Oud-judobondscoach John van der Meer aan de slag met Judo Academy

‘Ik hoop dat er over een tien jaar iets moois ontstaan is, dat we kinderen tools for life hebben gegeven’

WESTERKWARTIER – Hij Leidde judoka Kim Polling op, net als Henk Grol en trainde andere  internationale topjudokas. Heeft Tornike Tsjakadoea
liefst zes jaar intensief begeleid. Over wie dit gaat? Over oud-judobondscoach John van der Meer (42). Jarenlang zat hij in het sportzenuwcentrum Papendal om sporters te begeleiden. Nu is hij terug in het noorden. In het Westerkwartier om precies te zijn. Vorig jaar richtte hij Judo Academy Noord-Nederland op. Met zijn judoschool draait hij geen lesjes af, maar wil de jeugd skills voor het leven meegeven. ‘Plezier in bewegen staat voorop, ontwikkeling van motorische vaardigheden is de tweede pijler en de derde is ontwikkeling van normen en waarden.’ Op woensdag 8 september start Van der Meer de eerste lessen in de Rodenburghal in Leek. De Streekkrant sprak de ambitieuze oud-bondscoach.

Min of meer per toeval belandde John van der Meer in de professionele judowereld. ‘Ik was de eerste in de familie die begon met judo. De judoclub zat bij mij in de straat, voor mij heel toegankelijk. Het spelletje vond ik meteen heel leuk.’ Later werd Van der Meer tweede van Nederland en speelde voor Jong Oranje. ‘Al redelijk vroeg kwam het besef dat ik training geven leuk vond. Die fase met Kim Polling overkwam me eigenlijk een beetje. Ik begeleidde haar en deed dat blijkbaar onbewust goed. Er kwamen steeds meer bij. Polling en Grol zijn de eerste lichting sporters die ik heb begeleid. Tornike Tsjakadoea heb ik zes jaar begeleid. Hij is Europees Kampioen geworden bij de junioren en heeft tig medailles gehaald. Op de Olympische Spelen nét niet. Hij verloor de plek om het brons.’ Het leven van John van der Meer speelde zich vooral af in Papendal, de plek in de bossen waar topsporters trainen. Ook is hij verbonden aan het regionaal trainingscentrum in Heerenveen waar hij opleidingen geeft aan topsporters. Verder verzorgt hij de sportopleiding op het SIOS en de sport overstijgende opleiding op de ALO. Een chronische ziekte van zijn vrouw maakte dat hij een punt zette achter Papendal. ‘Ze was veel moe en wilde dichter bij haar ouders wonen zodat zij een beetje konden ondersteunen. Zo kwamen we in Leek terecht. In het begin ging ik nog op en neer. Op een gegeven moment niet meer te doen. Mijn zoontje stond te huilen als ik wegging. Ik moest het over een andere boeg gooien om meer bij mijn gezin te kunnen zijn.’

Van der Meer hield beraad met zichzelf. ‘Toen ik gestopt was in Papendal bedacht ik ‘wat wil ik’? Dat was één in het onderwijs terechtkomen, ik wil kennis overdragen. En ik wil ik verbonden blijven met topsport en, als laatste, op termijn een eigen judoclub opzetten. Zo is in januari 2020 de Judo Academy Noord-Nederland ontstaan. Op verschillen plaatsen in het noorden van Nederland wil ik mijn visie op opleiding uitrollen. Ik werkte altijd al zo, maar deed alles op gevoel. Vorig jaar heb ik heb mijn visie in een plan gegoten. De bedoeling was om het scherp weg te zetten. Ik wil geen random judoschool zijn, geen lesjes afdraaien. Die visie is gebaseerd op drie pijlers: plezier in bewegen, ontwikkelen van motorische vaardigheden en ontwikkeling van normen en waarden. Veel kinderen zitten tegenwoordig op hun iPad of telefoon. Uit onderzoek blijkt dat kinderen een stuk minder bewegen dan in de jaren negentig. Je moet bewegen weer uitdagend maken. Daarnaast moet je ze leren om beter te bewegen. Verschillende motorische ervaringen komen aan bod: klimmen, klauteren, rollen, vallen, lichaamsspanning en het ruimtelijke reactievermogen. Daarnaast moet je ze leren om normaal met elkaar om te gaan. Leren samen te werken en respect voor elkaar te hebben. En we werken aan de ontwikkeling van doorzettingsvermogen.’

Op de Judo Academy kun je terecht als je recreatief wilt spelen maar ook als je mee wilt doen aan wedstrijden. ‘Beide mogelijkheden zijn er. Randori maken is vast onderdeel, dat zijn oefenwedstrijdjes. Dat is goed voor het zelfvertrouwen en de vorming van assertiviteit. En we leiden op –voor degene die dat wil- voor wedstrijden. ‘Ik hoop dat er over een tien jaar iets moois ontstaan is. Dat we kinderen tools for life hebben gegeven. Judo als leertool. Zodat ze kunnen omgaan met tegenslagen.’ Want dat is ook Judo, weet Van der Meer als geen ander. In een fractie was het over voor Henk Grol die verloor van de Oezbeek Bekmurod Oltiboev. ‘Dat gebeurt hem normaal nooit als hij iemand vast heeft. Maar dat was het probleem; hij had hem niet vast. Je gunt zo’n groot sportman een mooier afscheid. Als je met voetbal in de eerste twee minuten met twee punten achter staat, heb je nog achtentachtig minuten om het goed te maken. Bij ons niet. Je kunt meteen van de mat. Wat dat betreft kun je judowedstrijden één op één linken naar examens, rijexamens of het geven van een presentatie voor tweehonderd man.’ De Judo Academy gaat op meerdere plaatsen in het noorden van start. In Leek geeft John van der Meer de lessen zelf. Ze starten op woensdag 8 september en zijn verdeeld in verschillende leeftijdsgroepen: kinderen van 5 en 6 jaar trainen van 13:15 tot 14:00 uur, de leeftijden 7 en 8 van 14:00 tot 15:00 uur en kinderen van 9 tot 12 jaar van 15:00 tot 16:00 uur. Alle lessen worden gegeven in de Rodenburghal. Wie het ook leuk lijkt om mee te doen of meer informatie wil, kan een mailtje sturen naar info@judoacademy-nn.nl. www.judoacademy-nn.nl.