Ongenode Gast – Jan Swieringa Toernooi

Wat: Jan Swieringa toernooi

Wanneer: zaterdag 21 mei

Waar: Sportpark ‘De Olde Wierden’ in Opende

OPENDE – De Ongenode Gast meldde zich afgelopen zaterdag in alle vroegte op sportpark ‘De Olde Wieden’ in Opende, waar de slotdag van het Jan Swieringa toernooi werd gehouden. Nadat eerder in de week de overige jeugdcategorieën hun toernooi hadden afgewerkt, was het zaterdag de beurt aan de allerjongsten. Eerder speelde deze categorie onder de naam ‘Kabouters’, maar tegenwoordig wordt de aanduiding onder-7 gebruikt. Maar liefst 24 teams maakten hun opwachting, wat neerkomt op een totaal van ongeveer 180 voetballertjes. De opkomst van de wellicht toekomstige sterren was vertederend en spectaculair tegelijk. De teams liepen voor de aftrap door een erehaag, welke gevormd werd door (groot)ouders, broers en zussen, begeleiders en overige belangstellenden en werd opgeluisterd door applaus en confettikanonnen. Zonder dat er een bal werd aangeraakt was de dag daarmee al geslaagd te noemen.

Het Jan Swieringa toernooi is een jaarlijks terugkerend spektakel in Opende. Swieringa liet de club na zijn overlijden een leuk geldbedrag na, wat geleid heeft tot de opzet van het naar hem genoemde toernooi. Bedenker en initiator van de competitie in toernooivorm voor de voormalige kabouters, is overigens de bevlogen John Babois van Fc. Grootegast. Het toenmalige kaboutervoetbal kende geen structuur en Babois zocht de samenwerking met eerst vv Opende en later andere verenigingen uit de regio, om de jongste jeugd in een soort competitievorm tegen elkaar te laten voetballen. Het uitgedachte concept werd overgenomen door de grote KNVB en wordt nu landelijk toegepast. In Opende is René Sienema, die zowel senioren als jeugd traint de spil in het geheel. Ook is er een belangrijke rol weggelegd voor Edwin van der West (jeugdbestuur) en Lubbe Klaver (jeugdtrainer). Het meerdaagse toernooi wordt verder mogelijk gemaakt door de inzet en betrokkenheid van Sander Postma, Martijn Sienema, Karst Overwijk, Piet van der Wal en Gerrie van Doezum.

Naast het voetballen in toernooivorm werd de voetballertjes ook afgelopen zaterdag weer vertier geboden door het randgebeuren. Zo was er een springkussen in de vorm van een megavoetbal en konden de spelers op de foto met het populaire tv-duo Buurman & Buurman of clubmascotte ‘Keessie’. Het spektakelstuk verliep onder toeziend oog van de kersverse vv Opende-voorzitter Bas de Bock verder onder uitstekende weersomstandigheden en ook in Opende gold afgelopen zaterdag: “Meedoen is belangrijker dan winnen”.