Pronkjewailpad rijgt pareltjes van Groningen aan elkaar

‘Het Groninger landschap is één groot verhalenboek’

WESTERKWARTIER – De organisatie Tocht om de Noord trok dinsdagavond een volle zaal in de Postwagen in Tolbert, tijdens de presentatie van het Pronkjewailpad van 2022. Elk jaar wordt er een ander gebied van Groningen doorkruist, waarbij de nodige ‘pronkjes’ van de provincie kunnen worden aangedaan. Dit jaar is dat het westen van Groningen; het Pronkjewailpad West doorkruist het Westerkwartier. Ook de Tocht om de Noord editie van dit jaar zal door deze gemeente gaan.
Inmiddels is 95% van het nieuwe Pronkjewailpad uitgezet, dat zo’n 200 kilometer lang is. Het pad kan in meerdere etappes gelopen worden. Bij verschillende ondernemers kunnen de wandelaars stempels halen, dit vaak in combinatie met een bezichtiging van het bedrijf, een kleine proeverij of een uitdaging. Peter Velthuis, lid van het organisatieteam Tocht om de Noord, opende de avond. Hij begint met een uitleg van de wandeltocht. ‘Het Pronkjewailpad is voor het eerst gelopen in 2018. We maken elk jaar een andere route, en hebben dan ook een ander thema. Op deze manier willen we het ook voor de wandelaar interessant houden. We willen de pronkjuwelen van Groningen met elkaar verbinden. En die pronkjuwelen zijn jullie.’ Hij wijst naar de toehoorders. Een goedkeurend gemompel in de zaal. Hij vervolgt zijn uitleg: ‘Wandelaars kunnen het Pronkjewailpad elk jaar van april tot en met oktober wandelen, van donderdag tot en met zondag. Tijdens de wandeling komen ze stempelposten tegen. Mocht een stempelpost gesloten zijn, dan kan er ook via de app een stempel gehaald worden. Onze organisatie gaat voor samenwerken. We willen onszelf op de kaart zetten als gastvrije provincie. Het thema van 2022 is ‘Proeven van het Groninger land’. Denk daarbij aan kennis maken met streekproducten, maar ook aan een beleving, zoals de kerktoren beklimmen, even achter het orgel plaatsnemen, een mini-expositie bekijken, dat soort dingen. Maar ook kunnen ondernemers ervoor kiezen om de wandelaars een opdracht uit te laten voeren om het stempel te bemachtigen. Ik wil u als ondernemer dan ook vragen om na te denken over welk voorproefje u de wandelaar voor wilt zetten.’
Marco Glastra, directeur van het Groninger Landschap, neemt het over. Hij geeft een mini-college over het mooie Groninger landschap. Hij weet de liefde voor het landschap goed over te brengen: ‘Het Groninger Landschap is één groot verhalenboek. Voor 1200 waren er nog geen dijken en woonden mensen op wierden. Gelukkig liggen er nog heel veel van die wierden, want dit zijn echte schatkamers. Op de website topotijdreis.nl kun je het landschap tot 200 jaar terug bekijken.’
Niels Meier, betrokken bij de ontwikkeling en organisatie, vertelt wat er dit jaar anders is: ‘Voor de minder geoefende wandelaar wordt de route deze keer opgedeeld in zeven etappes. Dat is beter voor wandelaars, maar ook voor de ondernemer beter te behappen. We leggen dan ook wat meer focus op een etappe per maand. Wat het vervoer betreft; de routes zijn zo opgezet dat ze zoveel mogelijk starten en eindigen bij een station of bushalte. Ook kan er gebruik gemaakt worden van Hubs of Toppunten, en leenfietsen van Arriva. We willen deze keer 2500 wandelaars bereiken.’

Na dit jaar zijn alle windstreken in Groningen aangedaan. Hoe gaat het Pronkjewailpad er in de toekomst uitzien? Peter Velthuis vertelt: ‘Dan gaan we de grens over. Denk hierbij aan Schiermonnikoog, Borkum of het drie provinciën punt. Ook willen we meer inzetten op wandelaars buiten Groningen, door meerdaagse wandelarrangementen, of vakantiearrangementen aan te bieden.’

Inschrijven voor het Pronkjewailpad kan traditiegetrouw vanaf de eerste lentedag, dat is dus 21 maart om 18.00 uur. Om 1 maart om 18.00 uur start de inschrijving voor de Tocht om de Noord die dit jaar in het laatste weekend van september plaats vindt. Meer informatie is te vinden op tochtomdenoord.nl