Land Schoenmode verdwijnt na 151 jaar



“De verandering van de tijd heeft mij doen besluiten te stoppen”


ZUIDHORN – Na een periode van maar liefst 151 jaar verdwijnt Land Schoenmode definitief. Eigenaar Rene Stegenga heeft besloten eind dit jaar te stoppen met zijn zaak in Zuidhorn. De belangrijkste reden hiervoor is de veranderende maatschappij. “Tegenwoordig bestellen consumenten ontzettend veel online en daar heb ik ook mee te maken”, vertelt Stegenga. “Daarnaast verandert er ook bij de leveranciers behoorlijk wat. Ik ben bijvoorbeeld altijd gewend geweest om collectie in te kopen waarbij de aantallen niet belangrijk waren. Momenteel moet ik een bepaald aantal schoenen kopen, wil ik de order rond krijgen. Dat is voor mij niet rendabel meer”.

Land Schoenmode heeft een rijke geschiedenis. Wat begonnen is met het herstellen van schoenen, groeide in de loop der jaren uit tot een kwaliteitszaak met regionale bekendheid in de provincies Groningen en Friesland. Anne Land en zijn vrouw Antje van der Kluft zijn de zaak in 1870 gestart in Kollum, waarna het bedrijf altijd in de familie is gebleven. In 1980 kwam Binnie Land-Stegenga aan het roer. Samen met haar man Wim Stegenga bestierde zij de schoenenzaak. Zoon Rene was in 1999 intussen een filiaal begonnen in Zuidhorn. Uiteindelijk werd de zaak in Kollum in 2014 verkocht. De schoenenwinkel in Zuidhorn groeide in de loop der jaren uit tot een begrip in het noorden als het gaat om kwaliteitsschoenen voor heren, dames en kinderen. Dat Stegenga, de vijfde generatie binnen Land Schoenmode, zijn zaak eind dit jaar sluit, komt voor veel mensen uit het niets. Toch spookte dit al een tijdje door zijn hoofd. “Het was voor mij een hele moeilijke beslissing. Ik heb altijd van alle aspecten van mijn werk genoten, met als doel een mooie collectie neer te zetten voor onze klanten”, zegt hij. “Vier jaar geleden dacht ik al nadrukkelijk na over de toekomst van mijn bedrijf. De tijd gaat ontzettend snel en de maatschappij blijft aan veranderingen onderhevig. Tegenwoordig bestellen consumenten steeds meer online en door de coronacrisis is dat nog eens versneld. Ik heb wel eens klanten in de winkel gehad die met hun telefoon in de hand stonden en vroegen: ‘Heb je deze schoenen ook?’. Als dat niet het geval was, bestelden ze de schoenen wel online. Het zijn niet alleen de jongeren die veel online bestellen, maar ook de ouderen. En dat terwijl je zelf wel blijft investeren in je bedrijf. Dat is moeilijk om te zien”. Niet alleen de consument verandert volgens de ondernemer, ook de leveranciers doen dat. “Vroeger kon ik collectie inkopen zoals ik wilde, maar dat is nu niet meer het geval. Leveranciers dwingen je als het ware om meer schoenen te kopen. Een tijdje geleden had ik bijvoorbeeld drie paar schoenen te weinig om mijn order rond te krijgen. Natuurlijk laat ik daar de order niet voor overgaan, maar ik koop collectie en geen aantallen”.
De veranderingen in de maatschappij spelen al een aantal jaren. De vraag om schaalvergroting is al een tijdje aan de gang en dus is Stegenga nog bezig geweest met een tweede zaak. “Ik kon de problemen met de leveranciers namelijk oplossen door een extra schoenenwinkel erbij te nemen, maar dat wilde ik eigenlijk niet. Ik ben namelijk het liefste hier in Zuidhorn”. Land Schoenmode is al 22 jaar een begrip in Zuidhorn en omstreken. Stegenga heeft altijd in zijn zaak geïnvesteerd om er voor de klanten te kunnen zijn. “Als enige schoenenzaak in een dorp moet je alle soorten schoenen hebben”, zegt hij. “Dat verwachten klanten ook van je. Ik heb altijd breed ingekocht, ook op het gebied van kinderschoenen. De afgelopen acht jaar heb ik behoorlijk geïnvesteerd in de onlineverkoop, maar daar merk je ook dat de leveranciers steeds meer rechtstreeks aan de consument gaan leveren en de (kleine)winkels links laten liggen”.
Begin dit jaar heeft Stegenga de knoop doorgehakt om te stoppen als ondernemer. “Ik liep er al vier jaar mee rond en kwam begin dit jaar tot de conclusie dat het er echt niet meer in zat. Ik heb verschillende overnamekandidaten gepolst om het bedrijf over te nemen, maar het is duidelijk geworden dat banken geen vertrouwen meer hebben in mkb-bedrijven. Zelfs een kleine lening krijgen was niet mogelijk”. Het liefst had Stegenga wel een overnamekandidaat gevonden, zodat de schoenenzaak in Zuidhorn kon blijven bestaan. Dat zat er dus helaas niet in.Het pand van Land Schoenmode aan de Hoofdstraat 28 is afgelopen zaterdag al dichtgeplakt, zodat het team zich kon voorbereiden op de grote leegverkoop van zowel de zomer- als wintercollectie. Maandag en dinsdag is de zaak nog dicht, maar vanaf woensdag start de opheffingsverkoop. “Het is ontzettend jammer dat er straks na 151 jaar een eind komt aan Land Schoenmode”, aldus Stegenga. “Het zit er echter gewoon niet meer in voor de toekomst. Ik heb me altijd volledig voor het bedrijf ingezet en blijf dat ook de laatste maanden doen”. Wat Stegenga zelf gaat doen, weet hij nog niet. “Ik sta open voor wat er op mijn pad gaat komen. We willen iedereen bedanken die ons de afgelopen jaren trouw is geweest. We hebben genoten van hun aanwezigheid en zijn blij dat we goedpassende en leuke schoenen konden adviseren. We hebben veel mooie momenten meegemaakt met onze klanten. Onze service en inzet werd vaak beloond met complimenten en soms een bosje bloemen of iets lekkers voor bij de koffie. Dat bleek ook wel toen we vorig jaar ons 150 jaar jubileum vierden. Ondanks Corona en de lockdown kwamen vele felicitaties, virtuele knuffels en andere warme reacties binnen. De bijzondere momenten met onze klanten zal ik altijd blijven koesteren”, besluit de ondernemer.