Opening ontmoetingspunt Den Ham

(on)genode gast
Wat:                Opening ontmoetingspunt Den Ham
Waar:              Den Ham
Wanneer:        Vrijdag 4 november   

De ongenode gast heeft normaal een lichte voorkeur om zich naar binnen te kletsen bij taartproeverijen en bonbonmakerijen in verwarmde binnenruimtes, maar het persbericht over de opening van een ontmoetingspunt naast de ijsbaan in Den Ham wekte toch haar nieuwsgierigheid. Ondanks de kou in de auto dus, op naar Den Ham, samen met fotograaf Erik Veenstra.

In het dorp aangekomen blijken de beide collega’s heel erg ongenood te zijn; er wordt hen een strenge blik toegeworpen door de eigenaar van het erf waar ze hun auto’s tegenaan parkeren. ‘Ik vraag wel even of we er mogen staan,’ zegt Erik en met zijn vriendelijkste blik loopt hij naar de boer. ‘Verderop is een parkeerplaats,’ zegt de boer onvermurwbaar.
‘Laat mij maar,’ zegt de ongenode gast en ze duwt Erik opzij, ‘ik kijk veel vriendelijker,’
Misschien ligt het aan de kou dat de glimlach slechts een grimas wordt, want de boer blijft bij zijn besluit. Verderop parkeren, dus.
Dat begint goed, in Den Ham.
Lang hoeven ze niet te zoeken, het ontmoetingspunt is een duidelijke plek op het veld bij de ijsbaan. Er is nog niemand. Op het veld staat een soort chic bushokje. Een bankje aan beide kanten, met daartussen een glasplaat, tegen de wind. Op een van de bankjes staan flessen champagne en appelsap met glazen erbij. Het duurt niet lang of de gasten arriveren, met een bekend gezicht voorop; wethouder Hielke Westra.
Theun Meestringa, voorzitter van de Vereeniging tot Plaatselijk Nut Den Ham en Fransum is een van de initiatiefnemers van het ontmoetingspunt. ‘Het wordt nu ook al het keuvelbankje genoemd. Het initiatief is tot stand gekomen ter gelegenheid van het 150 jarig bestaan van de vereniging. We willen graag dat mensen elkaar hier ontmoeten. En mensen die op doorreis zijn kunnen hier even zitten. Het is een punt voor wandelaars en fietsers en voor mensen uit het dorp. Stel je toch eens voor dat er nu ijs ligt en mensen hier kunnen zitten om hun schaatsen onder te binden. Of dat mensen hier heerlijk in de zon kunnen zitten.’
Die zon, dat lijkt de ongenode gast ook wel wat, want er is inmiddels ook nog een snijdende wind opgestoken. De wind deert wethouder Hielke Westra niet, blijmoedig wacht hij tot hij zijn taak kan volbrengen, het doorknippen van de rode lint. ‘Mijn tweede keer,’ zegt hij met gepaste trots, ‘de eerste keer opende ik de Heilige Nachten in de kerk,’ en hij zwaait vervaarlijk met de schaar in de richting van de kerk. Iedereen duikt weg. Het knippen gaat hem duidelijk goed af, met één stevige knip is het lint door en het ontmoetingspunt geopend. ‘Dit is meer dan alleen het plaatsen van een ontmoetingsplek,’ zegt Westra, het is een plek van belang, een ontmoetingspunt. Het is een prachtige plek met zicht op de kerk. En niet alleen voor dorpsbewoners.’
Marion de Keizer, inwoner van Den Ham, is ook tevreden. ‘Ik zou helpen met de sedum op het dak, maar dat liep anders. Hoe dan ook, het ligt erop.’ Ze wijst op het dak van het ontmoetingspunt. Dat ziet er inderdaad prachtig uit, met sedumplantjes die geen last van de kou lijken te hebben. ‘Ik heb iets met planten en zo’n sedumdak voegt echt iets toe. Het is duurzaam en ziet er leuk uit. Mensen stoppen er echt voor. Het ligt er nu ongeveer een maand op.’
Dat vindt ook Tim Mioch, van Miotec in Noordhorn. Hij gaf advies en leverde bouwtekeningen voor het ontmoetingspunt. ‘Een dak van sedum zorgt ervoor dat het in warme tijden een paar graden koeler is onder het dak. ‘We hebben zo duurzaam mogelijk gebouwd. Zelfs het hout is lokaal.’
De champagne gaat open en kaas en stukjes worst worden aangeboden. Ondanks de snijdende kou is het gezellig en de tien aanwezigen lijken geen last van de kou te hebben. Het keuvelbakje doet zijn naam al eer aan; er wordt volop gekeuveld. En met uitzicht op de ijsbaan en het kerkje van Den ham dat tussen de steeds kaler wordende bomen doorschemert kan ook de ongenode gast niet anders dan beamen dat Den Ham een gezellig dorp is en dat het ontmoetingspunt van Den Ham waarschijnlijk druk bezocht gaat worden.