Richard Kempthorne krijgt allereerste Abel Tasman Erepenning gemeente Westerkwartier

STREEK – Afgelopen zaterdag heeft burgemeester Ard van der Tuuk de allereerste Abel Tasman Erepenning uitgereikt aan dhr. Richard Kempthorne. Dhr. Kempthorne was tussen 2007 en 2019 burgemeester van het Abel Tasman District. De uitreiking van de erepenning vond plaats in de Nederlands Hervormde Kerk van Lutjegast, op de plek waar Abel Tasman ooit rondliep. Dhr. Kempthorne was afgelopen zaterdag uitgenodigd voor een informeer bezoek aan het Westerkwartier. De erepenning kwam dus ook als een grote verrassing.

Dhr. Kempthorne heeft zich als burgemeester van de Nieuw-Zeelandse zustergemeente Tasman District sinds zijn aanstelling in 2007 vele jaren ingezet voor het in stand houden van de herinnering aan het bezoek van Abel Tasman aan Nieuw-Zeeland in 1642. Vol energie en toewijzing is hij de drijvende kracht geweest achter tal van activiteiten die Abel Tasman betreffen. Op zijn initiatief werden de relaties vanuit Nieuw-Zeeland aangehaald en de banden verder geformaliseerd.

Dhr. Kempthorne heeft in 2014 samen met toenmalig burgemeester Kor Dijkstra van Grootegast en burgemeester Graham Bury van Kingborough (Australië) het Abel Tasman Museum in Lutjegast geopend. In 2017 bezocht een Grootegaster delegatie zustergemeente Tasman District in Nieuw-Zeeland,  waar dhr. Kempthorne burgemeester was. Namens Tasman District heeft hij de vriendschapsbanden opnieuw schriftelijk bekrachtigd, samen met de besturen van de voormalige gemeenten Grootegast, Leek, Marum en Zuidhorn, zodat deze relaties meegenomen konden worden naar de nieuwe gemeente Westerkwartier.

Mede dankzij de inzet van dhr. Kempthorne kon tijdens het bezoek in 2017 een verzoeningsceremonie met de Maori plaatsvinden. De Maori hebben bij deze ceremonie een bijzonder geschenk cadeau gedaan aan de gemeente en het Abel Tasman Museum: een negen kilo zware jadesteen. Voor de Maori is dit een schat van enorme culturele en spirituele waarde. Dit cadeau mocht dan ook niet zomaar Nieuw-Zeeland verlaten. Dankzij onder andere de inspanningen van dhr. Kempthorne is dat toch gelukt.

Goudsmit Roger Veldman over vervaardigen erepenning: “Ik voel me vereerd dat ik dit heb mogen ontwerpen”

EZINGE/STREEK – Eind januari heeft de gemeenteraad ingestemd met het instellen van de Abel Tasman Erepenning. Goudsmid Roger Veldman, de ontwerper van de ambtsketen, heeft de erepenning gemaakt. Deze erepenning is vernoemd naar Abel Tasman. Afgelopen zaterdag was de goudsmid eveneens aanwezig in de kerk om een toelichting te geven op zijn ontwerp. Naast een erepenning heeft Veldman een speldje vervaardigd voor de winnaar van de erepenning.

De afgelopen weken is de goudsmid uit Ezinge druk bezig geweest om de erepenning te vervaardigen. In zijn atelier in Ezinge had Veldman allereerst vier ontwerpen gemaakt, waarna een afvaardiging van de gemeente uiteindelijk één heeft uitgekozen. “Het ontwerp dat zij hebben gekozen, was ook mijn favoriet”, lacht Veldman. “Het ontwerp is een beeltenis van Abel Tasman, afgebeeld op een vierkant. Dat is gebaseerd op een blokje dat uit het logo van de gemeente Westerkwartier is gehaald. Het vierkantje is eveneens zichtbaar in de ambtsketen van de gemeente”. De nieuwe erepenning is niet zomaar een erepenning. Het gehele ontwerp is te herleiden en heeft een betekenis. “De golf die in het ontwerp zit, is gebaseerd op de verschillende soorten grond die we hier in het Westerkwartier hebben”, gaat Veldman verder. “Dat is aan de ene kant de lage veengebieden en aan de andere kant juist de hooggelegen wierden. Daarnaast staat de golf voor het water dat door de gemeente stroomt en uiteindelijk uitkomt bij het Lauwersmeer”. De golfbeweging is eveneens zichtbaar in de ambtsketen.

Het is een prachtige erepenning geworden en het is duidelijk dat de goudsmid behoorlijk veel tijd in het ontwerp heeft gestoken. Ook het vervaardigen heeft natuurlijk de nodige uren gekost. Zo is allereerst het ontwerp getekend, vervolgens uitgezaagd, gesoldeerd en dat alles nog een aantal keer opnieuw. “De erepenning is volledig met de hand gemaakt”, laat Veldman weten. “Ik ben er ook ontzettend trots op. Ik voel me natuurlijk sowieso vereerd dat ik deze erepenning heb mogen maken. Het is eveneens mooi dat de gemeente het ontwerp gekozen heeft, waarin ik de meeste vrijheid heb genomen”.

