Maar of het zijn beroep wordt? “Het is heel moeilijk om te kunnen leven van alleen het schrijven van gedichten. Het brengt veel onzekerheden met zich mee. Wellicht dat ik het kan combineren met bijvoorbeeld een beroep als docent. Eén ding weet ik wel: ik blijf actief op het gebied van taal”, aldus Tom.