Natuurbegraafplaats op komst in de gemeente Westerkwartier?

“Onze wens is om in de natuur begraven te worden”

ZUIDHORN/ADUARD – Het ziet er naar uit dat de gemeente Westerkwartier in 2021 haar allereerste natuurbegraafplaats heeft. Tenminste, als het aan Noordhorner Bennie Kok ligt. Sinds enige tijd is hij eigenaar van het natuurgebied ’t Stort tussen Zuidhorn en Aduard. Zijn wens is om hier een natuurbegraafplaats van te maken. Tot en met eind januari ligt er een conceptvoorstel voor begraafplaatsenbeleid ter inzage voor alle inwoners en andere betrokken organisaties van de gemeente Westerkwartier. Ook ’t Stort als natuurbegraafplaats is hierin meegenomen. “Naar verwachting is het begraafplaatsenbeleid dan volgend jaar een hamerstuk”, vertelt Kok. “Wellicht dat er dan in de loop van 2021 ook al mensen begraven worden op de natuurbegraafplaats. Er is namelijk al veel belangstelling”.

In 2017 kwam Kok voor het eerst met het idee om van ’t Stort een natuurbegraafplaats te maken. Hij en zijn vrouw hebben zelf altijd al de wens om in de natuur begraven te worden en voor hen is ’t Stort daarvoor de ideale locatie. “Ruim drie jaar geleden waren wij daar eens te wandelen en toen vonden we het zo’n mooie plek”, vertelt Kok. “Na enige tijd hebben we de Provincie Groningen benaderd of we het gebied, dat in totaal 25 hectare groot is, te kopen, maar dat wilde de Provincie op dat moment nog niet. Later stelde zij zich er toch voor open door middel van een openbare inschrijving. We hebben toen een bod gedaan en een plan ingediend en die is geaccepteerd. Inmiddels zijn we alweer ruim een jaar eigenaar van het gebied”. Sinds Kok en zijn vrouw eigenaar zijn van ’t Stort, hebben zij direct de procedure in gang gezet om er een natuurbegraafplaats van te maken. Dit gaat echter via de gemeente Westerkwartier en daar is momenteel het wachten op. “Voor de gemeente Westerkwartier is ook alles nieuw”, gaat Kok verder. “Op dit moment is er namelijk nog geen enkele natuurbegraafplaats in de gemeente”.

Als kind wilde de Noordhorner altijd al boswachter worden en doordat hij eigenaar is van ’t Stort, is die wens al in vervulling gegaan. Als de plannen voor de natuurbegraafplaats ook doorgaan, gaat een nog grotere wens van Kok in vervulling. “Mijn vrouw en ik willen graag in de natuur begraven worden. Wij willen zelf iets anders dan de reguliere begraafplaats en we zijn gek op de natuur”. Een natuurbegraafplaats ziet er heel anders uit dan een ‘normale’ begraafplaats zoals we die kennen. De graven worden ingepast in de natuurlijke omgeving en er is sprake van een eeuwig grafrecht. Het milieu en de natuur worden zo min mogelijk beïnvloed. “Zo worden er op een natuurbegraafplaats geen stenen geplaatst

maar bijvoorbeeld boomstronken en takken. Op deze manier gaat het graf op in de omgeving”.

’t Stort is voor Kok een bijzonder gebied. Het is volgens de eigenaar een prachtig stukje natuur, en dat in de gemeente Westerkwartier. “Je verwacht niet dat er zo’n mooi natuurgebied in de regio is”, zegt hij. “Echter ben ik niet de enige die zo enthousiast is over het gebied. Verschillende bezoekers kijken hun ogen uit. Ook vanuit de gemeenteraad is er al een kijkje genomen op de locatie. Het is er werkelijk schitterend”.

Inwoners en betrokken organisaties van de gemeente Westerkwartier kunnen tot en met 31 januari 2021 hun reactie geven op dit voorstel, dat onderdeel is voor het nieuwe beleid voor begraafplaatsen. Na verwerking van de reacties, maakt het college definitieve voorstellen en legt deze naar verwachting rond de zomer voor aan de gemeenteraad.