Nieuw-Zeelandse ambassadeur neemt afscheid van het Westerkwartier

WESTERKWARTIER – Afgelopen donderdag heeft de Nieuw-Zeelandse ambassadeur in Nederland, Ms. Lyndal Walker afscheid genomen van de gemeente Westerkwartier. Haar ambassadeurschap in Nederland eindigt namelijk binnenkort. Burgemeester Ard van der Tuuk maakte samen met de ambassadeur en genodigden een toer door de gemeente Westerkwartier. Ze brachten daarbij een bezoek aan verschillende historische plekken en sloten de dag af met een afscheidsbijeenkomst in de Torenkerk in Lutjegast.


Ontdekkingsreiziger Abel Tasman uit Lutjegast verbindt het Westerkwartier met Nieuw-Zeeland. Met zijn twee schepen van de Verenigde Oostindische Compagnie ontdekte hij in 1642 het Australische eiland Tasmanië. Later dat jaar ontdekte hij Nieuw-Zeeland.
Er zijn innige vriendschapsbanden ontstaan tussen eerst de gemeente Grootegast en nu de gemeente Westerkwartier. De banden tussen de geboortegrond van Tasman en de plekken die hij als eerste westerling ontdekte zijn altijd een natuurlijke basis geweest voor deze verbondenheid.


Ms. Lyndal Walker werd in 2017 aangesteld als ambassadeur van Nieuw Zeeland in Nederland. Haar eerste officiële bezoek in Nederland bracht zij aan Lutjegast, de geboortegrond van Abel Tasman. Uiteraard werden toen het Abel Tasman Museum en de Torenkerk bezocht. Sindsdien hebben meerdere ontmoetingen plaatsgevonden en is een sterke band van wederzijds respect en vriendschap ontstaan. Ms. Walker heeft veel betekend in de verbinding tussen beide landen. Ze heeft met haar meedenkende houding en praktische insteek veel dingen mogelijk gemaakt. En er is grote waardering voor haar als persoon. Voor haar toegankelijke, benaderbare en attente houding. Zij zal daarom altijd een graag geziene gast blijven in het Westerkwartier!

Afgelopen donderdag was de ambassadeur tijdens haar bezoek aan de gemeente Westerkwartier onder andere aanwezig bij de Gemenebest begraafplaats in Zevenhuizen, waar ze samen met Van der Tuuk een krans legde. Daarnaast bracht de ambassadeur een bezoek aan de kerk in Midwolde, Landgoed Nienoord het Abel Tasman Museum in Lutjegast en Lutje Batavia in Lutjegast. De afscheidsbijeenkomst vond plaats in de Torenkerk te Lutjegast.