Openluchtzwembaden in de startblokken voor nieuw seizoen

STREEK – Voor de openluchtbaden staat het nieuwe zwemseizoen op het punt van beginnen. Sinds de privatisering van deze zwembaden zijn het vooral de vele vrijwilligers die ervoor zorgen dat eenieder straks weer een frisse duik kan nemen in één van de vier openluchtbaden die de Streek rijk is. De Streekkrant maakte een rondgang langs deze baden, waarbij duidelijk werd dat er goed wordt ingespeeld op de coronamaatregelen. Alle garanties voor een seizoen met veel zwem- en ander plezier lijken aanwezig te zijn.

In openluchtzwembad ‘De Wettervlecke’ in Surhuisterveen wordt door een legertje vrijwilligers hard gewerkt om het zwembad in gereedheid te brengen voor de opening van het zwemseizoen op dinsdag 27 april. Bedrijfsleider, chef-badmeester en vrijwilliger Bonne Helfrich heeft er duidelijk zin in. Het zwembad, dat in 1990 werd geprivatiseerd, heeft volgens hem een groot draagvlak in Surhuisterveen en omliggende dorpen. Als het destijds aan het gemeentebestuur had gelegen, zou er thans geen zwembad meer zijn in Surhuisterveen. De dreiging dat het zwembad in een soort sterfhuisconstructie zou worden gesloten, was destijds groot en dankzij protestacties kreeg de bevolking de kans om het zwembad door zelfwerkzaamheid te behouden.

Helfrich vertelt niet zonder trots daarover het volgende: “De verstandhouding met de gemeente Achtkarpselen is zondermeer goed en het zwembad kan jaarlijks rekenen op een subsidiebedrag. Door de grote inzet van vrijwilligers en de financiële steun van sponsoren en donateurs zijn we in staat om het zwembad uit de rode cijfers te houden. Wij verwelkomen jaarlijks tussen de 50.000 en 70.000 bezoekers en ook dat geeft wel aan dat ‘ons’ zwembad bestaansrecht heeft. We voeren een doordacht en verantwoord financieel beleid. We richten ons op de bedrijfsvoering en het noodzakelijke onderhoud en doen alleen investeringen als het financieel haalbaar is. Zo hebben we bijvoorbeeld renovatie van de kantine en een familieglijbaan op ons wensenlijstje staan en ik hoop dat deze wensen ingevuld kunnen worden. Verder is ook het energiegebruik een punt van aandacht, maar ook voor investeringen om dit de verduurzamen, is veel geld nodig. Het afgelopen seizoen hadden we te maken met beperkende maatregelen vanwege de coronacrisis en ook bij de start van het nieuwe seizoen hebben we daar nog mee te maken. We houden ons aan de regels en onze bezoekers tonen daarvoor veel begrip. We hebben het activiteitenprogramma voor het komende seizoen alweer rond. We doen er met elkaar alles aan om het verblijf in ons zwembad voor iedere doelgroep zo plezierig mogelijk te maken. Hopelijk kunnen de beperkingen in verband met corona in de loop van het seizoen, dat tot medio september gaat duren, opgeheven worden. De voortekenen zijn goed, want ten opzichte van vorig seizoen zien we een stijging in de verkoop van abonnementen en de aanmeldingen voor zwemlessen. We zijn er in de Wettervlecke (bijna) klaar voor”. 

Ook bij de Stichting Recreatieoord Zwembad Electra kijkt men reikhalzend uit naar het nieuwe zwemseizoen. Het zwembad, gelegen tussen de dorpen Oldehove en Lauwerzijl en dat nog altijd een nostalgische sfeer uitademt, opent op 1 mei de deuren. Bestuurslid en zwemonderwijzer Zinja Wierenga verwacht geen opstartproblemen: “Het afgelopen seizoen hebben we moeten inspelen op de coronarichtlijnen en die gelden nog steeds. We weten dus wat ons te wachten staat en kunnen ons daar goed op voorbereiden. We spelen binnen de mogelijkheden in op de wensen en behoeften van onze bezoekers. Veel mensen moesten wennen aan het zwemmen op afspraak, maar dat werd door velen toch ook wel als prettig ervaren. Het bood aan gezinnen de mogelijkheid om met elkaar in één baan te zwemmen. Wij hanteerden een aantal van tien personen per half uur. Het is op dit moment wat koffiedik kijken wat de mogelijkheden tijdens het nieuwe seizoen worden. Er lijken versoepelingen op komst, maar hoe dit precies vorm krijgt, is nog niet duidelijk. We gaan binnen de mogelijkheden zeker ook weer groepsactiviteiten organiseren. Ondanks het feit dat ons zwembad in een buitengebied ligt, weten de mensen ons zwembad goed te vinden en wordt de sfeer als prettig ervaren. Wij proberen het nostalgische karakter te behouden, maar hebben tegelijkertijd ook oog voor vernieuwing en modernisering. De uitdaging is om daar een goede balans in te vinden. Zoals zoveel zwembaden zijn ook wij sterk afhankelijk van de inzet van vrijwilligers. We hebben een vrij harde kern van toch wat oudere vrijwilligers en de uitdaging is om ook jongeren daarvoor te interesseren. Gelukkig is het draagvlak voor het zwembad in de omgeving groot. Naast Oldehove en Lauwerzijl trekken we ook veel bezoekers uit de dorpen Zoutkamp, Feerwerd en Ezinge. We proberen de tarieven zo laag mogelijk te houden en ook dat maakt ons zwembad aantrekkelijk. Uiteraard doen ook wij aan verduurzaming en zijn we door de aanleg van zonnepanelen en zonnecollectoren minder afhankelijk van aardgas geworden. Verder zijn we een samenwerking aangegaan met de zwemschool in Pieterburen. Het is voor kinderen namelijk belangrijk om na het behalen van een diploma te blijven oefenen en op te gaan voor het volgende diploma. Samen met zwemschool Pieterburen kunnen we daarin voor continuïteit zorgen. We gaan er verder alles aan doen om er in Electra een mooi zwemseizoen van te maken”.

