Open Air Festival maakt comeback in Grootegast

GROOTEGAST – Na een aantal succesvolle edities van het Open Air-festival in Grootegast, besloot het bestuur van de organiserende stichting enkele jaren geleden met het jaarlijks terugkerende en gratis toegankelijke evenement te stoppen. Stijgende kosten en de strakke wet- en regelgeving waren daarvoor de hoofredenen. Een groep ondernemers in en rond Grootegast vatte het plan op om het evenement weer nieuw leven in te blazen en richtte een nieuwe stichting op. Voorzitter Meine Huisma vertelt dat er op 24 september op het Marktplein in Grootegast weer heel wat staat te gebeuren.

De voorzitter vertelt: “We zitten regelmatig met een aantal ondernemers bij elkaar en dan praten we over van alles en nog wat. We vonden het jammer voor het dorp dat het leuke en geslaagde evenement Open Air niet meer georganiseerd werd. We stelden onszelf vervolgens de vraag of wij niet konden zorgen voor een doorstart”. Het antwoord op die vraag is duidelijk, want op zaterdag 24 september staat Grootegast vanaf tien uur ’s ochtends tot half één ’s nachts in het teken van zang, muziek en feest. De comeback is wel in een iets ander format gegoten, waarbij vooral ook gebruik is gemaakt van de inzichten van eerdere edities. Enkele organisatoren van toen, zitten ook nu in het stichtingsbestuur. Op het Marktplein worden twee podiums opgebouwd, waarop vanaf 10.00 uur ‘s ochtends een zevental popkoren beurtelings twee optredens van 20 minuten verzorgen. Te zien zijn onder andere Popkoor Puur uit Roden en koor BSUR (Be as you are) uit Groningen. Plaatselijk bekende is popkoor Hadewijn uit buurdorp Grijpskerk (FOTO). Het koor zingt meerstemmig en hele gevarieerde nummers.  Een deskundige jury gaat de zangkunsten beoordelen en voor de winnende koren is er een geldprijs beschikbaar. De prijsuitreiking staat gepland om 14.50 uur. Vervolgens wordt er één podium weggehaald en vanaf 15.00 uur zal een keur aan muzikanten hunnen kunsten vertonen en vooral laten horen. “Ons motto is: Alles voor het dorp“, zo vertelt Meine enthousiast verder. “We hebben gestreefd naar zoveel mogelijk variatie, zodat iedere muziekliefhebber aan zijn of haar trekken kan komen. Helaas heeft de op dit moment onder de jongere jeugd razend populaire zanger Flemming zijn optreden moeten afzeggen, maar daarvoor in de plaats hebben we in het Feest-Team een waardige vervanger gevonden. Ook aan de kinderen is gedacht, want er staat tot 17.00 uur een springkussen op het plein en er is een suikerspinkraam, waar de kinderen tussen 11 en 15 uur een gratis suikerspin kunnen halen”. Een prettige bijkomstigheid voor zowel de popkoren als de organisatie is het feit dat op zaterdag 24 september het grote wandelevenement ‘Tocht om de Noord’ wordt gehouden en dat daarbij de route ook door het dorp Gootegast voert. Enkele duizenden wandelaars worden over het Marktplein geleid en zullen ongetwijfeld even letterlijk stil gaan staan om te genieten van de popsongs van de verschillende deelnemende koren.

Vanaf 15.00 uur blijft het genieten en feesten, met optredens van achtereenvolgens de Spanband, de plaatselijke rockband LASE, de CCR-band, het Feest-Team, Pater Moeskroen, Coverband Exposure en de DJ’S van DM Music. Stuk voor stuk zijn het bands en muzikanten, die garant staan voor feest en vermaak van de bovenste plank. “En dan is er ook nog sprake van een aantal verrassingsacts”, zo vertelt Meine verder. “Verder hebben we alles zo goed mogelijk geregeld. De sanitaire voorzieningen zijn uitgebreid en worden tussendoor telkens schoongemaakt. Er komen vier verkooppunten voor consumptiemunten, twee voor pin- en twee voor cashbetalingen. Uiteraard is er door het inhuren van professionele bedrijven het nodige te verkrijgen voor de inwendige mens, waarbij we ervoor zorgen dat het publiek goed en vlot bediend kan worden. Grote kracht van het evenement is, dat het gratis toegankelijk is gebleven. Ruim 40 ondernemers hebben met een eenmalige financiële bijdrage gezorgd voor een toereikend startkapitaal en ook hebben we een subsidie van de gemeente Westerkwartier toegekend gekregen. We gaan ervan uit dat ook deze editie van Open Air Grootegast weer een groot succes wordt en dat we daarmee een financiële buffer gaan opbouwen voor de volgende edities. We hopen dat de weergoden meewerken, maar ook wanneer die het wat laten afweten, mag het de pret niet drukken en wordt het één groot feest voor jong en oud. Wat ons betreft gaat Open Air een hele lange jaarlijkse traditie worden in Grootegast. We zijn met de laatste loodjes bezig en kunnen bijna met grote dank aan een groep deelnemende ondernemers en de vele vrijwilligers zeggen: ‘Het feest gaat beginnen’. Na afloop gaan we evalueren en meteen bezig met de volgende editie. Hopelijk kunnen we dan de lat weer een beetje hoger leggen”.