Politie Westerkwartier staat middenin de samenleving

0
55

“Wij willen er zijn voor de veiligheid van de inwoners” 

ZUIDHORN/STREEK – Het is momenteel ruim drie maanden geleden dat de eerste coronamaatregelen in Nederland werden afgekondigd. Ondanks de versoepeling van vele maatregelen, blijft het advies nog steeds om drukte te vermijden en zoveel mogelijk thuis te werken. Ook voor de Politie Westerkwartier was het een rare tijd. Daar waar de politie altijd in verbinding wil staan met de burger door zichtbaar en aanwezig te zijn in de wijk, is dat gezien de omstandigheden nu wat lastiger. “Toch hebben we er alles aan gedaan om dit voor elkaar te krijgen”, vertelt Gerard de Jonge, teamchef van het basisteam Westerkwartier. “Zo zijn we op verschillende social media kanalen met een online vragenuur gestart, om de inwoners van het Westerkwartier op een andere manier van dienst te zijn”. Vanuit het politiebureau in Zuidhorn vertelt de teamchef over de coronatijd en een aantal onderwerpen die momenteel spelen in de gemeente Westerkwartier.

Dagelijks is De Jonge, samen met zijn team, aan het werk vanuit het politiebureau in Zuidhorn. Zelf is de teamchef al langer werkzaam bij de politie. “In 1999 ben ik begonnen met een interne opleiding bij de politie”, vertelt De Jonge. “In de jaren die volgden heb ik bij verschillende politieteams gewerkt en inmiddels ben ik een aantal maanden teamchef van het basisteam Westerkwartier. In deze functie is het mijn voornaamste taak om ervoor te zorgen dat het team goede politiezorg biedt in de gemeente Westerkwartier”. Als teamchef is er dus een belangrijke taak voor De Jonge weggelegd. ‘Binnen’ de deuren van het politiebureau moet hij zorgen voor een goede werkplek en een positieve sfeer, maar ook buiten heeft hij een belangrijke verantwoordelijkheid. “Op straat moeten we de goede dingen doen en zorg dragen voor de veiligheid van onze inwoners. Criminaliteit is en blijft er altijd, maar wij doen ons best om het zo veilig mogelijk te houden in het Westerkwartier”.

En hoe zit het momenteel eigenlijk met die veiligheid hier in de gemeente? Hoe staat het Westerkwartier ervoor? De Jonge legt uit: “Om in voetbaltermen te spreken, staan we in het linker rijtje. Het gaat best goed, maar we moeten het ook goed houden met elkaar. Met de gemeente en het Openbaar Ministerie hebben we een aantal beleidsuitgangspunten vastgesteld die momenteel belangrijk zijn hier in de regio. Dat zijn onder andere jeugd, woninginbraken, geweld, verkeersveiligheid en cybercriminaliteit. De digitale criminaliteit neemt de laatste tijd toe en daarover maak ik me ook zorgen. De politie wil de komende jaren, samen met partners als gemeente, investeren op de preventie van bijvoorbeeld digitale fraude, inbraken, middelengebruik en verkeersveiligheid”.

Coronacrisis
De politie Westerkwartier vindt het ontzettend belangrijk om zichtbaar te zijn en dichtbij de inwoners te staan. Tijdens de coronacrisis was dat soms wat lastiger, maar toch ging het gewone politiewerk door. “Te allen tijde zijn wij beschikbaar, verlenen wij hulp en treden wij op tegen strafbare feiten”, vertelt De Jonge. “Toen het coronavirus uitbrak in ons land, waren wij uiteraard ook scherp op het afstand houden. Maar als je iemand in de boeien moet slaan en vervoeren in een auto, is het houden van anderhalve meter afstand onmogelijk. Voor onze eigen gezondheid droegen wij een speciaal pak en handschoenen bij het reanimeren van mensen. Inmiddels wordt het allemaal weer wat normaler, maar daar waar het kan nemen wij nog steeds een aangifte telefonisch op en ook zijn de verhoorkamers in het politiebureau in Zuidhorn nog voorzien van spatschermen. Daarnaast houden de agenten tijdens hun werkzaamheden zoveel mogelijk afstand van mensen”.

