Meike Kuipers wil mensen inspireren om aan canitrailen te doen

‘Het enige dat nodig is, is een goed tuig en het aanleren van de commando’s’

WESTERKWARTIER – Wie wel eens wandelt of hardloopt in de omgeving van Nuis kan daar een bijzonder duo tegenkomen. Meike Kuipers rent namelijk sinds een jaar met haar hond Jaxy. Zij doet aan canitrailen, niet te verwarren met canicross. ‘Canicross is vooral gericht op snelheid en korte afstand,’ legt Kuipers uit. ‘Wat wij doen draait meer om beleving en langere afstanden.’

Kuipers is sportief aangelegd en heeft haar hele leven al honden. Daar wilde zij altijd al iets mee doen. ‘Het leek mij leuk om bijvoorbeeld te leren schapen drijven of behendigheidsoefeningen te doen.’ In 2013 begon Kuipers al met hardlopen, waardoor zij al veel rende. Toen zij canicross tegenkwam besloot zij eind 2019 een workshop te volgen bij Rosine Verkleij van Run Dog in De Wilp. ‘Daar leerde ik de eerste basiscommando’s en heb ik een tuig laten afmeten.’ In tegenstelling tot wat veel mensen denken is canicross en – trailen namelijk niet simpelweg rennen met je hond aan de ketting. De hond heeft een speciaal tuig nodig en ook het baasje heeft ‘een soort harnas’ om billen en benen. Daartussen zit een elastische riem, zodat het rennen prettig is voor zowel mens als dier.

De sport is nog niet erg groot in Nederland, maar mede dankzij de coronacrisis waarin veel mensen gingen wandelen of hardlopen groeit canicross en -trailen steeds meer. ‘Daar heb ik wel een beetje moeite mee,’ zegt Kuipers. ‘Soms zie ik mensen met een goedkoop harnas of zelfs slipkettingen. Dat is echt niet prettig voor de hond, en trouwens ook niet voor het baasje.’

Canicross en -trailen kan met allerlei soorten honden, hoewel honden met een korte snuit zijn uitgesloten vanwege ademhalingsproblemen. ‘Bij runs zie je allerlei soorten honden, zelfs poedels,’ zegt Kuipers. Zelf heeft zij een Australische Herder, die over het algemeen erg actief zijn. ‘In principe is het wel fijn om een hond te hebben die van rennen houdt,’ aldus Kuipers. ‘Het lijkt mij ook wel lastig om met bijvoorbeeld een teckel hard te lopen.’

Snelheid is voor Kuipers niet belangrijk, zij richt zich vooral op het plezier. ‘Mijn hond is gek op water, dus die ligt tijdens een uurtje rennen twee of drie keer in het water,’ lacht Kuipers. ‘Dat moet ook kunnen. Zelf vind ik het ook leuk om een foto te maken, maar uiteindelijk gaat het ook om het rennen.’ Ze gaat ook graag met Jaxy op pad om nieuwe plekken te ontdekken. Zo rende ze onlangs in de omgeving van Ommen en bezoekt Kuipers regelmatig de Waddeneilanden. ‘Binnenkort staat er weer een weekje Terschelling op de planning,’ geeft Kuipers aan. ‘Dan werk ik ook, maar dan sta ik vroeg op om samen met Jaxy te rennen en daarna ga ik aan de slag. Het is toch even een andere omgeving, dat is wel lekker.’

Kuipers is een echt ochtendmens en geniet daarom erg van ochtendloopjes voor haar werk, met name tijdens zonsopgang. Die passie deelt zij graag op Instagram. ‘Vorig jaar merkte ik dat veel mensen zochten naar positiviteit,’ vertelt Kuipers. ‘Zelf merkte ik dat ik genoot van nieuwe dingen ontdekken. Om mensen te motiveren heb ik toen de sunrise challenge bedacht.’ Met deze challenge wilde Kuipers mensen aanmoedigen om vroeg op te staan en te genieten van zonsopgang. Zestig mensen deden mee en ontvingen een mooie medaille. Dit jaar wil Kuipers de challenge opnieuw organiseren. ‘Het is hartstikke leuk, ik word nog steeds wel iedere ochtend getagd door mensen die van de zonsopgang genieten.’ Weliswaar is de sunrise challenge niet specifiek bedoeld voor hondeneigenaren, maar in de praktijk deden wel veel mensen met honden mee, vertelt Kuipers: ‘Dat komt ook doordat ik nu veel volgers met honden heb.’

Naast het organiseren van de sunrise challenge wil Kuipers in de toekomst ook langere afstanden gaan lopen. ‘Je hebt zelfs marathons in canitrailen,’ vertelt zij. ‘Dat lijkt mij ook gaaf, maar het is wel belangrijk om dat goed op te bouwen. Honden zijn wat dat betreft net mensen, zij hebben ook goede en slechte dagen.’ Verder wil Kuipers graag met Jaxy rennen in de Ardennen en Noorwegen. ‘Het lijkt mij leuk om te rennen in gebieden met verschillende hoogtes en ik vind het tof om nieuwe gebieden te ontdekken,’ zegt zij hierover. ‘Het zou ook mooi zijn als we straks weer wat verder weg kunnen, dan kunnen we de hele ochtend of de hele dag op pad.’

Kuipers hoopt dat zij onder andere via sociale media meer mensen kan inspireren om aan canitrailen te gaan doen. ‘Het is heel gemakkelijk,’ zegt zij. ‘Maar het is wel belangrijk om het goed te doen. Het enige dat nodig is, is een goed tuig en het aanleren van de commando’s.’ Een groot voordeel is dat de band met de hond ook wordt versterkt. ‘Het is altijd superleuk om met Jaxy te rennen. Ik loop nu geen persoonlijke records meer, maar ik heb wel veel meer lol. Dit is de leukste periode in mijn hardloopleven tot nu toe.’

Wie geïnteresseerd is in canitrailen of mee wil doen aan de sunrise challenge kan een kijkje nemen op het instragramaccount van Meike Kuipers: www.instagram.com/meikekuipersnl. Daarnaast schrijft zij regelmatig blogs op haar website www.meikekuipers.nl.