Oud vv Zuidhorn en Ajax speelster Vesna Veltrop op avontuur in Italië

“Mijn taak is wat meer rust en lijn in het spel te brengen”

ZUIDHORN – Ze was altijd een avonturier: Vesna Veltrop. Opgegroeid bij de vv Zuidhorn, daarna een super transfer naar Ajax om na veel blessureleed een jaar later de overstap naar de vrouwen van ADO Den Haag te maken. Ze speelde in Jong Oranje, voetbalde drie maanden in Florida en verruilde uiteindelijk het veld voor de zaal, waar ze tot voor kort bij Drs Vijfje in Groningen speelde. Inmiddels is de oud-Zuidhornster bezig aan een nieuw avontuur. Ze is neergestreken in Italië bij de zaalvoetbalclub Molfetta. De ploeg staat in de serie A2, het op een na hoogste niveau, tweede in de competitie. Kampioen worden gaat niet meer lukken, maar er valt nog wel wat te halen. Als centrale verdediger is het de bedoeling dat Vesna wat Nederlandse rust en overzicht gaat brengen in het enthousiaste Italiaanse dynamische spel. Onder leiding van Vesna onderweg naar succes?

“Dat is wel ons doel”, zegt Vesna. “Kampioen kunnen we niet meer worden, maar we hebben ons gekwalificeerd voor de play-offs en de bekerwedstrijden wachten nog”.

Een nieuw avontuur dus voor de ervaren spelverdeler. “Vanwege de coronamaatregelen ligt onze competitie in Nederland stil. Via een kennis werd ik benaderd door Femminile Molfetta. Zij willen graag doorgroeien naar het hoogste niveau”. Dat is een ambitie die de 27-jarige topsportster aanspreekt. Daarnaast is de ploeg erg gecharmeerd van de rust en het overzicht in het spel van Vesna en de club denkt dat haar kwaliteiten de ploeg gaan helpen de ambities te verwezenlijken.

En zo pakte de oud-jeugdinternational haar koffer in en is inmiddels neergestreken in het kustplaatsje Giovinazzo, vlakbij Bari waar ze samen met andere ploeggenoten een appartement bewoont. De stap in het onbekende pakt tot nog toe goed uit: “Het voetbal is hier heel anders. Dat is wel wennen, maar vooral ook erg leuk. Ik heb inmiddels mijn eerste goals gemaakt en ben meer dan prettig opgevangen door mijn teamgenoten en de mensen er om heen. Het zijn echt hele warme en enthousiaste mensen hier. Dat enthousiasme is ook terug te zien in het spel. Het is opportunistisch en ook wat chaotischer dan ik gewend ben, maar dat willen ze hier juist een beetje veranderen. Dat is ook mijn rol. Om iets meer rust en lijn in het spel te brengen, waardoor iedereen meer in hun kracht komt. Een mooie uitdaging en hopelijk kunnen we de ambities waarmaken”.

Mocht de ploeg naar het allerhoogste niveau promoveren, is het nog maar de vraag of Vesna dan deel uit maakt van de ploeg. “Ik heb een overeenkomst voor de rest van het seizoen. In de play-offs hopen we het zo goed mogelijk te doen. Ik kan moeilijk in schatten hoe sterk de tegenstanders zijn, omdat ik daar nog niet eerder tegen heb gespeeld. Het zou natuurlijk super leuk zijn wanneer het lukt om te promoveren. We hebben ook de bekerwedstrijden nog. Daar waar die in Nederland door het hele seizoen heen worden gespeeld, gaat dat hier in drie op één volgende dagen. Dus daar hebben we ook nog kans op succes. En of ik er volgend seizoen bij eventuele promotie bij ben, weet ik dus echt niet. In principe niet, omdat het contract voor de rest van het seizoen duurt, maar je weet het nooit in de voetbalwereld. Ik heb het in ieder geval reuze naar mijn zin. Fijn weer, leuke mensen en een mooie sportieve uitdaging. Ik leer veel als voetballer en als mens”. Om er met een brede glimlach aan toe te voegen: “Voorlopig zit ik hier dus goed!”