Kleintje Cultuur – Twan Kiens

“Ik ben een laatbloeier, maar bij het straattheater is alles op zijn plek gevallen”

KOMMERZIJL – Sinds 2006 is Twan Kiens uit Kommerzijl actief als straattheatermaker. Onder de naam ‘Twannie’ gaat hij met zelfgemaakte installaties de straat op in zowel binnen- als buitenland. Het belangrijkste doel? Mensen licht brengen in het leven. Daarnaast haalt hij er zelf ook ontzettend veel voldoening uit. “Het is echt mijn passie”, vertelt Twan. “Ik vind het mooi om te zien wat mijn optredens teweeg kunnen brengen. Ik doe het met heel veel plezier en wil dit mijn hele leven blijven doen. Ik zit hier helemaal op mijn plek”.

Twan is van huis uit geen straattheatermaker. Pas op latere leeftijd ging hij naar de Kunstacademie, maar spijt hiervan heeft hij nooit gehad. “Vroeger had ik een kaarsenmakerij”, legt  Twan uit. “Ik wilde graag verder in het ontwerpen daarvan en besloot een cursus te volgen. Deze cursus bleek echter gericht op kunst, maar gek genoeg vond ik dat ontzettend leuk. Ik meldde mij daarom aan voor de Kunstacademie en met succes”. Aan de Kunstacademie was Twan met verschillende dingen bezig. Zo maakte hij in de laatste jaren onder andere een aantal installaties, waar hij na zijn studie mee verder ging. “Toen ik van de Kunstacademie kwam, stond ik eerst met mijn installaties in verschillende galeries. Die installaties bouwde ik zelf en dat vond ik geweldig. Echter was het exposeren in galeries niet helemaal mijn ding”.

Via een vriend, die steltenloper was, kwam Twan vervolgens met zijn installaties op straat terecht, waar hij het publiek wist te vermaken. Sindsdien is hij niet meer van de straat te krijgen. “Vanaf dag één ben ik verliefd op het straattheater”, vertelt Twan. “De onverwachte ontmoetingen met mensen vind ik geweldig. Het contact is heel eerlijk, daar geniet ik van”. Met zijn installaties wordt Twan regelmatig ingehuurd voor verschillende evenementen. De installaties, die hij zelf bestuurt, zorgen voor veel vermaak bij het publiek. “Het zijn verschillende installaties, die allemaal wat anders doen. Mijn eerste installatie was de Poëziefiets. Hierop kunnen mensen fietsen, waarna zes woorden op wielen verschijnen. Dit vormt vervolgens een gedichtje”. Naast de Poëziefiets heeft Twan onder andere de O.D.I (Ontspanning door Inspanning) ontworpen, Waterpret, Bugsfun en Dromen. Een installatie waar Twan onlangs nog mee optrad bij Het Hooge Heem in Grootegast is de ‘Lichtbrengers van het Wad’. Het is een grote installatie, volledig van gerecyclede materialen gemaakt. “Deze installatie onderzoekt als het ware de omgeving en produceert de geluiden van het wad”, aldus Twan.

De inwoner van Kommerzijl maakt al zijn installaties zelf. Waar zijn inspiratie vandaan komt? “Het ontstaat eigenlijk allemaal vanzelf”, zegt hij. “Een klein idee wordt iets groots. De magie van techniek vind ik prachtig, maar ik kan niet zeggen dat ik dat leuker vind dan het theater maken. Het is een combinatie. Het een kan niet zonder het ander. Ik zeg altijd: ‘Het bouwen van de installatie is belangrijk en het is een beloning als mensen het mooi vinden’”. Dat Twan ooit in de straattheaterwereld zou rollen, had hij niet verwacht. “Ik ben een laatbloeier, maar bij het straattheater is alles op zijn plek gevallen”, zegt hij. “Ik wil dit voor de rest van mijn leven blijven doen. Ik kan me ook niet meer voorstellen dat ik iets anders doe. Dit hoort echt bij me”.

Vanwege de coronacrisis heeft Twan in het afgelopen anderhalf jaar niet zoveel theater kunnen maken als hij zou willen. Gelukkig komen de aanvragen nu weer een beetje op gang. “Zo was ik onlangs nog in België”, zegt hij. “De afgelopen periode heeft mij echter wel de kans gegeven om volop te werken aan nieuwe installaties en dat heb ik dan ook fanatiek gedaan. Daar ben ik nu nog steeds mee bezig. Ik wil blijven vernieuwen om ook mensen steeds opnieuw te verrassen. Ik ga de komende tijd gewoon door”, aldus Twan.