Ongenode gast

ZUIDHORN – Daar waar de ongenode gast vorige week nog in de regen liep, is dat vandaag wel anders. Met een dunne spijkerbroek aan, een T-shirtje en een flesje water in zijn handen, gaat hij op een zonnige vrijdagochtend op pad. De ongenode gast mag het centrum van Zuidhorn in, waar hij koffie kan gaan drinken met een aantal ondernemers uit het dorp, het winkelend publiek en dé citymarketeer van het Westerkwartier. Vanuit de gemeente is namelijk het initiatief opgezet om het winkelend publiek terug welkom te heten in de verschillende kerndorpen, aangezien het einde van de coronacrisis nu dichtbij komt. Bezoekers worden vandaag getrakteerd op muziek en een lekkere kop koffie. Dat wil de ongenode gast natuurlijk niet missen.

Als de ongenode gast het centrum in komt lopen, is het gelijk duidelijk dat er reuring is in het dorp. Voor Land Schoenmode staan verschillende tafels, waar koffie en thee wordt geschonken aan bezoekers. Ook staat er een draaiorgel, wat voor een gezellige sfeer zorgt. De ongenode gast wordt vrijwel direct opgemerkt door Jan Oomkes, voorzitter van de Zakenkring Zuidhorn. “Goed dat je er bent”, zegt hij. “We hebben er mooi weer bij en dat is voor deze actie natuurlijk heel gunstig”. Terwijl de ongenode gast in gesprek is met Jan, komt ook Bennie Rickal van In ’t Holt 1654 aangelopen met een dienblad in haar handen. “Koffie?”, vraagt ze. En daar zegt de ongenode gast geen nee tegen!

“Het is mooi dat alles zo langzamerhand weer een beetje op gang komt”, gaat Jan vervolgens verder. “De winkels waren natuurlijk al beperkt open, maar de horeca mag morgen pas weer binnen gasten ontvangen. Iedereen kan wel een steuntje in de rug gebruiken en daarom kwam de gemeente met het idee om ‘Welkom terug’ dagen te organiseren in de verschillende kerndorpen van de gemeente. Daar wilden wij als Zakenkring Zuidhorn natuurlijk graag aan meewerken”. Tussen 09:30 en 11:00 uur schenken verschillende ondernemers uit het dorp koffie, thee en limonade aan bezoekers. Joris ten Have, die vandaag tevens jarig is,zorgt met zijn draaiorgel voor de muzikale omlijsting. “Ik ben hier niet heel vaak geweest, maar merk dat er heel veel belangstelling is”, zegt hij. “Het is een heel gezellig centrum. Onlangs heb ik de vergunning gekregen dat ik hier vaker mag draaien dus het publiek zal me ongetwijfeld vaker in Zuidhorn zien”.

Ina Ebbinge, citymarketeer van de gemeente Westerkwartier en vandaag eveneens aanwezig in Zuidhorn, is blij dat alles weer een beetje op gang komt. Zij heeft het initiatief genomen om de ‘Welkom terug’ dagen te organiseren en daar heeft ze de goede week voor uitgekozen. “Ik heb bewust gewacht tot het wat mooier weer zou worden”, lacht Ina. “De ondernemers hebben natuurlijk een ontzettend zware tijd gehad en daarom leek het mij een goed idee om weer iets te organiseren binnen de geldende coronamaatregelen. Daar wilden we graag ook de lokale horeca bij betrekken omdat zij zolang stil hebben gezeten. Gisteren hebben we al iets in Leek georganiseerd, vandaag dus in Zuidhorn, maar ook in het centrum van Marum. In het weekend zijn er tevens nog activiteiten in Grootegast en Grijpskerk. In Grootegast is ervoor gekozen om wat te doen bij de musea, omdat zij morgen precies een jaar dicht zijn. Dat is een mooi gebaar”.

Nadat het werk er voor de ongenode gast op zit, kan hij zijn notitieblokje wegleggen en genieten van de gezellige sfeer in het centrum. Hij schuift daarom nog even aan bij ondernemer Margriet Zijlstra. Onder het genot van een kop koffie praat zij de ongenode gast bij over de verdere plannen van de Zakenkring Zuidhorn later in dit jaar. “We gaan er wel vanuit dat we straks wat meer dingen kunnen organiseren”, zegt ze. “Dit is even iets leuks tussendoor, maar is natuurlijk niet echt een evenement. Het zou mooi zijn als we in augustus/september een soort zomermarkt kunnen organiseren en we gaan er wel echt vanuit dat we dit jaar een nieuw Kom in Zuidhornfeest kunnen houden. Vorig jaar werd deze op het laatste moment gecanceld. Alles komt weer een beetje op gang en dan is deze dag een mooie start”.

Wat: Welkom terug!
Waar: Centrum Zuidhorn
Wanneer: Vrijdag 4 juni