Doordat het ‘fysieke’ contact met de inwoners van het Westerkwartier tijdens de coronacrisis lastiger was, startte de politie met een digitaal vragenuur. In een livevideo op Facebook en Instagram kunnen inwoners van de gemeente één keer in de twee weken op donderdagavond van 19:00 tot 20:00 uur al hun vragen stellen aan politieagenten van het basisteam Westerkwartier. “We zaten er al langer aan te denken om dit op te starten, maar het coronavirus was in deze wel een beetje de katalysator”, laat De Jonge weten. “De samenleving verandert en daar willen wij als Politie Westerkwartier graag in mee bewegen. Offline en online is één wereld. De politie is sterk in het werken in de wijken, de lokale verbinding. Het voorbeeld hiervan is de wijkagent maar hiernaast is het ook nodig om online aanwezig en zichtbaar te zijn. Door het coronavirus is iedereen meer aan huis gekluisterd en door online zichtbaar en aanwezig te zijn, blijven we in contact met de inwoners en staan we dichtbij hen. Hoe beter de verbinding met de inwoners is, hoe beter we samen met hen aan de veiligheid in het Westerkwartier kunnen werken”.

De teamchef van basisteam Westerkwartier is tevreden over hoe men in de regio is omgegaan met het coronavirus. Over het algemeen hielden de inwoners zich goed aan de maatregelen en zijn er niet of nauwelijks problemen geweest. “Wij hebben een aantal boetes uitgeschreven aan mensen die zich niet aan de maatregelen hielden. Dat is sinds het uitbreken van het coronavirus, op alle 63.000 inwoners. In alle gevallen was bekeuren niet het doel, maar was de situatie te bestempelen als exces. Het gaat uiteindelijk om de gezondheid van ons allemaal en ervoor te zorgen dat het virus niet verder verspreid wordt”. Inmiddels worden de maatregelen langzaam versoepeld. Het is volgens De Jonge een lastige fase. “Mensen kunnen nu weer op het terras zitten, mogen samen sporten en het voelt soms alsof het normale leven weer terug is. Echter geldt de anderhalve meter afstand maatregel nog steeds. Het is belangrijk dat mensen zich wel aan de regels blijven houden om het coronavirus beheersbaar te houden. Als ik terugblik op de afgelopen periode, dan heb ik er vertrouwen in dat de inwoners van Westerkwartier zich ook de komende tijd aan de regels houden. Zo houden we het samen veilig en blijven we gezond”.

Racisme
Een onderwerp dat momenteel wereldwijd volop aandacht heeft, is racisme. De Jonge vindt het niet te accepteren dat dit ook in Nederland gebeurt, en over racisme of discriminatie bij de politie is hij vrij duidelijk. “De politie is van en voor iedereen. Welke afkomst, achtergrond of etniciteit men ook heeft; iedereen is welkom. De verschillende achtergronden en perspectieven van mensen maakt het politieteam juist sterker”. In het Westerkwartier is De Jonge tot nog toe niet in aanraking geweest met racisme of discriminatie. “Hier intern spreken we over wat in de samenleving gebeurt. Wij staan middenin die samenleving en gelukkig hebben wij, sinds ik hier zit, nog geen vorm van racisme of discriminatie meegemaakt. Echter sluit ik mijn ogen niet voor de dingen die kunnen gebeuren. Als inwoners slachtoffer zijn van racisme of discriminatie zie ik de aangifte graag tegemoet om ertegen te kunnen optreden”.

Politiebureau Leek wordt ‘hoofdkwartier’
Het komende jaar wordt het politiebureau in Leek verbouwd en dat zal straks de nieuwe locatie van het politieteam zijn in de gemeente Westerkwartier. De locatie in Zuidhorn gaat dan definitief sluiten, waardoor er één politiebureau is in de gemeente. Over de verbinding met de inwoners maakt De Jonge zich geen zorgen. “Goed politiewerk, zichtbaar en dichtbij de inwoners staan is niet afhankelijk van het gebouw. Wij willen dezelfde politiezorg bieden in bijvoorbeeld Zuidhorn, Grootegast, Marum als in Leek waar het bureau komt te staan. Wij doen ons uiterste best om de veiligheid van alle inwoners te waarborgen, maar kunnen dat niet alleen. Samen met de inwoners, ondernemers en partners willen we werken aan veiligheid”, aldus De Jonge.