Leonel Miguel, Milan de Koe en Remco Balk: De ‘drie Musketiers’ van FC Groningen uit Zuidhorn

ZUIDHORN – ‘Wat is jouw lengte?’, is de eerste vraag van dit gesprek aan Milan de Koe. “1,92 meter”, antwoordt Milan. Aan Remco Balk dezelfde vraag, met een ander antwoord: “Ik ben 1,76 meter, maar heel breed”. En ook Leonel Miguel, die 1,83 meter blijkt te zijn, is volgens Remco breed. Hier zitten de drie musketiers van FC Groningen uit Zuidhorn. Ze hebben het duidelijk naar de zin en lopen elkaar te dollen. ‘Vrienden?’ De mannen knikken instemmend, hoewel Milan daar nog wel iets aan toe te voegen heeft: “Ik heb ook wel eens ruzie met Remco op de training. Hij zegt wel dat hij heel breed en sterk is, maar net als in de wedstrijd maakt hij op trainingen schwalbes. Dat is echt zo irritant!” Remco, hevig verontwaardigd: “Schwalbes? Ik? Nooit, jij bent gewoon te laat!” Leonel slaat het verbale duel met een grote glimlach gade. En als Milan het advies van Remco krijgt om Leonel op de training maar eens te raken, omdat het zijn directe concurrent is bij de selectie van het eerste elftal en Milan toch iets moet doen om er bij te komen, grijpt de verdediger in. “Ik ben te snel, dat gaat hem niet lukken”.


Hoe bijzonder is dit. Drie vrienden en drie grote voetbaltalenten. Bij de VV Zuidhorn begonnen en inmiddels spelend bij FC Groningen. Uniek in de geschiedenis van zowel VV Zuidhorn als FC Groningen. Leonel en Remco zitten wekelijks bij de eerste selectie en Remco maakte zijn basisdebuut tegen Ajax legendarisch door de enige treffer te scoren. Milan maakte twee jaar geleden de bijna gehele voorbereiding mee met het eerste elftal en vecht in de onder 21 voor zijn kans bij de eerste selectie. De competitie is inmiddels 10 wedstrijden onderweg en het is de hoogste tijd om de ‘Trots van Zuidhorn’ zelf weer eens aan het woord te laten.  

Remco Balk: “Hopelijk een mooi contract bij FC Groningen”

Kunnen we Remco (19) binnenkort in een grote Mercedes door het dorp zien rijden? FC Groningen heeft de onderhandelingen geopend en het jeugdtalent een aanbieding gedaan: “Ik hoop het”, grapt de aanvaller. “Maar serieus, over die onderhandelingen of het aanbod kan ik gewoon niet zoveel zeggen, behalve dat Groningen mij inderdaad een aanbieding heeft gedaan. Ik heb het enorm naar mijn zin hier, dus ik hoop dat we tot een akkoord komen. Len Koeman, mijn zaakwaarnemer, is met de club in gesprek en ik houd me daar vooralsnog niet zo mee bezig”. Balk, die debuteerde, scoorde en al tweemaal het houtwerk trof, is vooralsnog geen basisspeler in het keurkorps van Buijs. Wat kan de speler nog meer doen om zich in de basiself te spelen? Balk weet het niet zo goed. “Ik heb me best laten zien op het moment dat ik er moest staan. Ik train hard en meer kan ik eigenlijk niet doen. Hopelijk krijg ik dit jaar nog meer minuten speeltijd en kan ik me dan ook laten zien”. Op de vraag of hij ook teleurgesteld is nog geen basisspeler te zijn, is hij duidelijk: “Natuurlijk. Ik wil spelen. Ik wil altijd spelen en als je dan een paar keer goed invalt en in je basisdebuut tegen Ajax scoort dan hoop je stiekem toch weer eens in de basis te staan. Maar ik blijf mijn best doen en hopelijk leidt dat tot steeds meer speeltijd”.



