Ongenode Gast – First LEGO® League finale

Wanneer: vrijdag 24 juni 2022

Wat: First LEGO® League finale

Waar: LEGiO Museum Grootegast

Op een met regen gevulde vrijdag kwam de Ongenode Gast aan bij de First LEGO® League finale in het LEGiO museum, gevestigd binnen het oude LEGO® fabrieksband aan de Legolaan in Grootegast. Wat centraal staat deze dag is LEGO®, mocht dat nog niet duidelijk zijn.

De deelnemende teams stromen langzaam binnen het terrein op en de tijd wordt geduldig vervuld met het bouwen van LEGO® fantasieën. Omringd door LEGO® en enthousiaste bouwers vertelt Richard Topelen, die in 2015 bijdroeg aan de opzet van het museum, over alles wat met LEGO® en de LEGO® league te maken heeft. “Dit is echt iets wereldwijds. Een internationale gemeenschap. Je begint regionaal, dan kan je door naar de volgende ronde, steeds meer internationaal.”

De Lego® LEAGUE draait om het introduceren en ontwikkelen van kinderen op gebied van 21ste -eeuwse vaardigheden, maar ook het bezig zijn met zowel wetenschap als technologie. Dit gebeurt allemaal met een heleboel creativiteit en fantasie. De gemiddelde leeftijd vandaag zit tussen de 12 en de 16 jaar. Er zijn diverse teams van verschillende scholen, plekken en hoeken van het land die hier samen komen om te strijden in de finale met de zelfgebouwde en geprogrammeerde LEGO® robots. Topelen vertelt verder: “Het gaat niet alleen om de steentjes en om het bouwen, het gaat ook om het samenwerken. Er wordt altijd een maatschappelijk thema aangehangen, iets waar de kinderen zich mee bezig moeten houden. Dit seizoen is het thema ‘cargo connect’. Zoals op de speelvelden te zien is, staan er allerlei vervoersmiddelen met vracht en lading. De robots moeten zorgen dat deze vracht van de ene naar de andere plek komen. Als je het andere team doormiddel van de robot helpt, dan kan dat ook extra punten opleveren.”

In de bouwplaats zijn Max en Rick al druk bezig met in elkaar zetten van een creatie. Vol spanning wachten ze af tot de rest van de deelnemers arriveert. Max drukt de zenuwen de kop in met het in topsnelheid in elkaar zetten van de blokjes. “Ik heb er zin in, maar ik ben ook best wel zenuwachtig.” Allebei zijn ze een tijd terug uit de klas geplukt en gevraagd of ze wellicht mee wilden doen binnen een team. Nu zitten ze dankzij hun voorliefde voor de bouwsteentjes hier. “Je kan gewoon alles bouwen. Een hele grote vrachtwagen of kraan zou ik nog wel een keer willen bouwen. Maar ook programmeren, dat is leuk.”

Even verderop, is de strijd voor de titel begonnen. De teams hebben zich verzameld rondom de ingerichte banen, die vol staan met vrachtwagens, vliegtuigen en andere transport middelen. Er wordt flink overlegd, tactiek besproken en gepland, alles om de beste resultaten te behalen.

De monkeyboys arriveren als ware topsporters met een touringbus voor de deur van het museum. Teamlid Melvin vindt tussen de wedstrijden door kort de tijd om de Ongenode Gast te woord te staan. “Het ging goed, maar niet heel goed. We staan wel op nummer 1.” De voorlopige koplopers moeten door. Er is geen tijd te verliezen want de strijd tegen het team Stranger things staat op het punt te beginnen.

Teun, Arjan en Timo van team DCW geven aan het evenement tot zover erg leuk te vinden. In de oefenrondes stonden zij op de tweede plek. Arjan geeft aan dat ze niet heel lang hadden om voor te bereiden op de wedstrijden. “Ik denk dat we drie tot vier weken de tijd hebben gehad om ons voor te bereiden.” Ze geven aan nog veel zin te hebben in de finale en genieten ondertussen nog even van de chips en drankjes in de ‘dinner’ met een retro thema, compleet met jukebox, reclameborden en Amerikaanse snacks, dat zich ook in het pand bevindt.

Björn en Julian van Robowings waren eerder, na de overwinning op de regiofinale in Appingedam, te vinden op de Benelux League, vandaag zijn de rollen omgedraaid en jureren ze. Ook teamlid Jasper is aanwezig. “Toen ik begon vond ik het bouwen zelf echt het leukste. Nu ben ik meer van het programmeren. Het is gewoon heel leuk om met een paar blokjes iets mooi te maken. En ook met het team samen, dat is leuk. Als ik nu moest kiezen dan ben ik ook het trotste op een robot die we gemaakt hebben, ‘de doos’. Het programmeren erachter is echt leuk.”

Wat duidelijk wordt op deze dag is hoeveel plezier en samenzijn het bouwen met LEGO kan brengen. Het was een genoegen om door ruimtes vol LEGO steden te slenteren, robots te zien strijden, maar vooral de ietwat zenuwachtige en enthousiaste gezichten te spotten.