“Vorig jaar hadden we een vervelende start van het zwemseizoen”, aldus Aebe de Jong, die al sinds jaar en dag voorzitter is van het bestuur van zwembad De Woldzoom in Grootegast-Doezum. “We gingen door de coronacrisis een maand later open dan gepland en dat zette toch ook wel wat de rem op de verkoop van de abonnementen. We hebben vervolgens besloten om de prijzen van de voorverkoop te blijven hanteren en daardoor viel de schade achter toch ook wel weer mee. Het was qua weer een mooie zomer en dat was gunstig voor de verkoop van losse kaarten”. De Jong is sinds de privatisering (ruim 25 jaar geleden) als vrijwilliger betrokken bij het zwembad en maakte tal van veranderingen en vernieuwingen mee. Hij vertelt daarover het volgende: “Vroeger kwam men alleen om te zwemmen, tegenwoordig komt men daarnaast ook om te recreëren. Wij hebben daar in de loop der jaren op ingespeeld door allerlei extra voorzieningen aan te schaffen in de vorm van diverse speeltoestellen, zoals een springkussen en een trampoline. Eén van de laatste aanwinsten is de familieglijbaan bij het diepe bad. Dit is een groot succes gebleken. We kunnen dit soort investeringen vooral doen dankzij de activiteitencommissie, die vindingrijk is in het organiseren van acties welke geld opleveren. Er komt verder veel bij kijken om een zwembad gebruiksklaar te maken en te houden. Ik prijs me gelukkig met een groep gedreven en gemotiveerde vrijwilligers, waaronder een aantal vakmensen voor wat betreft de techniek. We doen alles in eigen beheer en ik durf te stellen dat alles bij ons perfect geregeld is. We hebben vooral ook ingezet op verduurzaming. Het badwater wordt verwarmd en op temperatuur gehouden door een met hout gestookte kachel. Buiten het zwemseizoen wordt daarmee de naastgelegen sporthal verwarmd. Verder hebben we 75 zonnepanelen aangeschaft en pompen we water op uit een bron op zestig meter diepte, waarmee na zuivering de baden worden gevuld. Voor het komende seizoen loopt de voorverkoop van abonnementen en de aanmelding voor zwemlessen goed. Jaarlijks komen we vrijwel altijd zo rond 40.000 bezoekers uit. De Woldzoom neemt daarmee een belangrijke plaats in onze samenleving in. We starten ook dit jaar met coronaregels, welke nog niet helemaal duidelijk zijn. Wij spelen daar zo goed mogelijk op in, want gezondheid gaat boven alles. Wij willen daar geen risico’s in nemen. We zijn er klaar voor om op 23 april open te gaan en hopen op een mooie zomer en een succesvol zwemseizoen”.

“Wij hebben er veel zin in en zijn ook klaar voor het nieuwe seizoen”, zo stelt Astrid Smid-de Jonge, die als manager en zweminstructeur werkzaam is in openluchtbad ‘De Griffioen’ in Grijpskerk. Astrid spreekt niet alleen namens het zwembadpersoneel, maar ook namens de vele vrijwilligers, die actief betrokken zijn bij het reilen en zeilen van het zwembad. “We hebben helaas nog wel te maken met de beperkingen, welke het gevolg zijn van de coronacrisis, maar kunnen daar goed op inspelen. Na een wat lastig begin is dit ook vorig seizoen best soepel verlopen. Het is daarbij belangrijk dat je het te volgen protocol goed communiceert met de bezoekers, waardoor er begrip ontstaat. Vorig jaar gingen we pas op 1 juni open. We zijn daarom het voorverkooptarief blijven hanteren voor de verkoop van abonnementen. Op jaarbasis verwelkomen we zo ongeveer tussen de 27.000 en 30.000 bezoekers. We beschikken over vijf zweminstructeurs en zijn daardoor goed in staat om alle vormen van zwemonderwijs te verzorgen. Twee jaar geleden was de zomer uitzonderlijk mooi en kwamen we uit op 32.000. We zien dat veel mensen een abonnement ook aanschaffen om het zwembad te steunen. Naast een subsidiebedrag van de gemeente kunnen we gelukkig ook nog rekenen op trouwe sponsoren en donateurs. We hebben mede dankzij deze steun het zwembad voor een belangrijk deel kunnen renoveren. Het afgelopen jaar hebben we bijvoorbeeld het ondergrondse leidingwerk vervangen. Dat is niet echt zichtbaar, maar wel van groot belang. Een volgend doel is de aanpak van het terras, dat we graag willen voorzien van grote en mooiere tegels. Een ander en blijvend punt van aandacht is de energievoorziening. We zijn daarin milieubewust en hebben geïnvesteerd in zonnepanelen, -collectoren en zogenaamde ‘heatpipes’, waarmee het badwater op temperatuur wordt gehouden. De machinekamer is een zeer belangrijk onderdeel van het zwembad en ook daarvoor hebben we een aantal kundige vrijwilligers. Uiteraard bieden we naast het zwemmen ook andere mogelijkheden voor vertier, zoals glijbanen, een springkussen, een klimrek en voetbaldoeltjes. We gaan op 24 april open en we hopen er zowel met als zonder coronamaatregelen een mooi zwemseizoen van te maken”.