Ook het comité van de erepenning vanuit de gemeente, bestaande uit Geertje Veenstra (raadslid), Arina Havinga-Rook (raadslid) en Rick Jan Hielkema (communicatieadviseur), is zeer tevreden met de erepenning. “Het ontwerp werd door ons ook unaniem gekozen als de mooiste”, laat Veenstra weten. “Het is namelijk iconisch voor het Westerkwartier en het sluit eveneens aan op de ambtsketen. Het verhaal van de erepenning is helder. Echt typisch Westerkwartiers”. De achterzijde van de Abel Tasman Erepenning wordt voorzien van de naam van de ontvanger, datum van uitgifte en de naam van de gemeente Westerkwartier. Bovendien komt het nummer van de uitgifte ook op de achterzijde te staan.

Erepenning vernoemd naar Abel Tasman
Band tussen gemeente Westerkwartier en Abel Tasman District nog altijd ontzettend sterk

STREEK – De nieuwe erepenning van de gemeente Westerkwartier is vernoemd naar Abel Tasman. De ontdekkingsreiziger is geboren in de classis Westerkwartier in 1603. Tasman staat als historische Westerkwartierder symbool voor over grenzen heen kijken en nieuwe horizonnen ontdekken. De naam van Abel Tasman is nauw verbonden met voortvarendheid en voor de verbinding tussen verschillende werelden creëren. Ter gelegenheid van de eerste uitreiking van de Abel Tasman Erepenning kijkt de Streekkrant nog even terug op de tijd van de ontdekkingsreiziger en de band die de gemeente Westerkwartier nog altijd heeft met het Abel Tasman District in Nieuw-Zeeland.

Op 13 augustus 1642 kreeg Abel Jansz Tasman in het kasteel Batavia in Jakarta toen Nederlands-Indië geheten in het hoofdkwartier van de COV verschillende instructies mee om ‘het nog resterende deel van de wereld dat in het zuiden ligt en vermoedelijk bijna even groot is als de oude en de nieuwe wereld, te ontdekken’, omdat er gegronde redenen waren om aan te nemen dat daar veel goede en vruchtbare landen zijn te vinden. Met die opdracht maakte Tasman vaart richting ‘Nieuw Holland’, tegenwoordig beter bekend als Australië. De Nederlanders hadden eerder al de westkust van Australië ontdekt en wilden hun gebied uitbreiden. Dus stuurde de Verenigde Oost-Indische Compagnie (VOC) hun ontdekkingsreiziger Abel Tasman op Reis. Tijdens zijn reis maakte Tasman diverse tussenstops en ontdekte hij uiteindelijk Tasmanië, Nieuw-Zeeland en Tongatapu.

De reis van de Lutjegaster heeft nog altijd gevolgen op beide continenten. Daar waar de wereldreiziger ruim 375 jaar geleden niet echt hartelijk werd ontvangen, is de band tussen de geboorteplaats van Tasman en het land dat hij ontdekte, sterker dan ooit. De gemeente Westerkwartier houdt er twee warme zustergemeenten op na. Zowel met het Tasman District in Nieuw Zeeland als met het Tasmaanse Kingsborough Council zijn er nauwe contacten en worden leuke activiteiten ondernomen. Abel Tasman pionierde over de wereld. Dat toonde lef en de basis daarvan lag in de Nederlandse handelsfeest. Ook de gemeente Westerkwartier is honderden jaren later nog steeds ondernemend en daarom benut de gemeente graag de culturele relatie met Tasmanië en Nieuw-Zeeland om ook economische banden te versterken.

Van 7 tot en met 22 december 2017 verbleef een delegatie van de voormalige gemeente Grootegast ‘Down Under’ in het land dat 375 jaar geleden door Abel Tasman werd ontdekt. Onder andere burgemeester Ard van der Tuuk, toen burgemeester van Grootegast, en wethouder Elly Pastoor, toen wethouder in Grootegast, maakten onderdeel uit van deze groep. Een maand eerder, op 24 november van dat jaar, was een delegatie vanuit Nieuw Zeeland aanwezig om ‘375-jaar Abel Tasman’ te vieren. De bezoekjes laten zien dat de band tussen de gemeenten nog altijd heel sterk is.

Het is dan ook niet vreemd dat dhr. Richard Kempthorne, oud burgemeester van het Abel Tasman District, afgelopen zaterdag de allereerste erepenning van de gemeente Westerkwartier kreeg. Dhr. Kempthorne zette zich jarenlang in voor het in stand houden van de goede relaties met de gemeente Westerkwartier. De Abel Tasman Erepenning laat zien wat je kunt bereiken met de juiste instelling. Dhr. Kempthorne is daarmee iemand die de erepenning dan ook zeker toekomt.