Niekerk, Oldekerk en ’t FAAN in de startblokken voor de Feestweek

Beperking eindtijden lastig voor organisatie

NIEKERK – Na twee jaar een feestweek in aangepaste vorm te hebben beleefd, gaat op 20 augustus in de dorpen Niekerk, Oldekerk en ’t Faan weer een volledige feestweek van start. Het is vooral een feest bedoeld voor de inwoners van de genoemde dorpen, maar er komen ook altijd veel mensen uit de regio op de feestweek af. Dat geldt vooral ook voor het programma dat in de grote feesttent wordt georganiseerd. Als onderdeel van de feestweek wordt ieder jaar vanuit en door het bestuur van Jeugdhonk ‘De Smidse’ een megafeesttent geplaatst op een weiland in Niekerk. Vaste thema’s in de feesttent zijn de Hollandse Avond op de eerste zaterdag en op de vrijdagavond traditiegetrouw Spijkerpop. Tussendoor vinden op vrijwel iedere dag activiteiten in de feesttent plaats. Op de zondag een tentdienst, dit jaar voor het eerst op maandag een Weilandfestival en op woensdagavond een heus Oktoberfest. Met een maximumcapaciteit van 2000 feestvierders/ bezoekers per activiteit of avond, is er sprake van een meerdaags en grootschalig evenement, waar vele vrijwilligers vele uren aan besteden om het allemaal mogelijk te maken. Dat geldt uiteraard ook voor de totale financiering.

De Streekkrant blikte met twee van de organisatoren vooruit op de feestweek, welke op het punt van beginnen staat en liet zich ook informeren over het vele werk dat meer achter de schermen aan de feestweek voorafgaat. Jorgen Goos is al meer dan 25 jaar bij de organisatie betrokken en vindt het nog altijd even leuk en een uitdaging. De in de ICT werkzame Jorgen verzorgt onder meer de grafische vormgeving van alle reclamemateriaal voor de feestweek. Ook regelt hij voorzieningen zoals de aanleg van internet voor pintransacties en het licht en geluid. Jorgen is om meerdere redenen benieuwd naar het verloop van de komende editie van de feestweek: “We hebben twee jaar lang geen feesttent met bijbehorend programma gehad vanwege corona. Nu mag het weer, maar alles is wel veel duurder geworden. Daar komt nog bij dat we te maken hebben met de veranderde richtlijnen van de gemeente Westerkwartier. Daarin is bepaald dat doordeweekse evenementen om 23 uur afgelopen moeten zijn. Het feestweekpubliek is dat niet gewend en de feesten komen vroeger op de avond ook minder goed op gang. Juist de uren na 23 uur zijn voor de omzet van groot belang. We roepen dan ook iedereen op om dit jaar eerder op de avond al naar de feesttent te komen. Op de zaterdag is de eindtijd nog wel 02.00 uur en voor het Oktoberfest is het gelukt om het deze keer op 00.30 uur te krijgen. We zijn benieuwd hoe het met betrekking tot de eindtijden zal verlopen. Om 23.00 uur is men nog niet uitgefeest en gaat men nog niet naar huis. De kans bestaat dat er her en der in het dorp wordt doorgefeest en dat is ook geen wenselijke situatie in verband met de daarbij te verwachten overlast. We hebben dit knelpunt onder aandacht van de gemeentepolitiek gebracht en we hopen dat we in 2023 weer terug kunnen naar de oude situatie en ook door de week langer door mogen gaan. Het voortbestaan van de feestweek staat door dit knelpunt wat ons betreft op het spel.”

En dat geldt daardoor ook voor het jeugdhonk, waar het hele jaar door activiteiten georganiseerd kunnen worden door de financiële buffer, die dankzij de feestweek wordt opgebouwd. Erik Smit is sinds kort bestuurslid van De Smidse en heeft daarin de rol van penningmeester. Ook hij vindt het spannend hoe het dit jaar zal verlopen en dan vooral in financieel opzicht: “Het is een pittige opgave om overal aan te voldoen en het kostenplaatje rond te krijgen. We moeten uiteraard verzekeringen afsluiten om financiële risico’s te beperken. Daarnaast hebben we te maken met veiligheidseisen en ook dat kost veel geld. We werken met een veiligheidsplan, dat door de jaren heen is gegroeid tot meer dan 80 pagina’s. Naast bijdragen van sponsoren, genereren we inkomsten door de verkoop van entreebewijzen en bovenal dankzij de omzet van de horeca in de feesttent. Meer dit jaar is het meer dan ooit een gok hoe het uitpakt. Het financiële plaatje was altijd redelijk stabiel, maar het is nu wat riskanter geworden door de al genoemde oorzaken. Het is vooral ook afwachten hoe de maandag gaat verlopen. We organiseren dan een soort familiedag, met zeer uiteenlopende activiteiten en optredens. Zo is er de Geinexpres, cabaret en toneel, maar ook krijgt plaatselijk talent de mogelijkheid om het publiek te vermaken. Er wordt dan een kleinere extra tent bijgeplaatst en ook in de open lucht zal er rondom de tenten van alles te beleen zijn. We streven daarbij een soort festivalsfeer na.”

De kaartverkoop verloopt overigens goed. Er wordt eerst altijd een zogenaamde pre-sale gehouden waarbij de inwoners van de dorpen Niekerk, Oldekerk en ’t Faan met voorrang online maximaal 4 kaarten per persoon kunnen kopen. Na de start van de pre-sale werden er binnen 24 uur maar liefst 2500 kaarten aan de man gebracht. De populaire Hollandse avond is al enige tijd uitverkocht. Voor de overige avonden zijn er voor de snelle beslissers nog wel kaarten te verkrijgen. De organisatoren zijn overigens alweer begonnen met de voorbereidingen voor de Feestweek in 2023. Om een aantrekkelijk programma te garanderen, moeten artiesten van naam en faam ruim van tevoren worden vastgelegd. Maar de editie van 2023 en het knelpunt van de eindtijden, is voor nu van later zorg. Eerst telt alleen de feestweek, welke komende zaterdag 20 augustus van start gaat en traditiegetrouw wordt afgesloten met de altijd gezellige en sfeervolle jaarmarkt op zaterdag 27 augustus. De inwoners van Niekerk, Oldekerk en t’ Faan zijn aan het aftellen om helemaal los te kunnen gaan.