Leonel Miguel: “Proberen dit jaar mijn debuut te maken”
Leonel, ook 19 jaar, schurkt al twee jaren tegen het eerste elftal aan en heeft dit jaar maar twee wedstrijden gemist. Ook afgelopen zondag tegen Willem II zat de atletische verdediger weer op de bank. Hij mocht zelfs warmlopen, maar ondanks de blessure van Gudmundsson toch niet invallen en zo is het debuut er nog altijd niet in een officiële eredivisiewedstrijd.  Leonel houdt hoop dat hij dit seizoen ergens zijn debuut kan gaan maken: “Ik zit er bijna altijd bij nu en dat is al een heel goed teken. Ik vind ook dat ik het laatste jaar wel stappen heb gemaakt, want verdedigen op dit niveau is echt iets anders dan in de onder 21”. Fysiek sterk, drang naar voren te spelen, overzicht en grote stappen. De verdediger doet in zijn stijl denken aan oud topverdediger Frank Rijkaard. Of hij stiekem een kleine glimlach krijgt als Wessel Dammers weer eens opzichtig in de fout gaat? Leonel is eerlijk: “Dat is natuurlijk dubbel. Ik wil in de basis, daarvoor moet ik beter zijn dan de persoon die er nu staat. Als iemand dan fouten maakt, kan dat voor mij gunstig zijn. Je hoopt daar niet op, je wilt ook dat je ploeg wint, maar de kansen voor jezelf nemen dan toe. In dat opzicht misschien een kleine glimlach. Het zou denk ik ook gek zijn als ik dat niet zou hebben. We zijn concurrenten. Ik moet gewoon beter zijn dan mijn collega-verdedigers. Hopelijk blijf ik stappen maken en komt er dit jaar nog een moment dat ik mijn basisdebuut kan maken”.



Milan de Koe: “Ik heb eraan geroken en dat smaakt naar meer”
En dan is er nog de Benjamin van het gezelschap: Milan de Koe. Met zijn 18 jaar is hij de jongste van de musketiers maar met zijn 1.92 ook de langste. Twee jaar geleden maakte hij ook deel uit van de eerste selectie tijdens de voorbereiding. Hij is, net als Leonel, centrale verdediger en dus eigenlijk een directe concurrent. “Geen probleem”, volgens Milan die naast voetbal vissen als grote hobby heeft. “Misschien kunnen we in de toekomst samen in  het centrum spelen”. Het is in ieder geval ook een grote wens van de speler van onder 21 die vanwege de coronamaatregelen helemaal geen wedstrijdminuten meer pakt. “Ja, dat mis ik zeker. Het is iets waar je naar toeleeft. Je leert van wedstrijden, dus dat is echt erg jammer”. Milan kende begin vorig seizoen een lastige tijd. Hem werd dromerigheid en een bepaalde flegmatieke houding verweten. Zijn trainers Schoenmakers en Hoekstra, beide oud-spelers van FC Groningen, passeerden de jongeling zelfs en hij moest zich terug vechten de ploeg in. “Dat was geen makkelijke tijd. Het klopt wel dat ik soms een beetje afwezig was, maar inmiddels is dat behoorlijk verbeterd. Ik heb me terug geknokt in de basis en ben er ook niet meer uit geweest. Hopelijk komen de wedstrijden dit seizoen nog terug en maak ik volgend seizoen kans op een plek bij de eerste selectie”

Volgens zijn trainer coach Sander van Gessel had Milan ook dit jaar al bij de eerste selectie kunnen zitten en misschien wel moeten zitten. “Laat ik vooropstellen dat Milan een talent is, maar er zijn een aantal punten waar hij aan moet werken om bij het eerste elftal te komen. Met alleen talent kom je er niet. Die punten zal Milan moeten door ontwikkelen. Dat vraagt veel bewustwording en veel investering. Dat gaat inmiddels al een stuk beter, maar daarin kan hij nog stabieler worden en dat is een noodzakelijke stap. Fysiek wordt er veel gevraagd en soms moet Milan meer meedogenloos voetballen en meer organiseren vanuit zijn positie”,  noemt Van Gessel enkele verbeterpunten op. Maar er is ook goed nieuws: “Voetballend kan hij zich echt onderscheiden, met zijn spel aan de bal. Vanuit balverovering of opbouw goede keuzes maken en vooruit spelen. Hij kan het als geen ander. Met zijn blik vooruit beschikt hij met zijn rechterbeen ook nog eens over een hele goede pass. Verdedigend en aanvallend koppen is ook een grote kracht. Kortom, de bal ligt bij Milan. Wij zien in hem veel potentie anders zouden we ook niet zo met hem bezig zijn. Als hij die laatste stap ook nog kan maken heeft Milan veel mogelijkheden”, besluit de oud-voetballer van FC Groningen.