OOK NEGENDE EDITIE NEIL YOUG-FESTIVAL ZEER GESLAAGD

‘Saamhorigheid is het sleutelwoord’

ZUIDHORN/ ADUARD – Afgelopen zaterdag 30 april werd voor de 9e keer het Neil Young-Festival Zuidhorn gehouden. Alle eerdere edities vonden in het dorp Zuidhorn plaats, maar doordat het zalencentrum Balk werd gesloten, moest organisator Arnold Wegman op zoek naar een andere geschikte locatie. Deze vond hij in het Best Western Plus Hotel-Restaurant in Aduard. Ongeveer 400 liefhebbers van de bij leven al legendarische en veelzijdige in Canada geboren muzikant-zanger (songwriter) Neil Young, genoten met volle teugen. De Streekkrant ging zowel voorafgaand als tijdens het festival in gesprek met de drijvende kracht achter het festival.

Het behoeft geen betoog dat Arnold Wegman, die in Zuidhorn samen met zijn vrouw een dierenspeciaalzaak annex winkel voor hengelsport- en tuinbenodigdheden runt, een groot liefhebber is van de muziek van Neil Young. Maar dat die liefde zover gaat, dat hij jaarlijks een festival voor 400 medefans organiseert, is toch wel heel bijzonder. De eerste editie organiseerde Arnold voor 90 deelnemers bij hem thuis. Dat smaakte naar meer en om meer deelnemers te kunnen toelaten, verhuisde het festival naar café in ’t Holt. Toen het ook daar wat te krap werd, bood zalencentrum Balk uitkomst. Nadat het zalencentrum besloot om haar deuren definitief te sluiten, was het ook door de coronapandemie enkele jaren niet mogelijk om het festival te houden. Maar er was afgelopen zaterdag dus een soort doorstart in Aduard. “Het jaarlijkse festival is eigenlijk ook meteen een soort reünie”, aldus Arnold. “Eerder waren er in het zuiden van ons land zogenaamde fanclubdagen, maar de fanclub hield op te bestaan. Een persoonlijke ontmoeting met Niel Young zelf, op zijn landgoed in de Verenigde Staten maakte destijds veel indruk op mij. Ik kwam er tijdens een rondreis door Amerika en Mexico bij toeval terecht. Ik raakte in gesprek met leden van een band, welke ergens optrad. De band bleek kort daarna een afspraak met Neil Young te hebben en omdat ik 5 cassettebandjes met muziek van Neil Young bij me had, namen ze mij mee. Neil Young reageerde eerst wat afwijzend, maar dat draaide al snel bij, toen hij merkte dat ik geen bijbedoelingen had. Toen mijn eerste festival een succes werd, ben ik er gewoon mee doorgegaan. De bezoekers komen uit verschillende landen en veel van hen overnachten in Zuidhorn of naaste omgeving. Ieder jaar overnachtten er al deelnemers in hotel Aduard. Dat maakte de keuze om het festival nu daar te houden eenvoudiger. Ze weten welk publiek ze in huis halen. Het is ieder jaar weer één groot feest, zonder incidenten. Alle 51 kamers van het hotel worden bezet door festivalgangers en op het terrein staan campers en tenten”.

Arnold steekt vele uren in de voorbereiding van het festival en laat niets aan het toeval over. Zijn vrouw Rolinka verleent daarbij de nodige hand- en spandiensten. Arnold zorgt voor professioneel licht en geluid en beoordeelt persoonlijk alle tribuutbands vooraf op geschiktheid voor een optreden tijdens het festival. Bands komen graag en ontvangen alleen maar een onkostenvergoeding. Er worden geen hoge entreeprijzen gevraagd en het sleutelwoord is saamhorigheid. Dat laatste was afgelopen zaterdag in en rond hotel Aduard duidelijk voel- en zichtbaar. Arnold liep tevreden rond, maar ook alert. “Ik blijf tot en met het laatste nummer van de laatste van de 13 bands oplettend. Het schema van de optredens is strak gepland en daar waak ik over. Gelukkig kan ik altijd een beroep doen op een aantal vrijwilligers, die meehelpen om alles in goede banen te leiden. Ik geniet heus wel van de optredens, maar veel meer als ik iedereen zie genieten. Daar doe ik het voor”. Rolinka vult aan: “Na afloop van het festival is hij nog lang niet klaar hoor. Hij maakt een uitgebreid verslag en documenteert alles. Dat is allemaal terug te vinden op de sociale media. En hij begint eigenlijk ook alweer meteen met de volgende editie, welke op 29 april 2023 gehouden wordt”.

Festivalganger Hans Voerdijk, die met zijn vrouw en een vaste groep vrienden uit Rotterdam en omgeving al voor de achtste opeenvolgende keer op het festival aanwezig is, steekt de loftrompet over het festival, maar ook zeker over Arnold af. “Het is ieder jaar weer heerlijk om hier te zijn. We gingen eerder naar de fanclubdagen in het zuiden van Nederland en zijn heel blij, dat die hier in het noorden opvolging hebben gekregen. Zonder Arnold was het stil gebleven. Hij maakt er ieder jaar weer iets speciaals van. Wij genieten met volle teugen. Arnold denkt echt overal aan. Zo hebben we bij de opening eerder vanmiddag stil gestaan bij het overlijden van twee muzikanten, die ook altijd present waren. Heel indrukwekkend en het tekent meteen ook de unieke sfeer en verbondenheid tussen ons allemaal. Zolang Arnold doorgaat met het organiseren van het Niel Youngfestival, zijn wij erbij. Hopelijk zal dat tot in lengte van jaren zijn”.