Leonel Miquel terug in de eredivisie met FC Emmen, of toch niet?

‘Verhuur aan een Eerste divisieclub is een optie”

ZUIDHORN – De voormalig Zuidhorner Leonel Miquel is met FC Emmen gepromoveerd naar de eredivisie. Maar zien we hem daar volgend seizoen ook terug? De centrale verdediger heeft een aflopend contract. Hij maakte zijn eredivisiedebuut op 16 mei 2021 voor FC Groningen in de verloren wedstrijd tegen PEC Zwolle. Een droom kwam uit voor de Zuidhorner Leonel Miquel die dan 20 jaar oud is. Toch bleef hij niet bij de Trots van het Noorden. Technisch directeur Mark Jan Fledderus ziet in hem niet de centrale verdediger die FC Groningen op dat moment nodig denkt te hebben. De voormalig voetballer van VV Zuidhorn vertrekt naar FC Emmen dat toen net was gedegradeerd uit het hoogste niveau.

Miquel speelt de hele voorbereiding. Miguel Araujo, de sterspeler in de Emmen defensie uit Peru is vanwege verplichtingen elders geruime tijd uit de running en Dick Lukkien ziet in Miquel de ideale vervanger. Dus verhuist de talentvolle maar onervaren verdediger naar Emmen met maar één doel: promotie en wel direct. Het loopt allemaal erg stroef de eerste wedstrijden waarin de voormalig FC Groningen verdediger in de basis staat. Er wordt maar tweemaal gewonnen en na 7 wedstrijden keert Araujo terug en verdwijnt Miquel uit de basisformatie van Lukkien. Langzaamaan beginnen de Emmenaren hun draai te vinden en er ontstaat een team dat bijna onverslaanbaar is en uiteindelijk afgelopen weekend kampioen werd in de Eerste Divisie, waar promotie een week eerder al werd bereikt. Een winnend elftal wordt zelden gewijzigd en dus kijkt Miquel de rest van het seizoen vanaf de bank. Inmiddels is terugkeer naar de eredivisie een feit en de man die eigenlijk geen alcohol nuttigt, heeft er toch maar een paar gepakt in alle feestgedruis. Want hoewel hij geen speelminuten meer toebedeeld kreeg, was het geen verloren jaar en ziet de centrumverdediger zijn toekomst rooskleurig tegemoet: Emmen wil zijn aflopende contract verlengen!

Het is zondags daags na de huldiging, “maar ik voel me behoorlijk fit”, lacht Miquel die zich enorm thuis voelt bij FC Emmen. “Of het FC Groningen in het klein is? Ik denk dat je Emmen daar te kort mee doet. Het zijn gewoon twee verschillende clubs, maar beide zijn zeker een volksclub. De beleving hier is zo ontzettend groot. Bij thuiskomst waren er om 2:30 uur zoveel mensen bij het stadion die ons stonden op te wachten. Tijdens de rondrit op de platte kar door Emmen stonden straten, viaducten en rotondes allemaal vol mensen. Iedere thuiswedstrijd is uitverkocht en ook bij uitwedstrijden gaan er  altijd veel supporters mee. Ja, ik voel me hier erg thuis. Juist door de sfeer bij de club. Mensen zijn benaderbaar. Doe maar gewoon normaal dan doe je al gek genoeg is hier het motto en FC Emmen leeft.”

Contractverlenging dus. Hoe dat er precies uit gaat zien en of Miquel volgend jaar op de Oude Meerdijk te bewonderen is valt toch nog maar te bezien. “Hoe het er precies uit gaat zien weet ik nog niet. Het belangrijkste is dat de club met me door wil. Dus zien ze het in me zitten. Hoe dat er uit gaat zien is op dit moment onduidelijk. Wie blijven er en wie gaan er weg. Heb ik zicht op speelminuten? Want voor mijn ontwikkeling is dat erg belangrijk. Iedere week hoopte ik afgelopen seizoen op minuten, maar die heb ik de rest van het seizoen alleen gemaakt bij het reserve elftal. Ik wil graag spelen. Dat is ook nodig om te groeien als speler en dat snapt de club ook.” Is verhuur bij een Eerste divisieclub een optie? Zoals ook gebeurt is bij FC Groningen-spits Romano Postema? De huidige nummer twee voor de spitspositie achter Strand Larsen werd verhuurd aan FC Den Bosch en ontwikkelde zich daar sterk en zat dit jaar dicht tegen een basisplaats aan. “Daar sta ik zeker voor open. Maar diep in mijn hart hoop ik volgend jaar nog altijd bij deze club te spelen, in de eredivisie en in de basis. Want FC Emmen is echt een fantastische club!”